Martin Van Buren - Presidentes dos EUA na História

Vida pregressa

Martin Van Buren nasceu em 5 de dezembro de 1782, em Kinderhook, Nova York, para uma família de origem ancestral holandesa. Ele foi para a escola da vila quando ainda era jovem, e depois também frequentou a Kinderhook Academy, assim como o Washington Seminary em Claverack. Ele era conhecido por ter apenas 5 pés e 6 polegadas de altura, apesar de ter aprendido desde cedo a se vestir orgulhosamente e com estilo. Começando em 1796, ele trabalhou em um escritório de advocacia sob Peter Silvester, o que ele fez por 6 anos. Martin passou o último ano de seu período de aprendizado legal com William P. Van Ness, que era um republicano-democrata com quem compartilhava muitas visões políticas. Ele passou com sucesso a barra em 1803, e logo depois começou uma prática de lei própria.

Subir ao poder

Como jovem advogado, Van Buren se envolveu muito na política local. Ele apoiou a facção 'Bucktail' do partido Democrata-Republicano, um grupo que acreditava firmemente no governo limitado. Em 1812, Van Buren foi eleito para o Senado do Estado de Nova York e, três anos depois, foi nomeado Procurador-Geral de Nova York. Em 1821, ele concorreu a um assento no Senado dos EUA representando Nova York e foi eleito com sucesso. Depois disso, ele ocupou vários cargos governamentais, inclusive como governador de Nova York e secretário de Estado dos EUA, e foi escolhido para ser o vice-presidente de Andrew Jackson. No final do mandato de Jackson, Van Buren foi nomeado para concorrer ao cargo de presidente dos EUA na disputa democrata, e ele foi eleito na eleição nacional de 1836 como o oitavo presidente dos Estados Unidos.

Contribuições

Van Buren acreditava firmemente em um governo minimalista e, portanto, na intervenção governamental limitada em economia. Ele reduziu as tarifas e endossou o livre comércio, garantindo assim o apoio de seu partido no sul. Ele procurou evitar conflitos tanto em casa quanto no campo das relações internacionais. Ele negou o pedido formal do Texas de se juntar aos EUA como um Estado escravista em 1837. Isso não só evitava perturbar o equilíbrio em casa, mas também evitar entrar em guerra com o México em relação à anexação do Texas. Ele também ajudou a formar o Partido Democrata ao lado de Andrew Jackson.

Desafios

Pouco depois que ele assumiu o cargo, Van Buren enfrentou um pânico financeiro maciço, causado pelo sistema financeiro imaturo e vulnerável dos EUA em vigor na época.A crise causou muitos bancos e empresas a falir, e significou uma perda de propriedade para muitos. A solução de Van Buren foi criar um tesouro independente. Ainda assim, sua incapacidade de reagir à crise no devido tempo fez com que o público americano perdesse a confiança nele. Enquanto isso, os EUA e a Grã-Bretanha entraram em uma disputa pela fronteira Maine-New Brunswick quando ele era Secretário de Estado e estavam à beira da guerra. Van Buren procurou evitar o conflito e, em vez disso, resolveu a questão por meios diplomáticos, chegando mais ou menos a uma solução pacífica com a Grã-Bretanha.

Morte e Legado

Martin Van Buren morreu de asma brônquica e insuficiência cardíaca em 24 de julho de 1862, em sua casa de família em Kinderhook, aos 79 anos de idade. Os críticos citam que Van Buren não conseguiu realizar muito bem durante a sua presidência relativamente curta. Embora muitos locais públicos, escolas e cidades tenham sido nomeados em sua homenagem, as avaliações históricas dele tenderam, em sua maioria, a ser negativas. A pior de todas as políticas de Van Buren era a Lei de Remoção Indiana de 1830, que ele apoiou quando ainda era Secretário de Estado, que forçou os Cherokee e muitos outros grupos de povos indígenas do sudeste dos EUA a se mudarem para o oeste do Mississippi. A remoção forçada, comumente conhecida como a "Trilha das Lágrimas", é freqüentemente considerada um ato de genocídio devido ao número de vidas perdidas ao longo do caminho. Infelizmente, foi apenas um triste capítulo em um conto multigeracional de tratamento desumano de povos indígenas dentro dos EUA.

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