O que é o dia de Martin Luther King Jr.?

Martin Luther King Jr. Day é um feriado comemorado em homenagem a Martin Luther King Jr., que foi um famoso evangelista e ativista do século 20 que trouxe cura e esperança para a América. O feriado é observado na terceira semana de janeiro na segunda-feira para estar de acordo com o aniversário de Martin Luther King Jr. em 15 de janeiro. O feriado foi reconhecido como feriado nacional pelo governo dos EUA após a assinatura do projeto pelo presidente Reagan em 2 de novembro de 1983. No entanto, o primeiro Dia de Martin Luther King Jr. foi realizado três anos depois, em janeiro de 1986.

Quem foi Martin Luther King Jr.?

Martin Luther King Jr. era um carismático ativista e evangelista dos direitos civis do século XX, famoso por sua busca pela igualdade racial por meio do ativismo pacífico. O pai do conhecido ativista era Martin Luther King Sr. e sua mãe era Alberta Williams King. Ele nasceu no estado de Atlanta em 15 de janeiro de 1929, e mais tarde frequentou a Escola Secundária Booker T. Washington, onde aperfeiçoou suas habilidades de oratória participando de debates escolares. Ao longo de sua infância e adolescência, o jovem rei foi exposto à segregação racial imposta no estado. Martin Luther King Jr. testemunhou seu pai ser assediado por sua raça em várias ocasiões, mas na maioria dos casos o rei sênior era desafiador. A generalizada segregação racial e humilhação fez o jovem rei ficar deprimido e até mesmo fez uma tentativa de suicídio aos 12 anos de idade, saltando de uma janela de dois andares. Martin Luther King Jr. mais tarde se juntaria ao Morehouse College, onde se formou em 1948 como bacharel em sociologia e logo se juntou ao Seminário de Teologia de Crozer de onde se formou em 1951. Martin Luther King Jr. conheceu sua morte em 4 de abril de 1968 depois que ele foi morto a tiros por James Earl Ray.

Como Martin Luther King Jr. estava envolvido no movimento pelos direitos civis?

Quase todos os estados do sul adotaram as leis de Jim Crow, cujas disposições estabelecem a segregação racial na maioria das instalações públicas, incluindo instituições de ensino, sistema de transporte e até em locais de lazer. Uma dessas provisões exigia que os negros americanos desistissem de seus assentos para qualquer pessoa branca usando o transporte público. Rosa Parks violou as leis de Jim Crow em dezembro de 1955 enquanto estava no ônibus de Montgomery depois que ela se recusou a desistir de seu assento por um passageiro branco e foi posteriormente presa. A prisão de Parks causou uma enorme indignação da comunidade negra de Montgomery. A comunidade, liderada por Martin Luther King Jr., iniciou os 385 dias de boicote que levaram ao fim da segregação racial no transporte público de Montgomery. O boicote de Montgomery fez a fama nacional de Martin disparar, e ele se tornou o rosto do ativismo pelos direitos civis nos Estados Unidos. Martin Luther King Jr. mais tarde encontrou a Southern Christian Leadership Conference, que foi encarregada de promover a agenda dos movimentos de direitos civis por meios não-violentos. King organizou uma série de marchas pacíficas na década de 1960 que tinham como objetivo que os negros recebessem o direito de votar, os direitos trabalhistas e o fim da segregação racial. As marchas influenciaram a decisão dos Estados Unidos de adotar a Lei dos Direitos Civis de 1964 e a Lei dos Direitos de Voto de 1965. Mais tarde ele se tornou o ganhador do Prêmio Nobel da Paz em 1964 como reconhecimento de seu movimento de resistência não violento. o prêmio na época.

Como o dia de Martin Luther King Jr. se tornou um feriado nacional?

A idéia de ter um dia reservado como feriado na lembrança do Rei foi introduzida logo após sua morte pelo Centro King para a Mudança Social Não-Violenta. Edward Brooke, um senador estadunidense com sede em Massachusetts e John Conyers, um representante dos EUA de Michigan, apresentou um projeto de lei ao Congresso na década de 1970 cujas cláusulas pediam o estabelecimento de um feriado em memória de Martin Luther King Jr. O projeto de lei não recebeu o maioria exigida votação com alguns membros do Congresso argumentando que tal feriado iria contrariar a longa tradição de honrar os cidadãos que ocupavam cargos públicos. Apesar de não passar no Congresso, o projeto recebeu enorme popularidade pública com músicos famosos, como Stevie Wonder sendo vocal em seu apoio ao estabelecimento do feriado nacional. No início dos anos 80, o movimento recolheu cerca de seis milhões de assinaturas para uma petição para que o Congresso aprovasse o projeto. Depois que a lei foi reintroduzida e proposta pela representante de Indiana, Katie Hall, ela foi recebida pela dura oposição de John Porter East e Jesse Helms, que criticou o reconhecimento de Martin Luther King Jr. baseando seus argumentos na oposição anterior de King à Guerra do Vietnã. Jesse Helms chegou a acusar Martin Luther King Jr. de comunista por associação. Então o presidente dos EUA, Ronald Reagan, também foi contra o estabelecimento do feriado nacional, com suas principais preocupações sendo o custo de ter um feriado nacional adicional. O projeto foi aprovado pela Câmara dos Deputados em 1983 e foi sancionado pelo presidente Ronald Reagan em 2 de novembro de 1983.

Qual foi o papel de Coretta Scott King no feriado nacional?

Coretta Scott King, viúva de Martin Luther King Jr., formou o King Center for Nonviolent Social Change logo após a morte de seu marido em 1968, que foi a primeira instituição a pedir a adoção de um feriado em homenagem a Martin Luther King Jr. Uma das provisões no projeto de lei foi o estabelecimento de Martin Luther King Jr. Federal Holiday Commission cujo mandato era supervisionar a celebração do feriado. A Comissão Federal de Martin Luther King Jr. é liderada por um painel de membros da comissão. Em 1989, o presidente George HW Bush nomeou Coretta Scott King como membro da comissão, cargo que ocupou até sua morte em 2006.

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