Biografia de George Washington Carver

George Washington Carver nasceu por volta de 1864 em Diamond, Missouri. Embora a data de seu nascimento seja desconhecida, sabemos que foi antes de o Missouri abolir a escravidão. George Washington Carver é mais conhecido por suas contribuições para as ciências agrícolas, bem como por seu trabalho ambiental. Através de sua pesquisa, ele surgiu com mais de 300 produtos derivados para amendoim e 118 usos para batata-doce. Isso foi fundamental para ajudar fazendeiros negros empobrecidos a rodar culturas (adicionando nutrientes ao solo através de nitrogênio restaurado) e adicionando uma fonte de renda diferente do algodão.

Infância

George Washington Carver nasceu de Mary e Giles Carver, que haviam sido comprados por Moses Carver em 1855 por US $ 700. George era um bebê quando ele, sua mãe e sua irmã foram seqüestrados por comerciantes de escravos. Seu irmão, James, foi escondido e não capturado. Moses Carver enviou alguém para recuperá-los, no entanto, apenas George foi trazido de volta de Kentucky, onde os sequestradores tinham vendido os escravos.

O George Washington Carver Monument preserva a casa de infância do cientista em Diamond, Missouri.

Susan e Moses criaram os dois garotos depois que a escravidão terminou. Susan ensinou George a ler e ambos o encorajaram em suas atividades acadêmicas. Como as crianças negras não podiam frequentar a escola local em Diamond Grove, George andou até Neosho quando tinha entre 11 e 12 anos de idade. Aqui, ele ficou com Andrew e Mariah Watkins e estudou na escola. O casal era negro e sem filhos e, em troca de ajuda com as tarefas domésticas, permitiram que Carver ficasse. Mariah era parteira e ensinou a Carver muito de seu conhecimento sobre ervas e plantas medicinais.

Durante vários anos, Carver viajou pelo Meio-Oeste, apoiando-se em suas habilidades domésticas enquanto aprendia tudo o que podia na escola. Em 1880, depois de se formar no colegial, George se candidatou ao Highland College, no Kansas, e foi inicialmente aceito, mas quando a administração percebeu que ele era negro, eles rescindiram a aceitação para a escola toda branca. Em 1890, ele começou a estudar piano e arte no Simpson College, em Iowa. Ele então passou a estudar botânica na Escola Agrícola do Estado de Iowa - hoje conhecido como Iowa State University - e recebeu os dois diplomas de bacharelado (1894) e mestrado (1896) da escola. Ele foi o primeiro afro-americano a ganhar um bacharelado em ciências. Após a graduação com o seu mestrado, ele recebeu várias ofertas de trabalho. Ele decidiu aceitar o convite de Booker T. Washington para se juntar ao Instituto Tuskegee.

Instituto Tuskegee

Carver chegou ao Instituto e construiu seu departamento e laboratório do zero; ele ensinaria lá por 47 anos, até o dia em que ele morresse. Para atraí-lo, Booker T. Washington ofereceu-lhe duas salas privadas, bem como um salário mais alto do que a maioria dos outros funcionários recebeu. Era incomum que um professor solteiro tivesse um quarto particular, quanto mais dois.

George Washington Carver deu aulas e fez pesquisas. Grande parte de sua pesquisa foi em torno do solo e plantas. Ele é creditado com a introdução da idéia de plantar amendoim como uma cultura; ele descobriu que o bicudo, que atacava plantas de algodão, não comia amendoim. O amendoim e o feijão de soja pertencem à família das leguminosas e, alternando-os (e batata-doce) com outras culturas, o solo pode ser curado devolvendo-lhe nitrogênio. Então, quando as plantas de algodão forem reintroduzidas, o solo será mais saudável e produzirá colheitas mais fortes. Carver levou a sala de aula para as fazendas, viajando para as fazendas em um "Jesup wagon", que era uma espécie de laboratório móvel e sala de aula que ele inventou.

A rotação de culturas levou a um excedente de amendoim, soja e batata-doce. Então Carver investigou e experimentou maneiras de usar esses produtos. Ele é creditado com a descoberta de mais de 300 produtos usando amendoim e 118 usando batata-doce. Alguns dos produtos incluíam farinha, vinagre, manchas, corantes, tintas, cosméticos, óleos de cozinha e óleos para saladas, remédios e sabonetes. Devido ao seu trabalho em amendoim, ele foi convidado a falar em 1920 para a Associação dos Produtores de Amendoim e a testemunhar perante o Congresso em 1921 em apoio a uma tarifa sobre amendoim importado.

Reconhecimento e Prêmios

Durante sua vida e postumamente, Carver recebeu muitas honrarias e elogios. Ele foi homenageado pela revista Time, que o nomeou um “Leonardo negro” e o apresentou em uma edição de 1941. Tornou-se membro da Royal Society of Arts (na Inglaterra) em 1916. Carver recebeu a Medalha Spingarn da NAACP em 1923. George Washington Carver foi o primeiro afro-americano a ser homenageado com a nomeação de um parque nacional - e o movimento para que isso ocorra começou antes de sua morte. Está localizado no Missouri, em Diamond. Também não há um, mas dois selos que foram emitidos com sua imagem e nome nele. Um em 1948 e o segundo em 1998. Um meio dólar também estava em circulação de 1951 a 1954 com sua imagem.

Um selo postal homenageando George Washington Carver, por volta de 1998. Crédito Editorial: Olga Popova / Shutterstock.com.

George Washington Carver morreu em 1943, aos 78 anos, depois de cair de um lance de escadas e ter complicações da queda. Ele está enterrado no Instituto Tuskegee, ao lado de Booker T. Washington.

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