Gerald Ford - Presidentes dos EUA na História

5. Vida adiantada

Gerald Ford, o 38º Presidente dos Estados Unidos, nasceu Leslie Lynch King, Jr., em homenagem a seu pai biológico, em Omaha, Nebraska, em 14 de julho de 1913. Sua mãe Dorothy se divorciou de King quando Ford ainda era criança, e mudou-se para Grand Rapids, Michigan. Lá, Dorothy casou-se com um vendedor de tinta de sucesso, Gerald Rudolph Ford, que adotou o menino. Gerald passou a frequentar a Universidade de Michigan com uma bolsa de estudos esportiva, onde estrelou os times de futebol campeão nacional dos Wolverines. Depois de obter um diploma de Economia em Ann Arbor, Ford estudou Direito na Universidade de Yale, onde também ajudou o time de futebol americano Yale Bulldogs. Pouco depois da formatura de Ford na Faculdade de Direito, os japoneses atacaram Pearl Harbor. Ford alistou-se na Marinha dos EUA e serviu a bordo de um porta-aviões.

4. Suba ao poder

A carreira política de Ford começou em 1948 com a sua eleição para a Câmara dos Representantes dos EUA, representando o 5º Distrito de Michigan. Lá, ele ganhou a reputação de ser um republicano confiável e trabalhador. Em 1964, Ford foi nomeado pelo presidente Johnson para a Comissão Warren, que investigou o assassinato do presidente Kennedy. No ano seguinte, Ford ganhou uma concorrida candidatura para se tornar Líder Minoritário da Câmara dos Representantes, ocupando o cargo até 1973. Naquele ano, Spiro T. Agnew, preso no escândalo Watergate, renunciou e o Presidente Richard Nixon nomeou. Ford para a vice-presidência. Em 1974, a renúncia de Nixon foi acompanhada pela consequente nomeação da Ford como o próximo presidente dos Estados Unidos.

3. Contribuições

Um dos primeiros e mais populares atos presidenciais da Ford veio em uma Proclamação Presidencial que ele fez em setembro de 1974. Deu anistia condicional aos chamados "desertores" e desertores durante a Guerra do Vietnã. Na mesma época, ele havia anunciado uma anistia individual, também, perdoando o ex-presidente Richard Nixon, “por todas as ofensas contra os Estados Unidos” e qualquer um que ele “tenha cometido no cargo”. O “Nixon Pardon” destruiu sua credibilidade para muitos norte-americanos, que viram sua alegação de estar menos preocupada com o destino de Nixon do que em lidar com os americanos puramente brancos. Para atenuar essas críticas, Ford compareceu voluntariamente a um subcomitê da Câmara dos Deputados para se explicar e defender suas ações.

2. Desafios

Além de uma tendência infeliz para a tendência a acidentes sempre que as câmeras de TV estavam presentes, como freqüentemente escorregando nas escadas ao sair de um avião, por exemplo, a presidência de Ford coincidia com problemas nacionais muito mais sérios. Ele sofreu uma crise energética interna e uma economia fraca, com inflação simultaneamente alta e altas taxas de desemprego ("estagflação"). Ele também discordou de um Congresso dominado por democratas, que não eram admiradores de seu conservadorismo fiscal. Durante seu mandato presidencial, Ford vetou 66 leis do Congresso. Em troca, o Congresso não aprovou mais gastos militares para defender o Vietnã do Sul contra o norte comunista, culminando com a queda do país para os comunistas e a retirada das forças americanas da região em 1975.

1. Morte e Legado

Ford foi espancado na eleição presidencial de 1976 pelo astro democrata Jimmy Carter. Ele posteriormente deixou o cargo para se dedicar a servir nos conselhos de grandes corporações. A pequena margem da estreita vitória de Carter foi um tanto surpreendente, considerando o quanto muitos americanos sentiam sobre o sucessor de Nixon, considerando-o não apenas propenso a acidentes e colocando-se em risco, mas também prejudicando outros e seu país também. Por exemplo, o resgate "bem sucedido" de um cargueiro americano apreendido pelo Camboja em 1975 levou à morte de 41 americanos. Tanto então como agora, os críticos consideravam-no como estando sob o domínio de Henry Kissinger e outros remanescentes da administração Nixon. Depois de sua presidência, Gerald Ford e sua esposa Betty viveriam em Rancho Mirage, Califórnia, até sua morte em 2006. Ele era conhecido por ser um ávido amante de jogar golfe em seus anos pós-presidenciais.

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