O que é a "extinção" e como ela é executada?

A ciência da extinção

Conquistamos o espaço, pousamos na Lua, inauguramos a Revolução Verde, erradicamos muitas doenças infecciosas poderosas e desenvolvemos novas opções de tratamento, como terapia com células-tronco, bem como genomas humanos inteiros decodificados. No entanto, apesar de nossos rápidos avanços em todos os principais campos da ciência natural, nosso planeta está se aproximando prospectivamente do seu sexto evento de extinção em massa, enquanto milhares de espécies florais e faunísticas estão prestes a desaparecer para sempre. Nesta situação perigosa, o conceito de "extinção" parece introduzir um novo raio de esperança. A extinção refere-se a qualquer processo pelo qual um organismo extinto é revivido ou trazido de volta à vida, ou uma espécie que se assemelha a uma espécie extinta é recriada.

Métodos de extinção

A extinção é uma ciência muito nova e, atualmente, tem muito pouco sucesso experimental para ser considerada um método científico estabelecido. No entanto, há conhecimento teórico suficiente que faz com que a extinção de som seja bem possível. Dois métodos primários foram propostos para ressuscitar animais extintos. Ou seja, estes são clonagem e reprodução seletiva. O primeiro exige a posse do DNA das espécies extintas para ser realizado. O DNA é uma estrutura extremamente estável e pode ser extraído de quaisquer restos físicos de uma criatura extinta, incluindo dentes, ossos e cabelos. O DNA é injetado em uma célula de óvulo denucleada de uma espécie moderna, que por sua vez é introduzida no útero de uma mãe substituta onde o óvulo se desenvolve em uma prole que é geneticamente idêntica à espécie extinta. O segundo processo, o de criação seletiva, é um método que envolve uma reversão do processo evolutivo. Aqui, o DNA de uma espécie extinta é extensivamente sequenciado, e descendentes modernos das espécies que possuem DNA com a maior porcentagem de fósforos com o DNA do ancestral extinto são seletivamente permitidos para se reproduzir. Quando dois animais com sequências de DNA parecidas com o DNA do animal extinto se acasalam entre si, os descendentes resultantes são geneticamente mais semelhantes às espécies extintas do que às modernas. Com cada geração de reprodução seletiva, a proximidade aumenta e uma espécie similar, se não exatamente idêntica, ao animal extinto é criada.

Experimentos atuais e futuras possibilidades

Atualmente, muito esforço está sendo feito para fazer o trabalho de extinção. As coisas são sempre mais fáceis de falar do que de fazer, no entanto, e embora teoricamente o processo pareça completamente plausível, em cenários práticos há enormes impedimentos a serem superados. A partir de 2013, uma equipe de cientistas russos e coreanos se dispôs a realizar a gigantesca tarefa de reviver o mamute lanoso. Usando DNA extraído de uma carcaça de mamute congelada, eles esperam introduzi-lo para clonar a criatura, com o elefante asiático moderno servindo como mãe substituta em tal empreendimento. 2013 também testemunhou algum sucesso no campo da extinção quando cientistas da Austrália conseguiram clonar um sapo extinto, o Rheobatrachus silus, embora os embriões produzidos pela clonagem tenham morrido após um certo estágio de desenvolvimento. Outra grande conquista inicial foi realizada quando os cientistas conseguiram clonar o extinto ibex dos Pirinéus. Este animal, intimamente relacionado às cabras montesas selvagens existentes, foi extinto em 2000, mas as amostras de pele dos últimos animais sobreviventes desta espécie foram preservadas em nitrogênio líquido. O DNA dessas amostras foi então utilizado para o processo de clonagem, usando cabras domésticas como mães substitutas. Um garoto geneticamente idêntico às espécies perdidas nasceu, mas rapidamente sucumbiu à morte logo após seu nascimento devido a um defeito cardíaco.

Devemos ou não devemos

Apesar de alguns resultados bem sucedidos (ainda que incompletos) terem sido obtidos por cientistas no campo da extinção, há muito que precisa ser explorado e feito antes que as coisas mais significativas sejam alcançadas. Existe a possibilidade de que espécies como pombos de passageiros, dodós, mamutes-lanudos, quaggas e auroques, e qualquer outra espécie extinta com amostras de DNA bem preservadas disponíveis, possam ser vistas novamente vagando livremente em nosso futuro planeta. No entanto, a oposição à extinção é extremamente forte. Muitos cientistas, conservacionistas e homens e mulheres comuns nas ruas condenam a prática da extinção. Alguns acham que fazê-lo é de alguma forma imoral, como aqueles que o vêem como "brincar de Deus". Outros acreditam que as tentativas de reviver antigas espécies extintas é um completo desperdício de tempo, recursos e fundos, e que estas seriam mais gasto significativamente na conservação das espécies vivas atuais na Terra. Uma seção de cientistas também acredita que, mesmo se a extinção for bem-sucedida, os recém-nascidos, embora geneticamente idênticos às criaturas extintas, serão nutridos por seus pais modernos, tornando-os diferentes em comportamento a seus predecessores. Além disso, a introdução de espécies extintas em uma biosfera já desestabilizada dos ecossistemas modernos pode ameaçar a sobrevivência das frágeis espécies modernas e recriar os "recém-chegados" da mesma forma. Como a extinção é baseada em um método de tentativa e erro de longo prazo, ninguém pode prever o resultado e as implicações a longo prazo do resultado. Além disso, se o homem realmente alcançasse o sucesso na extinção, ele precisa ser feito rapidamente, pois, sob as atuais mudanças climáticas e adversidades feitas pelo homem, é bem possível que o próprio homem possa ser extinto antes de trazer um número. de espécies extintas de volta à vida.

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