Cidades fantasma da América: Cahaba, Alabama

Conhecida como a famosa cidade fantasma do Alabama, Cahaba, também conhecida como Cahawba, está localizada na confluência dos rios Cahaba e Alabama. Entre 1820 e 1825, Cahaba foi a primeira capital do estado do Alabama; até 1866, Cahaba também era a sede do condado de Dallas no estado americano do Alabama. Após uma grande enchente que devastou a região em 1865, a Assembléia Legislativa decidiu transferir a sede do condado de Cahaba para Selma, uma vez que era mais adequada. Cahaba foi oficialmente sem registro em 1989, a cidade foi listada nos censos dos EUA entre 1860 e 1880, mas não apareceu nos registros do censo depois. Atualmente, Cahawba não é apenas uma cidade fantasma, mas também um local histórico do estado.

Primeira Capital do Estado do Alabama

Cahaba teve seu início como uma cidade subdesenvolvida situada na confluência do rio Alabama e do rio Cahaba. Quando as autoridades concordaram que o estado do Alabama dos EUA deveria ser esculpido no território do Mississippi, o estado recém-criado precisava de capital. Em 13 de fevereiro de 1818, uma comissão foi formada na antiga capital territorial de St. Stephens para selecionar o novo local para a capital do estado do Alabama. O local que escolheram foi Cahaba, que foi aprovado em 21 de novembro de 1818. Como Cahaba não era bem desenvolvida, Huntsville acomodou a convenção constitucional do estado até que uma sede estatal fosse construída na cidade. No entanto, Cahaba não iria manter a posição por muito tempo, a principal razão é que a terra em que a cidade foi construída estava pantanosa. O local também ficava em uma curva onde dois grandes rios convergem, tornando-se propensos a inundações sazonais. Em 1825, a cidade sofreu uma grande inundação que deixou uma parte do estado destruída. Como resultado, uma moção para votar em uma nova capital do estado foi apresentada, e a legislatura votou em Tuscaloosa como a nova capital do estado do Alabama.

A queda de Cahaba

Apesar de perder a designação de capital do estado, Cahaba permaneceu como a sede do condado de Dallas, de modo que seus habitantes ainda se agarravam ao seu modo de vida. Como a produção de algodão tornou-se significativamente importante no Black Belt do Alabama, a cidade de Cahaba logo se tornou um porto. Milhares de fardos de algodão foram embarcados em barcos a vapor em Mobile, Alabama, no rio Alabama. A cidade estava florescendo como o boom trouxe mesmo uma estrada de ferro em 1859 para Cahaba, mas o desastre estava à espreita ao virar da esquina. O desastre acabou por ser a Guerra Civil que devastou a economia da cidade. O Exército Confederado tomou as linhas ferroviárias para fins militares e transformou o grande depósito de algodão de Cahaba em uma prisão militar conhecida localmente como Castelo Morgan, mas oficialmente conhecida como Prisão Militar Cahaba. Depois da guerra, a maioria dos moradores da cidade havia fugido. O desastre final que atingiu Cahaba foi a inundação de 1865 que demoliu a cidade.

Cahaba atual

Atualmente, a cidade de Cahaba é conhecida como o Parque Arqueológico da Antiga Cahaba, e é composta por antigas ruínas, cemitérios e ruas abandonadas. A cidade tem sido o cenário para uma infinidade de histórias de fantasmas e pesquisas históricas trazendo muitas mentes curiosas para o local. Além da quantidade significativa de história sobre o local, há uma grande variedade de atividades interessantes para se fazer no Old Cahaba. Alguns deles incluem jogar uma moeda no poço do Perine e fazer um desejo, caminhando até a confluência dos rios Alabama e Cahaba, ou visitando os terrenos do castelo Morgan. O site de Cahaba ilustra o mistério de como uma cidade próspera e proeminente pode desaparecer rapidamente da existência.

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