Cachoeira de Gullfoss, Islândia

5. Localização

Mergulhando quase 105 pés em um desfiladeiro rochoso, Gullfoss Waterfall é um dos locais naturais mais reconhecíveis na Islândia. A cascata, que se traduz em Cachoeira Dourada em inglês, é alimentada pelo rio Hvítá, na parte sul do país. A fonte de toda esta água é o glaciar Langjökull, o segundo maior glaciar da Islândia. O que torna a Cachoeira Gullfoss tão singular é seu fluxo dramático através de curvas largas e, finalmente, descendo por duas formações em forma de degraus.

4. História

Além de ser um belo marco islandês, a Cachoeira Gullfoss também tem uma história interessante. Durante o início de 1900, a área abrangendo essas quedas pertencia a Tómas Tómasson e Halldór Halldórsson. Muitos especuladores esperavam investir na Islândia nessa época, projetos populares incluíam a produção de eletricidade. Sendo o local perfeito para uma usina hidrelétrica, os proprietários alugaram a área para investidores estrangeiros. Os investidores nunca atingiram seu objetivo, alguns dizem que devido à falta de dinheiro e outros dizem que devido a Sigríður Tómasdóttir, filha de Tómas. De acordo com a lenda local, ela amava tanto as cachoeiras que ameaçava se atirar delas se os planos hidrelétricos prosseguissem. Hoje, um memorial está em sua honra no topo das cataratas. O governo da Islândia comprou mais tarde a área que agora é protegida como uma reserva natural.

3. Habitat e Biodiversidade

Localizada no ponto de encontro dos oceanos Atlântico Norte e Ártico, a Islândia possui um ambiente ecológico distinto. O país tem sido bem preservado, mas carece de grande número de espécies nativas, em grande parte devido à sua localização geográfica. Antes do século 9 DC, o único mamífero terrestre que vivia aqui era a raposa do Ártico. Colonos trouxeram com eles cavalos, camundongos, ratos, martas americanos, renas e coelhos. Apenas seis espécies de peixes de água doce podem ser encontradas aqui. Os habitats disponíveis nesta ilha fornecem abrigo a muitas aves migratórias todos os anos. Ocasionalmente, ursos polares atravessam a região e ao longo das áreas costeiras, focas e leões marinhos são comuns. Das 470 espécies de plantas vasculares sobreviventes, os pesquisadores acreditam que cerca de 50% são sobreviventes da Era do Gelo.

2. Turismo e atividades turísticas

A cachoeira de Gullfoss é parte da excursão popular do dia do círculo dourado que muitos visitantes tomam durante sua estada. As pessoas gostam de caminhar por locais como esta cachoeira, bem como visitar fontes termais e gêiseres nas proximidades. Equitação e snorkeling são outras atividades comuns como parte deste passeio. Para os interessados, a turbina e o gerador Hellisheidavirkjun também podem ser visitados para aprender sobre a produção de eletricidade.

1. Ameaças e Conservação

A economia deste país depende da produção e exportação de recursos naturais, e o governo sempre se interessou em preservar o meio ambiente de maneira sustentável, o que ainda permite o desenvolvimento econômico. A indústria pesqueira tem vindo a respeitar recentemente os limites de captura estabelecidos pelos cientistas marinhos para revitalizar a vida marinha ao largo da costa. Os resultados foram positivos. A água doce encontrada no país é considerada uma das mais primitivas do mundo graças aos esforços de conservação ambiental. As necessidades de eletricidade são geradas principalmente pela energia geotérmica, resultando em baixos níveis de poluição do ar.

Com todos esses esforços, a Islândia ainda enfrenta o sério problema de perda de vegetação devido à erosão eólica. A erosão do solo leva à desertificação de paisagens outrora diversas e férteis. O governo dedicou uma divisão, o Serviço de Conservação do Solo, a este problema e vem trabalhando para revitalizar o crescimento das plantas em áreas críticas desde 1907. O aumento das demandas de turismo e energia também pressionou o país a desenvolver suas áreas naturais, algumas das quais quais são os maiores remanescentes na Europa. O governo continuará a se concentrar em melhores planos de desenvolvimento que mantenham a conservação da natureza em primeiro plano.

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