A história de St. Elmo, Colorado

St. Elmo é uma cidade fantasma localizada no Condado de Chaffee, Colorado. A cidade fica no meio da Cordilheira Sawatch, cerca de 32 quilômetros a sudoeste de Buena Visita. St. Elmo era anteriormente conhecida como Forest City, mas foi renomeada porque muitas outras cidades também eram chamadas de Forest City. O nome St. Elmo foi escolhido por um dos fundadores, Evans Griffith, que o nomeou depois de um romance que estava lendo. Quando a mineração de ouro e prata decolou em St. Elmo, aproximadamente duas mil pessoas se estabeleceram lá. No entanto, a indústria de mineração começou a declinar gradualmente na década de 1920, levando à descontinuidade dos serviços ferroviários e ao fim da cidade.

A ascensão de St. Elmo

Fundada na década de 1880, aproximadamente 2.000 pessoas se estabeleceram em St. Elmo durante a descoberta de minas de ouro e prata. As atividades de mineração ocorreram na cidade por cerca de 40 anos. O crescimento da cidade atingiu seu clímax na década de 1890, quando a mineração se tornou a principal atividade na cidade. Havia uma série de amenidades sociais, como hotéis, salões de beleza, telégrafo, uma estação de serviço ferroviário e uma estação de correios. As minas de St. Elmo somavam cerca de 150, sendo a mina principal a mina Mary Murphy, onde a maioria dos moradores trabalhava. Foi a maior e mais bem sucedida mina, gerando mais de US $ 60 milhões em ouro. Outros grandes campos minados incluíam Teresa C, Molly ou Pioneer Mines. Enquanto outros campos minados começaram a fechar devido ao esgotamento de ouro e prata.

Declínio e estado da cidade fantasma

A mina de Mary Murphy continuou operando até que a ferrovia que servia a St. Elmo foi abandonada em 1922 por sua então administradora, Pacific Railroad Service. Depois que os campos minados foram desativados, a maioria das pessoas mudou-se para fora da cidade para procurar outras oportunidades e explorar campos em outros lugares. Não demorou muito para que o distrito comercial da cidade fosse fechado. No entanto, algumas pessoas continuaram residindo na cidade. O serviço postal chegou ao fim na cidade depois que o postmaster morreu em 1952. A maioria das estruturas antigas erguidas em St. Elmo ainda ficam na cidade, exceto em alguns prédios que foram incendiados em 15 de abril de 2002. O antigo A prefeitura estava entre os seis prédios que foram incendiados. A maioria dos proprietários privados da propriedade em St. Elmo decidiu dar a propriedade para Buena Vista Heritage, para que possa preservar os edifícios antigos.

St. Elmo hoje

Apesar de ser considerada uma cidade fantasma, St. Elmo é habitada por um número de pessoas hoje. A principal atividade em St Elmo é o turismo. As antigas minas de ouro e prata atraem muitos turistas para a cidade fantasma anualmente. Existem várias trilhas com tração nas quatro rodas que passam por toda a cidade ao longo das estradas da mina. Os turistas podem alugar as unidades de quatro rodas e se movimentar pela cidade. As lojas de suprimentos geralmente são abertas durante as férias de verão, onde os turistas podem comprar lembranças e suprimentos. Além disso, há um bom número de pesqueiros em Chalk Creek que passa por St Elmo. Moradores e turistas praticam atividades de pesca.

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