Fatos fascinantes sobre formigas

Os cientistas estimam que há quadrilhões de formigas vivendo no mundo. Eles são amplamente estudados devido ao seu comportamento interessante e unidades sociais especializadas. Em algumas partes do mundo, como Tailândia, Colômbia, Birmânia e México, as formigas são até uma iguaria. Curiosidades sobre esses insetos industriosos estão listados abaixo.

  • Existem cerca de 22.000 espécies de formigas no mundo, mas apenas cerca de 12.500 foram classificadas até o momento.
  • Formigas e vespas compartilham ancestrais comuns, e acredita-se que as formigas evoluíram de vespas.
  • Não há formigas nativas na Antártica.
  • Em uma colônia, cada formiga realiza uma função especializada e se comunica entre si.
  • A maioria das espécies de formigas é onívora.
  • Formigas compreendem 15 a 20% dos biomas de todos os animais terrestres, o que é maior do que toda a população de vertebrados.
  • O cordão nervoso ventral em formigas é semelhante à medula espinhal em seres humanos.
  • As formigas têm pouca visão e algumas espécies subterrâneas são completamente cegas.
  • A formiga buldogue australiana é uma das poucas espécies de formigas com visão forte e pode avaliar com precisão a distância e determinar o tamanho de um objeto a uma distância de até um metro.
  • As formigas usam suas antenas como órgãos sensoriais para detectar correntes de ar, vibrações e produtos químicos e se comunicar usando o toque.
  • Formigas operárias em uma colônia não acasalam.
  • Jovens trabalhadores das espécies de honeypot são excessivamente alimentados para que possam funcionar como armazéns de alimentos. Essas formigas são chamadas de trabalhadores repletos.
  • As fêmeas das espécies de saltadores encontradas na Austrália têm dois cromossomos, enquanto os machos têm um cromossomo. Esta contagem é o menor número de cromossomos de todos os animais.
  • Ovos de formigas fertilizadas se desenvolvem em formigas fêmeas, enquanto ovos não fertilizados produzem formigas masculinas.
  • Os nutrientes obtidos pelas formigas no estágio das larvas determinam se eles se tornarão rainhas ou trabalhadores.
  • As formigas operárias são sempre femininas.
  • A expectativa de vida de uma formiga rainha é de no máximo 30 anos, enquanto formigas operárias vivem entre 1 e 3 anos.
  • Formigas em regiões tropicais permanecem ativas durante todo o ano, mas em zonas mais frias elas ficam inativas durante o inverno.
  • Uma colônia de formigas pode ter mais de uma rainha.
  • A maioria das espécies de formigas produz uma nova geração anualmente.
  • Uma fêmea acasalada deixa seu ninho e procura um novo lugar onde possa estabelecer outra colônia. Os trabalhadores que nasceram são os que expandem a nova colônia, procurando comida, cuidando de ovos não eclodidos e ampliando o ninho.
  • As formigas usam seus feromônios para marcar trilhas, para alarmar, confundir formigas rivais e se comunicar dentro da colônia.

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