O que é glúten?

Descrição

De acordo com a Celiac Disease Foundation, o glúten é um nome comum para uma proteína de armazenamento pegajosa encontrada no trigo, centeio, espelta (cevada), cevada e triticale, que é um cruzamento entre trigo e centeio. De todos os grãos com glúten, o trigo é de longe o mais consumido pelos seres humanos. O glúten ajuda os alimentos a manter sua forma, colando-os juntos e também tornando a massa elástica que lhe dá a capacidade de subir durante o cozimento. O glúten também dá aos produtos assados, como chapattis, uma boa textura e viscosidade mastigáveis. As duas principais proteínas do glúten são gliadina e glutenina encontradas principalmente no trigo.

Sensibilidade ao glúten e doença celíaca

Quando a tolerância ao glúten é baixa, as pessoas que comem produtos assados ​​feitos de trigo ou outros grãos de glúten adoecem. A reação mais séria ao glúten é a doença celíaca. De acordo com a Celiac Disease Foundation, a doença ocorre quando o sistema imunológico do corpo ataca o intestino delgado depois que os alimentos com glúten são ingeridos. O ataque danifica as vilosidades, que são as minúsculas projeções em forma de dedos que alinham os intestinos delgados que ajudam na absorção de nutrientes. Quando as vilosidades são danificadas, a absorção de nutrientes é afetada. A doença celíaca é hereditária e as crianças que têm um parente com celíaca têm uma chance em 10 de contrair, de acordo com a Celiac Disease Foundation. Para evitar contrair a doença celíaca, é melhor evitar comer alimentos com glúten.

Sintomas e Testes de Doença Celíaca

A doença celíaca tem mais de 200 sintomas, o que dificulta o diagnóstico, porque afeta as pessoas de maneira diferente, de acordo com a Celiac Disease Foundation. Esses sintomas podem ocorrer no sistema digestivo ou em outras partes do corpo. A doença também pode se desenvolver em crianças ou adultos por motivos não documentados. Em outros casos, há pessoas com doença celíaca, mas não exibem os sintomas, mas apresentam resultado positivo durante o exame de sangue da doença. Há também indivíduos que recebem um resultado negativo para celíacos quando o sangue é testado, mas positivo quando a biópsia intestinal é feita. As crianças com doença celíaca apresentam sintomas como dor abdominal e inchaço, diarreia grave, vômitos, fezes fedorentas, constipação, fadiga, perda de peso, atraso no crescimento, irritabilidade, defeitos do esmalte dentário nos dentes permanentes e distúrbio de hiperatividade e déficit de atenção. Os adultos com doença celíaca têm dores nas articulações, fadiga, anemia, depressão, infertilidade, enxaquecas, convulsões, erupção cutânea e falta de menstruação, de acordo com a Celiac Disease Foundation. As condições a longo prazo para não tratar celíacos incluem mau funcionamento da vesícula biliar, problemas pancreáticos, cânceres gastrointestinais, osteoporose de início precoce e deficiências minerais, entre outras condições.

Sensibilidade ao glúten

Há casos em que o intestino é sensível ao glúten, mesmo quando a vítima não está predisposta à doença celíaca. Esta condição é descrita como sensibilidade ao glúten não-celíaca (NCGS), e seus sintomas são dor de cabeça, dores nas articulações e dormência nas pernas, braços ou dedos, de acordo com Beyond Celiac. Esses sintomas podem durar horas ou dias após os alimentos com glúten terem sido ingeridos, mas nenhum dano ocorre nas paredes intestinais. A melhor maneira de evitar NCGS é comer alimentos sem glúten. Segundo o estudo do Dr. Schar Institute, as pessoas com NCG podem tolerar pequenas quantidades de glúten nos alimentos sem apresentar sintomas. Após um ou dois anos de uma dieta sem glúten, as pessoas com NCG podem reintroduzir pequenas quantidades de glúten em sua dieta.

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