Cidades Fantasma da América: Rhyolite, Nevada

Rhyolite é uma cidade deserta que foi construída em Bullfrog Hills, que é encontrada no condado de Nye, em Nevada. Encontra-se em uma bacia do deserto protegida perto da mina de Shoshone de Montgomery. A cidade recebe o nome de uma rocha magmática chamada riolito. As colinas são nomeadas após a mina Bullfrog, que foi a principal mina de ouro na área. A vizinha Montgomery Shoshone Mine foi nomeado para a comunidade Western Shoshone que eram habitantes indígenas da região.

A ascensão do riolito

A cidade aumentou em população como resultado da descoberta de ouro na Bullfrog Mountain, que desencadeou uma corrida do ouro levando a grandes assentamentos perto da mina Montgomery Shoshone. A cidade cresceu de um acampamento ocupado por dois homens em janeiro de 1905 para 1.200 habitantes em duas semanas. Em junho daquele ano, cerca de 2.500 pessoas ocuparam a cidade. Muitas empresas também foram estabelecidas na cidade, incluindo casas de alojamento, barbeiros, mesas de jogo, bares, bordéis, uma casa de banho para o público e um jornal semanal conhecido como Rhyolite Herald.

A mina foi vendida para um industrial em 1906, o que levou à expansão das operações. Três linhas ferroviárias foram construídas para servir a cidade. Ele também foi conectado a uma linha de eletricidade e água encanada. Estima-se que 4.000 pessoas residiam na cidade em 1907. Até então, Rhyolite era altamente desenvolvido e tinha sua própria bolsa de valores, departamentos de incêndio e polícia, linhas telegráficas e telefônicas, três bancos, duas igrejas, uma piscina comum, ópera, uma escola e um hospital. Sua famosa casa de garrafa foi construída em 1906 usando 50.000 garrafas de cerveja e bebidas alcoólicas.

Colapso da cidade

A queda da cidade começou três anos depois que a mina foi estabelecida, após um declínio acentuado no preço das ações da mina no mercado de ações. Em 1908, descobriu-se que a mina havia sido supervalorizada e os preços caíram ainda mais. No final de 1910, a mina estava operando com prejuízo e foi fechada em 14 de março de 1911. A população da cidade havia declinado para 675 pessoas em 1910 devido à transferência de mineiros desempregados que foram procurar emprego em outro lugar. . Em 1920, a cidade era apenas habitada por 14 pessoas e todas as comodidades da cidade foram fechadas, incluindo as linhas de água e eletricidade. A infra-estrutura foi derrubada e seu material de construção foi usado para construir outros campos de mineração e cidades. O último homem a ocupar a cidade morreu em 1924, aos 94 anos.

Turismo

Rhyolite é colocado sob o Bureau of Land Management e agora é uma atração para os turistas. Ele é amplamente fotografado e também tem sido usado por muitas empresas de filmagem como cenário para filmes. Suas ruínas atuais incluem a casa de garrafas, o Edifício Cook Bank e um depósito de trem. O depósito foi convertido em uma loja de curiosidades e um pequeno museu, mas fechou na década de 1970. Perto de sua entrada sul é um parque de esculturas chamado Goldwell Open Air Museum, que foi inaugurado em 2000.

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