O que é o desgaste mecânico?

De uma perspectiva humana, as rochas parecem não mudar em nada. No entanto, em cronologias geológicas, as rochas são influenciadas por diferentes forças da natureza que, em última análise, levam à sua degeneração em fragmentos menores, em um processo conhecido como intemperismo. O intemperismo das rochas ocorre por intemperismo químico ou intemperismo mecânico. Intemperismo mecânico é o processo de decomposição de rochas em partículas menores sem o envolvimento de qualquer reação química. O intemperismo mecânico é um processo contínuo que ocorre na natureza e geralmente ocorre em um período geológico significativo e não é facilmente perceptível na observação humana comum.

Como a temperatura causa o desgaste mecânico?

O desgaste mecânico ocorre em várias formas. Um tipo de intemperismo mecânico é aquele que ocorre por fratura térmica, também conhecida como intemperismo de insolação. A fratura térmica é o processo em que as diferenças de temperatura afetam a estabilidade de uma rocha através de expansão e contração e, finalmente, levam à degeneração da rocha em pequenos fragmentos em um processo conhecido como pressão térmica. A pressão térmica também pode ser vista em rochas com uma composição variada, onde suas camadas se expandem e se contraem em taxas diferentes, levando as rochas a se separarem. O fraturamento térmico também pode ocorrer através de choques, onde uma rocha é exposta a freqüentes mudanças drásticas na temperatura, resultando na degradação da rocha. Essas formas de intemperismo térmico são evidentes nos desertos, onde as temperaturas durante o dia sobem a níveis escaldantes, enquanto que durante a noite as temperaturas caem para quase congelar.

Como o gelo causa o desgaste mecânico?

O desgaste mecânico também pode ocorrer sob a forma de intemperismo por geada. O intemperismo gélido é o processo que envolve a ação do gelo em uma rocha e também é conhecido como geada ou criofratura. O tempo de geada é comum nos picos das montanhas, onde temperaturas extremamente baixas permitem o congelamento da água que cobre as rochas e em todas as rachaduras encontradas nas rochas. Quando congelada, a água gelada se expande, causando uma quantidade significativa de estresse na rocha que, a longo prazo, degenera. Quando congelada em gelo, a água se expande em até 10% em tamanho e todo o tamanho é confinado dentro das fendas de rocha que levam ao esforço de alta quantidade de pressão. As estimativas colocam a pressão sobre a rocha pela água gelada com uma temperatura de (-7, 6 graus Fahrenheit) a cerca de 30.000 libras por polegada quadrada. O gelo também é um meio de intemperismo mecânico durante o trânsito através do gelo em movimento nas avalanches. Essas poderosas forças da natureza carregam consigo milhões de toneladas de destroços, neve e gelo por uma encosta de montanha e qualquer rocha solta em seu caminho desaparece rapidamente. Os detritos em avalanches também apresentam rochas que são ainda mais desintegradas pela poderosa pressão e força criada pelo gelo e neve em movimento rápido.

Como as plantas causam intemperismo mecânico?

As plantas também são atribuídas ao intemperismo mecânico das rochas. Um dos melhores exemplos dessa forma de intemperismo mecânico é o sistema radicular das árvores. As árvores que crescem em superfícies rochosas estão entre os melhores meios de intemperismo à medida que seus sistemas radiculares se infiltram em quaisquer fraturas nas rochas e, à medida que as raízes crescem em tamanho, exercem uma enorme pressão sobre as rochas, levando à sua fragmentação. Outras espécies de árvores, como a sequóia gigante, crescem e tornam-se tão grandes que seu peso torna as rochas subjacentes sujeitas a uma quantidade extrema de estresse e, finalmente, se desintegram. No entanto, o tamanho não é o único fator considerado no intemperismo mecânico baseado em plantas. Algumas das plantas mais eficazes no intemperismo das rochas também são algumas das menores; liquens e algas. Estas plantas que crescem em rochas úmidas, em última análise, fazem com que uma rocha se rompa.

Como o sal causa o desgaste mecânico?

O sal pode estar mais intimamente ligado ao intemperismo químico do que ao intemperismo mecânico, considerando a composição do composto e sua capacidade de dissolução na água. No entanto, o sal é outra causa primária de intemperismo mecânico nas rochas. Depois de estar dentro de fendas rochosas localizadas principalmente ao longo das margens de lagos salgados ou mares, o aumento do calor faz com que a água evapore, deixando o sal dentro das fendas da rocha. Esses cristais de sal são algumas das principais causas de intemperismo mecânico pelo qual esses cristais se expandem com o aumento da temperatura e, portanto, exercem uma tremenda pressão sobre a rocha.

O que é a abrasão no tempo mecânico?

Abrasão é o processo em que as rochas são erodidas pelo atrito contínuo que age nas superfícies das rochas. Essa fricção é provocada por partículas que se movem rapidamente, colidindo com a rocha, enquanto essas partículas são transportadas pela água, vento ou geleiras. A velocidade e o tamanho das partículas em movimento são responsáveis ​​pela intensidade do processo de intemperismo mecânico. A abrasão também está presente na formação da geografia costeira através das ondas do oceano. Essas ondas que consistentemente atingem a costa carregam fragmentos que levam à erosão das rochas. Os ventos também são as principais causas de intemperismo mecânico por abrasão, à medida que ventos fortes que se movem em partículas de areia e fragmentos de rochas colidem com uma rocha e, com o tempo, fazem com que essa rocha exiba desnudação. Tais formas de intemperismo mecânico estão geralmente presentes em paisagens desérticas onde tempestades de areia maciças carregam consigo milhões e milhões de partículas de poeira que erodiram as rochas do deserto.

Como os animais estão envolvidos no intemperismo mecânico?

Os animais também são responsáveis ​​pelo intemperismo mecânico, embora em uma extensão relativamente pequena. O intemperismo mecânico raro ligado aos animais é predominantemente causado por animais cavadores que cavam tocas abaixo da superfície da Terra, e essas tocas fazem com que a superfície acima delas enfraqueça e seja suscetível ao colapso. No entanto, há casos em que os invertebrados marinhos são conhecidos por causar desgaste mecânico. Os Piddocks, também conhecidos como asas de anjo, são moluscos que usam suas estruturas afiadas semelhantes a dentes para se enterrar na rocha onde residem durante sua vida útil. Cada piddock deixa para trás um buraco na rocha depois que ele morre, o que faz com que tal rocha seja suscetível a quebrar.

Como os seres humanos causam intemperismo mecânico?

Os seres humanos são outro agente do desgaste mecânico. As pessoas inovaram máquinas enormes que quebram pedras em materiais mais finos usados ​​na construção e construção. Os seres humanos também quebram grandes pedaços de terra em partículas mais finas ao preparar a terra para o cultivo, que é outra forma de intemperismo mecânico.

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