O que é a Convergência Antártica?

A Convergência Antártica (AAC) é uma linha limite que separa as regiões antárticas e subantárticas. O AAC é uma linha curva que circunda completamente a Antártida e que varia em latitude sazonalmente. É o ponto em que as águas frias da Antártida se encontram, se misturam e afundam sob as águas subantárticas mais quentes. A linha também é conhecida como frente polar antártica. A zona foi cruzada pela primeira vez em 1675 por Antony de la Roché, e foi posteriormente descrita em 1700 por Sir Edmund Halley.

Descrição da Convergência Antártica

A Convergência Antártica é uma zona de fronteira natural. O mar ao sul da linha difere significativamente das águas para o norte em termos de temperatura, densidade e salinidade. As águas da Antártica suportam apenas vida animal e vegetal limitada. Quando as duas regiões da água se encontram, os nutrientes situados no fundo do mar são levados para a superfície, tornando a zona de convergência adequada para o crescimento de microrganismos como o fitoplâncton e criaturas como o krill. Essas formas de vida contribuem para a cadeia alimentar dos moradores da região, incluindo focas, pinguins, baleias, albatrozes e peixes. A zona é uma das principais fontes de alimentos marinhos do hemisfério sul.

Localização da Convergência Antártica

A largura da zona de Convergência Antártica é estimada entre 20 e 30 milhas. A curva muda em latitude sazonalmente e em diferentes longitudes que se estendem através dos oceanos Índico, Atlântico e Pacífico, entre o 48º paralelo e o 61º paralelo de latitude sul. Embora a linha mude, ela geralmente não vai além de meio grau de latitude de sua posição média. Quando alguém atravessa a zona, há pouco sinal visível de mudança, uma vez que a maior parte da atividade ocorre abaixo da superfície. Algumas alterações localizadas no clima podem ser detectadas, como neblinas. O principal indicador da mudança é uma redução na temperatura da água, uma mudança que é reconhecida pelos instrumentos de um navio. A habitual temperatura da água no verão ao norte da zona é de 7, 8 ℃, que cai para 3, 9 ℃ ao atingir a Convergência Antártica.

Territórios ao Norte da Convergência Antártica

As Ilhas Falkland incluem mais de 700 ilhas no Oceano Atlântico Sul. As ilhas ficam a cerca de 480 quilômetros a leste da Patagônia, na Patagônia. O litoral das ilhas é de aproximadamente 800 milhas, e o território fica em uma área de terra de 4.700 milhas quadradas. Outro território no Oceano Atlântico Sul é Tristão da Cunha. O arquipélago apresenta uma ilha principal com o mesmo nome. O território fica a 1.500 milhas da África do Sul e 1.200 milhas de Santa Helena. As ilhas Prince Edward estão no Oceano Índico subantártico e são consideradas parte da África do Sul. Marion Island, que é o maior do grupo, ocupa uma área de 112 quilômetros quadrados. Outras regiões ao norte da zona de convergência incluem as Ilhas Auckland, a Terra do Fogo, as Ilhas Crozet, o grupo Campbell Island, a Ilha Gough, as Ilhas Bounty, a Isla de los Estados e as Ilhas Antipodes.

Territórios ao Sul da Convergência Antártica

As Ilhas Shetland do Sul estão incluídas entre as Ilhas Antárticas e estão a aproximadamente 120 quilômetros ao norte da Península Antártica. As Ilhas Órcades do Sul têm uma área total de cerca de 240 milhas quadradas no Oceano Antártico. As ilhas testemunham um clima rigoroso que é caracterizado por condições frias, úmidas e ventosas. Outros territórios ao sul da convergência são a Ilha Scott, a Ilha Bouvet, as Ilhas Balleny, as Ilhas McDonald e a Ilha Peter I.

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