Lista de países por reservas de tório

O tório é um elemento radioativo fraco da série dos actinídeos. É quimicamente representado como Th com um número atômico de 90 e peso atômico de 232.03. É inerentemente instável; todos os seus isótopos são radioativos. O único isótopo conhecido estável é o 232Th, que é metal e tem meia-vida equivalente ao do universo -14, 05 bilhões de anos. Isso é significativo porque é um dos dois únicos actinídeos que ocorrem naturalmente, sendo o Urânio o outro. Como o tório ocorre naturalmente, ele pode ser extraído e suas propriedades radioativas aproveitadas. O tório decai através do decaimento alfa e é muito lento. A cadeia de decaimento é conhecida como série de tório que resultará em um 208Pb estável.

Lista de Países por Reservas de Thorium

Maiores Reservas de Tório

Atualmente, a informação sobre os recursos dos minérios de tório é baixa, já que seu baixo potencial econômico torna desnecessária a exploração generalizada. As principais fontes de informação sobre reservas de tório são o USGS (United States Geological Survey) e a IAEA (International Atomic Energy Agency). Os números da AIEA e do USGS concordam que as maiores reservas do mundo são encontradas na Índia, que tem cerca de 25% das reservas mundiais, atualmente estimadas em 519.000 toneladas. A Índia planeja usar sua reserva como um marco em seus planos de independência energética.

Os números do USGS colocam as reservas dos EUA e da Austrália a par com a Índia, no entanto, de acordo com a AIEA, a Austrália tem 489.000 toneladas, o que representa 19% das reservas mundiais. O governo da Austrália estima suas RAR (Reservas Razoavelmente Asseguradas) em apenas 19.000 toneladas. Os Estados Unidos têm a terceira maior reserva do mundo, estimada em cerca de 400 mil toneladas ou 13% das reservas mundiais.

A mesma disparidade existe para os números dados pelos dois organismos para a Turquia e o Brasil, com os números do USGS sendo superiores às estimativas da AIEA. As reservas totais da Turquia são estimadas em cerca de 344.000 toneladas ou 11% das reservas mundiais. Venezuela e Brasil são dois países estimados, cada um com 302.000 toneladas, representando um total de 20% das reservas mundiais.

O que é o Thorium usado para?

Óxido de Tório (thoria) tem um ponto de fusão de 5.972 graus Fahrenheit, que é um dos mais altos conhecidos por um composto estável. ThO2, a fórmula química do óxido de tório, encontrou uso em aplicações de alta temperatura. Alguns de seus usos são em cadinhos resistentes ao calor, elementos de iluminação de arco, lanternas de alta intensidade e soldagem a arco. O tório também é usado em lentes de ampliação de alta qualidade usadas em equipamentos científicos e fotográficos devido à sua excelente dispersão de comprimento de onda e índice de refração. Como elemento radioativo, o tório tem sido usado na produção de armas e energia. Os EUA experimentaram bombas de fissão à base de tório em meados da década de 1950, mas não entraram em produção porque eram difíceis de armazenar e eram facilmente detectadas. O uso de tório na geração de energia foi relatado pelos EUA em 1962, quando o Indian Point Energy Center, no reator de Nova York, começou a produzir energia. No entanto, o uso de tório foi de curta duração como o reator foi mudado para óxido de urânio.

Demanda global

Atualmente, não há minas que excluam exclusivamente ou principalmente o tório, já que a demanda global é baixa, variando de algumas dezenas de toneladas por ano. O tório é extraído principalmente de diferentes minerais, como thorite, thorianite e monazita, que é um subproduto da mineração de minerais de terras raras.

Lista de países por reservas de tório

ClassificaçãoCountryReservas (Toneladas)
1Índia963.000
2Estados Unidos440.000
3Austrália300.000
4Canadá100.000
5África do Sul35.000
6Brasil16.000
7Malásia4.500

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