Cruzando a passagem de Drake

A Passagem de Drake é um corpo de água violento que fica entre o Cabo Horn da América do Sul e as Ilhas Shetland do Sul da Antártica. Ele conecta a porção sudoeste do Oceano Atlântico à porção sudeste do Oceano Pacífico. O trecho de Passagem de Drake é de 500 milhas, tornando-se a conexão mais curta entre a Antártica e qualquer massa de terra. As fronteiras entre os dois oceanos estão inteiramente dentro da Passagem. A passagem também é aberta por várias milhas, apesar de suas condições violentas. Os navios que passam pela Passagem são uma ótima plataforma para observar os animais do oceano, incluindo baleias, golfinhos e aves marinhas.

Visão geral da passagem de Drake

A passagem em torno do Cabo Horn foi uma importante rota comercial que ligava o Pacífico ao Oceano Atlântico. Foi também a passagem de navio mais violenta do mundo, com os veleiros levando semanas apenas para contornar o Chifre. O tempo na passagem de Drake é imprevisível, caótico, notório e violento. A Passagem de Drake é notoriamente áspera porque as correntes nesta latitude não encontram nenhuma resistência da massa de terra. Além disso, o grande volume de água que passa pela Passagem, mais de 500 vezes o fluxo do rio Amazonas, é responsável pelas ondas violentas. A imprevisibilidade da Passagem significa que também pode ser calma, tornando a navegação muito fácil. O trecho violento da água turbulenta é frequentado por icebergs, enormes ondas e atormentado por um vento forte. A passagem só pode ser atravessada por marinheiros com grande trepidação, com muitos preferindo usar o Estreito de Magalhães mais protegido.

Breve História e Etimologia

O Mar de Hoces, o nome espanhol da passagem de Drake, foi navegado pela primeira vez em 1500 pelo explorador marinho espanhol, Francisco de Hoces. Hoces conseguiu navegar para o sul o suficiente para ver o fim da massa terrestre na América do Sul. Alguns anos mais tarde, um explorador britânico e um capitão do mar, chamado Francis Drake, perdeu seu navio para um vento áspero ao sul enquanto navegava para a costa oeste. O incidente confirmou a Drake a existência de uma convergência dos oceanos Atlântico e Pacífico. A passagem de Drake foi posteriormente nomeada em homenagem ao lendário explorador britânico Sir Francis Drake. No entanto, os espanhóis consideravam Francis Drake um pirata porque ele tinha pendor para a captura de navios, por isso a maioria da literatura espanhola se refere à passagem de Drake pelo seu nome original, Mar de Hoces, depois de Francisco de Hoces.

Atravessando a passagem de Drake

A Passagem de Drake tem o potencial de causar tristeza ou excitação aos passageiros, dependendo da adaptabilidade de seus nervos. Atravessar a passagem é uma aventura inestimável para viajantes experientes que estiveram em todos os lugares e viram tudo. Demora cerca de dois dias para atravessar de Ushuaia, na Argentina, até a Antártida. Os navios de expedição que atravessam a Passagem estão hoje equipados com estabilizadores para absorver grande parte das correntes. Os passageiros que cruzam o Drake têm a chance de testemunhar a vida selvagem espetacular, incluindo golfinhos, baleias e aves marinhas migratórias. Várias mortes foram registradas ao longo da Passagem de Drake, incluindo o naufrágio de San Telmo, em 1819, que foi danificado pelo mau tempo que levou à morte de 644 oficiais do Exército e marinheiros que estavam a bordo.

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