Cidades Fantasma da América: South Pass City, Wyoming

Cerca de dez quilômetros ao norte de Oregon Trail é South Pass City, um campo de mineração de ouro em expansão. É uma das cidades fantasmas mais famosas dos Estados Unidos. É também indiscutivelmente um dos assentamentos antigos mais autênticos no oeste americano. South Pass City está localizada ao longo das margens do Willow Creek, nas Montanhas Wind River e a 3 km ao sul da interseção das rodovias 28 e 131. A cidade foi fundada em 1867 quando um grupo de garimpeiros mórmons descobriu ouro na Wind River Mountain, mas depois que as minas de ouro foram fechadas, tornou-se uma cidade fantasma. No entanto, algumas pessoas voltaram para a cidade de South Pass, embora não haja muita atividade por lá.

Desenvolvimento de South Pass City

South Pass City desenvolveu-se como uma estação telegráfica ao longo da trilha do Oregon em 1850. Os primeiros assentamentos na área foram localizados cerca de 9 quilômetros ao sul da cidade atual. A região foi ocupada já em 1842 pelos Arapaho, Cheyenne e os índios que atacariam aqueles que invadiram sua terra natal. Acredita-se que o ouro foi descoberto na área em torno do início da década de 1840 perto do Sweetwater Creek, embora em pequena quantidade. Em 1866, garimpeiros mórmons descobriram grandes quantidades de ouro na área, com a prospecção começando em 1867. A prospecção de ouro na área fez com que a cidade de South Pass começasse com vários mineiros correndo para a área para obter uma parte do mineral precioso.

A cidade em expansão

Embora os vestígios dos minerais preciosos tenham sido descobertos em 1842, a prospecção de ouro começou em 1867. Os primeiros mineiros foram obrigados a colocar guaritas em torno das minas para avisá-los dos índios que sabiam atacar aqueles que invadiram sua terra natal. O minério mineral foi inicialmente encontrado em quantidades limitadas. Com a chegada das tropas dos EUA na área, a mina de Carissa foi aberta. Em 1868, a população da área tinha aumentado para 2.000, ostentando 250 edifícios. South Pass City tornou-se o primeiro acampamento de mineração no que era conhecido como Sweetwater Mining District. Outros campos incluíam Atlantic City e Miners Delight. Em 1870, Esther Hobart Morris, moradora de South Pass City, tornou-se a primeira mulher nos EUA a servir como Justiça da Paz. Com o tempo, South Pass City tornou-se tão importante que se tornou a sede do condado de Carter, permanecendo a sede do condado até 1873. Sua rua principal se orgulhava de vários hotéis, restaurantes e lojas em geral. Dois jornais e vários médicos também serviram a cidade.

Declínio e status fantasma

O grande boom de South Pass City não durou muito. Apenas dois anos após a sua criação, a cidade começou a mostrar sinais de declínio. As despesas e dificuldades em recuperar o ouro eram muito caras para a maioria dos mineiros. Em uma década, a população da cidade havia encolhido drasticamente, pois grandes depósitos de ouro não podiam ser materializados. Em meados da década de 1870, a população de South Pass City foi reduzida a cerca de 100 pessoas. Durante a década seguinte, a maioria das lojas e lojas ao longo da rua principal caiu em desuso, com a última loja fechando em 1949. No final, South Pass City tornou-se uma cidade fantasma permanente. Em 1966, o estado de Wyoming comprou a cidade. Agora serve como Local Histórico do Sul, preservando mais de 30 estruturas históricas.

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