Lagartos venenosos da América do Norte: o monstro de Gila

Indo pelo nome científico Heloderma suspectum, esta é uma espécie de lagarto que é venenosa, encontrada no estado de Sonora, no México, e na região sudoeste dos EUA. Existem apenas duas espécies tóxicas de lagartos na América do Norte, a outra é o lagarto mexicano que é o parente próximo de Gila. No entanto, nos Estados Unidos, o monstro de Gila é o único lagarto venenoso.

Descrição física

Monstro de Gila é tipicamente lento e pesado, medindo tanto quanto 2 pés e pesando aproximadamente 1, 8 kg. É chamado Gila, depois da Bacia do Rio Gila, onde costumava ser em abundância. Rio Gila é encontrado no Novo México e Arizona. Um monstro de Gila é corpulento, com osteodermos (escamas semelhantes a escamas), que são escamas pretas e amarelas ou cor-de-rosa e alaranjadas, que estão por todo o corpo, exceto o ventre. Eles têm pescoço e cabeça largos, com os olhos negros e pupilas redondas. Suas patas dianteiras são fortes e têm garras que são apropriadas para cavar, com todos os seus quatro pés sendo largos e com garras afiadas.

Habitat e Gama

Este lagarto pode ser encontrado em desertos, arbustos, bosques, bosques de carvalhos, tocas ou mesmo sob rochas. Em suma, eles estão localizados em qualquer lugar que tenha acesso à umidade. Observa-se que eles gostam de corpos de água, de modo que, depois de uma chuva de verão, mergulham em poças de água. Por outro lado, eles evitam qualquer área aberta ou uma terra plana, bem como fazendas. Eles são encontrados no México e no sudoeste dos Estados Unidos. Eles foram identificados em lugares como Nevada, Novo México, algumas partes da Califórnia, Arizona e Sonora.

Dieta

O monstro de Gila é carnívoro. Isso significa que eles comem carne, mas uma desvantagem para o seu físico é que eles são tão lentos. Devido a isso, eles estão sempre à procura de presas fáceis, como ovos ou mamíferos recém-nascidos. Monstros de Gila não mastigam a comida e podem engolir ovos inteiros. Eles também comem roedores, rãs, lagartos menores, insetos, pequenos pássaros, mamíferos, carniça e vermes. De acordo com uma pesquisa realizada pelo Zoológico de San Diego, um monstro de Gila pode comer até um terço de seu peso em uma refeição. No entanto, eles podem passar meses sem comer, pois armazenam gordura em suas caudas.

Comportamento

O Gila tem um olfato muito forte. Ele usa esse sentido para encontrar presas, até mesmo ovos escondidos a 15 cm de profundidade. Também come pouco frequentemente, no máximo dez vezes por ano. Também é capaz de escalar uma árvore ou um cacto à procura de ovos. Presas pequenas são comidas vivas. Apesar de ser venenoso, seu veneno não é fatal para os seres humanos. Devido ao seu movimento lento, o animal não é uma ameaça. Eles gastam 95% de sua vida em suas casas e os outros 5% são gastos procurando presas e banhos de sol.

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