Cidades fantasma da América: Virginia City, Nevada

Localizada no estado americano de Nevada, especificamente no condado de Storey, a cidade de Virginia é uma cidade fantasma, embora pareça muito viva. Virginia City não está apenas congelada no tempo, mas esta cidade histórica oferece um dos exemplos mais bem preservados dos numerosos acampamentos de mineração encontrados na região oeste da América. Após a era da corrida do ouro, Virginia City e as cidades vizinhas de Nevada tornaram-se conhecidas como a mais rica greve de ouro encontrada na região das Montanhas Rochosas. Durante os primeiros três anos de mineração de ouro, acredita-se que cerca de US $ 30 milhões em ouro foram extraídos da mina. Em 1870, a população da cidade estava acima de 25.000 habitantes e era conhecida como a cidade mais rica dos EUA, mas em 2010 a cidade da Virgínia tinha apenas cerca de 855 habitantes.

Desenvolvimento da cidade

A cidade começou em 1863, quando o ouro foi descoberto em Alder Gulch. Como os homens que descobriram o ouro queriam manter sua descoberta em segredo, eles optaram por viajar para abastecer Bannack, a cerca de 100 quilômetros a sudoeste. No entanto, alguns garimpeiros notaram que seus sacos estavam cheios de ouro. Ao retornar a Alder Gulch, os homens perceberam que cerca de 200 homens estavam seguindo eles. As notícias da descoberta se espalharam rapidamente e, em pouco tempo, os prospectores inundaram Alder Gulch, alguns vivendo em tendas, cavernas, barracos improvisados ​​ou dormindo sob as árvores. Apesar da nação estar no centro da Guerra Civil, o ouro trouxe emigrantes de todo o mundo. Dentro de um curto período, cerca de 10.000 pessoas viviam em acampamentos ao redor do Gulch. Em 1864, um novo território conhecido como Montana foi criado pelo Congresso, separando-o do Território de Idaho. O local da primeira greve de ouro, Bannack, tornou-se a primeira capital do território. No entanto, uma vez que Virginia City ganhou popularidade ao longo do ano, finalmente se tornou a nova capital do estado.

Como Virginia City se tornou uma cidade fantasma

Enquanto o território florescia, também os bandidos que se escondiam nas trilhas roubavam algo de valor dos mineiros. Para se proteger de ser roubado, uma sociedade secreta de vigilantes foi formada para lidar com os bandidos. Como resultado, o linchamento tornou-se uma coisa comum, pois a área sucumbiu à extrema violência e ilegalidade. Assim que a cidade da Virgínia começou a crescer, começou a declinar gradualmente. Logo depois que os mineiros começaram a se mudar para a Última Chance Gulch, que é hoje dia Helena, onde o ouro foi descoberto. Embora ainda houvesse algum ouro extraído na cidade de Virgínia, a população havia diminuído bastante e, em 1875, a capital do território foi transferida para Helena. Como resultado, a cidade da Virgínia já estava a caminho de se tornar uma cidade fantasma. Como a quantidade de ouro diminuiu, o mesmo aconteceu com as operações de dragagem, mas quando o preço do ouro aumentou significativamente, a mineração de dragagem foi revivida apenas para ser interrompida na década que se seguiu durante a Segunda Guerra Mundial.

Virginia City atual

Atualmente, poucas operações de mineração continuam na área, e o ouro é procurado principalmente por amadores. Graças a Charles e Sue Bovey, a cidade da Virgínia é a “cidade fantasma” mais preservada do oeste americano. O casal visitou a cidade pela primeira vez em 1944, e eles ficaram tão cativados pelo lugar que decidiram arrecadar dinheiro para sua preservação. O casal comprou edifícios que preservaram e reconstruíram aqueles que foram destruídos. Eles também coletaram artefatos. No entanto, após a morte dos anos de Bovey mais tarde, as propriedades que possuíam foram colocadas à venda. Atualmente, a cidade é composta por mais de 200 edifícios históricos preservados para turistas, e também apresenta vários eventos, incluindo o Heritage Days & Victorian Ball, realizado em agosto. Em 1961, Virginia City foi designada como um marco histórico nacional e, em 1976, foi listada no Registro Nacional de Lugares Históricos.

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