Cidades Fantasma da América: Kennecott, Alasca

A Kennecott era um local de mineração de cobre em expansão localizado na área do censo de Valdez-Cardova, no Alasca, nos EUA. Está situado ao lado do glaciar Kennecott, a nordeste de Valdez, e faz parte do Parque Nacional St Elias e Preserve. Kennecott era uma área importante para os mineiros de cobre no início dos anos 1900. A área que abrange os campos e minas é agora um marco histórico nacional.

A ascensão das minas de cobre em Kennecott

No verão de 1900, um grupo de garimpeiros descobriu a malaquita em Kennecott. Alguns dias depois, o calcocito também foi descoberto no mesmo local. Com o apoio financeiro da família Havemeyer, Stephen Birch procurou por locais de mineração no Alasca. Birch passou os verões de 1901 a 1902 fazendo lucros para o desenvolvimento da Kennecott. Havemeyer, Ralph e Schultz tornaram-se proprietários da Alaska Copper and Coal Company. Durante o verão de 1901, Birch revisitou a empresa para provar e verificar a quantidade de cobre nas minas. Ele descobriu que a mina de Bonanza tinha a maior quantidade de cobre do mundo na época. Em 1906, Birch adquiriu 30 milhões de dólares do Alaska Syndicate, uma capital que foi usada para construir uma linha férrea, comprar um navio a vapor e desenvolver as minas. Em 1911, o cobre foi transportado pela primeira vez pela linha férrea. 1916 foi o clímax da produção de cobre. As minas de cobre da Kennecott incluíam Bonanza, Jumbo, Mother Lode, Erie e Glacier. Geleira funcionou durante o verão apenas. Muitos trabalhadores se mudaram para a cidade para trabalhar nas minas e conduzir outras atividades comerciais. Durante os aproximadamente 27 anos de operação, a mineração de cobre na Kennecott gerou uma receita de mais de US $ 100 milhões.

Declínio da mineração de cobre em Kennecott

Em 1925, o geólogo de Kennecott previu um esgotamento de cobre nas minas. Em 1930, a maioria das minas de cobre estava esgotada. A Mina Glacial foi fechada em 1929, enquanto o Mother Lode foi oficialmente fechado em julho de 1938. As outras três minas foram fechadas em setembro de 1938. Trabalhadores e habitantes deixaram a cidade em busca de oportunidades em outros lugares. O último trem deixou a cidade em 10 de novembro de 1938 com apenas uma família de três pessoas que servia como segurança da cidade. A maioria dos trabalhadores deixou seus pertences para trás. A cidade era praticamente uma cidade fantasma, com muito poucos habitantes.

Turismo em Kennecott hoje

Kennecott tornou-se um destino turístico popular, especialmente após os anos 80. A maioria dos turistas visita a Kennecott para visitar as antigas minas e prédios de cobre. O Parque Nacional e Reserva de St Elias e as Cordilheiras de Wrangell também atraem turistas para Kennecott. A área foi designada como Patrimônio Histórico Nacional em 1986. A terra dentro da Kennecott Mill Town foi adquirida pelo National Park Service em 1998, que agora está reformando a fábrica e vários prédios da cidade. A maioria dos edifícios precisa ser reformada desde que foram abandonados por mais de sessenta anos. Alguns dos edifícios e estruturas ainda estão sob propriedade privada.

Atividades populares para os turistas que visitam a cidade fantasma incluem caminhadas glaciar e visitar o moinho abandonado. Os turistas também podem fazer caminhadas nas minas Bonanza, Jumbo e Erie. Erie Mines enfrenta a Escada de Cascata de Gelo, dando aos turistas uma visão clara da impressionante cascata de gelo.

Recomendado

Os exemplos mais famosos da arte funerária do mundo
2019
Os museus de arte mais visitados do mundo
2019
Fatos do elefante do divertimento
2019