O que e quando é o Dia Mundial do Elefante?

O Dia Mundial do Elefante é um evento anual observado internacionalmente em apoio à proteção e preservação de elefantes. É comemorado em 12 de agosto. O objetivo dessas celebrações anuais é aumentar a conscientização sobre a situação dos elefantes africanos e asiáticos e trocar ou compartilhar idéias sobre melhor cuidado e manejo dos elefantes, tanto em cativeiro quanto na natureza. Várias organizações dedicadas à preservação dos elefantes do mundo usam este dia para educar as pessoas sobre as ameaças que os elefantes enfrentam, destruir os estoques de marfim e instar governos de todo o mundo a aplicar medidas mais rígidas contra a caça furtiva e ilegal de marfim e outros produtos de elefantes.

História do Dia Mundial do Elefante

O conceito de um dia internacional para elefantes foi introduzido pela primeira vez por Michael Clark e Patricia Simms da Canazwest Pictures, Canadá, e Sivaporn Dardarananda da Elephant Reintroduction Foundation, Tailândia em 2011. No entanto, o Dia Mundial do Elefante foi lançado oficialmente em 12 de agosto de 2012, pela Elephant Reintroduction Foundation e Patricia Simms. Foi no dia inaugural do evento que o filme Return to The Wild foi lançado. No filme, William Shatner narra a reintrodução de elefantes em cativeiro na natureza na Ásia. Desde as primeiras celebrações, a comunidade internacional continua a observar o Dia Mundial do Elefante anualmente, e é apoiada por mais de 65 organizações de vida selvagem, bem como por muitos indivíduos em todo o mundo. Patricia Simms, sua fundadora, continua a liderar e dirigir o evento internacional.

Estatuto dos Elefantes Africanos e Asiáticos

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) lista o elefante asiático como uma espécie em extinção e sua contraparte da África como vulnerável. De acordo com um elefante conservacionista, se as atuais ameaças enfrentadas pelos elefantes asiáticos e africanos não forem abordadas, ambas as espécies podem estar extintas em doze anos. Atualmente, a estimativa populacional para elefantes asiáticos é de 40.000 e cerca de 400.000 para elefantes africanos, mas alguns conservacionistas acham que os números reais podem ser muito menores.

Questões que enfrentam elefantes africanos e asiáticos

A caça ilegal é a maior ameaça que os elefantes africanos enfrentam, e é alimentada principalmente pela alta demanda por marfim, especialmente na China. Elefantes também são mortos por couro, partes do corpo e carne. A segunda questão é a perda de habitat ou a fragmentação do habitat devido a atividades humanas, como desmatamento, cultivo e mineração, e é um grande desafio para os elefantes asiáticos. Essa invasão interfere na distribuição da população dos elefantes, levando alguns deles ao isolamento, o que dificulta a reprodução e os expõe aos caçadores furtivos também. Intrusão também resulta em conflitos entre humanos e elefantes, às vezes. Por último, os elefantes são frequentemente maltratados em cativeiro devido à falta de legislação sobre o tratamento e cuidados em circos, zoológicos e outras instalações turísticas.

Suporte de celebridades

Desde o seu lançamento em 2012, o Dia Mundial do Elefante ganhou o apoio de mais de 65 organizações de vida selvagem em todo o mundo. O evento também atraiu várias celebridades notáveis ​​que usam sua influência para destacar a situação dos elefantes e exortar as pessoas a protegê-las e preservá-las. Essas celebridades incluem Leonardo DiCaprio, William Shatner, Alec Baldwin, Jada Pinkett Smith, Jorja Fox, Yao Ming e figuras políticas, como Hilary e Chelsea Clinton, Barack Obama e o príncipe William.

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