Fatos do Hyrax: Animais da África

A África é famosa por sua fauna diversificada e única. Embora os “cinco grandes” animais sejam os residentes famosos (leões, leopardos, búfalos, elefantes e rinocerontes), há muitos outros animais que, embora sejam pequenos e secretos, são críticos para o ecossistema.

Um desses animais é o hyrax. Hyrax é um nome dado a pequenos animais parecidos com roedores sob a ordem de Hyracoidea . Enquanto sua pequena estatura, assim como a dieta, se assemelha à dos roedores, estudos científicos mostram que o hyrax é surpreendentemente relacionado ao elefante e às vacas marinhas ( peixes - boi e dugongos ).

Os hyraxes são classificados em quatro espécies distintas: o Procavia capensis (Hurrórax), o Heterohyrax brucei (Hyrax de rocha amarela), o Dendrohyrax arboreaus (Hyrax do Sul) e o Dendrohyrax dorsalis (Hyrax ocidental). Os hyraxes, como é o caso de todos os animais selvagens africanos, enfrentam a ameaça crescente de extinção devido às atividades humanas. Embora a caça humana de hyraxes seja mínima, a principal ameaça à sua existência é a destruição de seu habitat natural pela atividade humana.

4. Comportamento

Os hyraxes são ativos durante o dia e a noite, e podem ser vistos em busca de escuridão, um comportamento atribuído ao seu excelente olfato e excelente audição. Os hyraxes são animais sociais e vivem em grupos de até 50 indivíduos. Tais grupos são geralmente chefiados por um macho e alguns subordinados masculinos, sendo os hyraxes femininos a maioria. O macho territorial geralmente está de vigia enquanto os outros membros estão se alimentando e soará um alarme após detectar qualquer ameaça no ambiente. Os hyraxes desses grupos se comunicam entre si através de uma variedade complexa de sons.

Os animais que atacam os hyrax incluem leopardos, pitons, aves de rapina e gatos servais. Sua principal resposta defensiva é morder e arranhar o predador. Os hyraxes são bastante impressionantes em seus modos higiênicos, já que geralmente têm um local definido usado para defecar fora de sua fenda de abrigo. O hyrax atinge a maturidade sexual aos 17 meses de idade, quando as fêmeas acasalam com o macho dominante. O hyrax feminino tem um período de gestação de sete a oito meses (que é bastante longo para um animal do seu tamanho), após o qual dá à luz uma ninhada de quatro jovens que passam a maior parte de sua infância na segurança das fendas. Depois de atingir a idade adulta, os "hyraxes" masculinos são banidos de seu território nativo e passam suas vidas solitárias nas margens dos territórios estabelecidos.

3. Habitat e Gama

Os hyraxes são encontrados em todo o continente da África, assim como no Oriente Médio. No entanto, esses pequenos mamíferos podem ser encontrados em áreas com terreno rochoso, porque os hyraxes não cavar tocas e assim procurar fendas nas rochas ou árvores ocas para residir. Eles particularmente procuram por fendas que são pequenas o suficiente para impedir os predadores de acessar eles ou seus jovens. Ao escolher um local para estabelecer um habitat, o fator mais importante que eles levam em conta é a visibilidade e a temperatura da área. Outra razão pela qual os hyraxes preferem áreas rochosas é que os hyrax gostam de se aquecer nas rochas onde vivem para controlar sua temperatura corporal. No entanto, os hyraxes podem ser encontrados em muitos outros habitats diversos e podem até ser encontrados em climas de tundra em altitudes de mais de 14.000 pés acima do nível do mar.

2. Dieta

Os hyraxes se alimentam principalmente de arbustos, galhos e gramíneas com preferência por frutas, brotos, frutos e brotos. Os animais usam suas excelentes habilidades de escalada para acessar as partes frescas e macias das árvores e arbustos. No entanto, foram observados hyraxes alimentando-se de ovos, lagartos e insetos de aves, o que significa que os animais podem ser classificados com mais precisão como onívoros. Musgos e hepáticas são geralmente consumidos por hyraxes. Inicialmente, os hyraxes foram erroneamente considerados ruminantes (animais que mastigam regurgitação) devido ao movimento da mandíbula durante a mastigação.

No entanto, os hyraxes não são ruminantes e, em vez disso, dependem de seu complexo estômago de várias câmaras, que possui uma série de bactérias para decompor a matéria fibrosa da planta. Os hyraxes usam seus dentes molares para cortar folhas em vez de seus incisivos, que se assemelham a presas. Os hyraxes obtêm a umidade das plantas em que se alimentam e, portanto, podem passar longos períodos de tempo sem beber água. Enquanto se alimentam, os hyraxes são cautelosos e procuram ameaças após cada mordida se estiverem sozinhos e, se viverem em grupo, um indivíduo estará atento a predadores enquanto os outros se alimentam.

1. Descrição Física

Os hyraxes são pequenos animais sem cauda. Eles se parecem com porquinhos da índia. Os animais crescem a 28 polegadas de comprimento e têm um peso máximo de 11 libras. A pele do hyrax é coberta com pêlo espesso e tem coloração variada dependendo da espécie. O pêlo do hyrax da rocha amarela é marrom-amarelado e tem uma mancha branca logo acima dos olhos. O hyrax de rocha é castanho-acinzentado e não possui marcas distintas em seu rosto.

O hyrax tem vários atributos físicos que o diferenciam de roedores e o ligam a elefantes e peixes-boi. Os pés do hyrax têm solas úmidas semelhantes a borracha, que são cruciais para a escalada. Os hyraxes têm três dedos nas patas traseiras e quatro dedos nos pés da frente. Os dedos dos pés têm unhas (com exceção do dedo do pé interno da patas traseiras, que tem uma garra usada para coçar as coceiras), que se assemelham a cascos, ao contrário dos pregos longos, semelhantes a garras, encontrados em roedores. As características dentárias do hyrax também estão próximas das dos elefantes com incisivos alongados que se assemelham a presas encontradas em peixes-boi e elefantes. Esses dentes semelhantes a presas são mais proeminentes nos hyraxes machos do que nas fêmeas.

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