O que é torpor?

O que é torpor?

Torpor refere-se a um estado em que as atividades corporais e funções de um animal geralmente reduzem-se através de coisas como taxas metabólicas mais baixas e temperaturas corporais mais baixas. A palavra pode significar o período em que os animais em hibernação passam semanas ou meses em um estado de baixa temperatura corporal ou um curto período de temperatura corporal mais baixa (menos de 24 horas). Este período é geralmente crucial, pois ajuda um animal a conservar sua energia durante períodos em que a comida é escassa. Vários animais passam por este processo, incluindo aves, mamíferos, roedores e muitos outros. Geralmente, esse estado ocorre durante a noite, quando o animal passou o dia em níveis fisiológicos normais para procurar comida.

O torpor é mais provavelmente uma consequência da homeotermia, que é a capacidade de um animal de manter uma certa temperatura corporal, independentemente das condições do ambiente. A capacidade de um animal de manter certas temperaturas internas dá ao animal uma vantagem evolutiva sobre aqueles que são limitados pelas temperaturas circundantes. Os ectotérmicos têm uma vantagem evolutiva sobre aves e mamíferos menores, já que são capazes de manter a temperatura normal do corpo sem gastar muita energia.

Quando ocorre o torpor?

Os animais que entram nesse estado por períodos mais longos passam por hibernação ou por estímulo . A diferença entre esses dois tipos de animais é que o primeiro entra em torpor durante o inverno, enquanto o segundo o faz no verão. O torpor diário, que dura menos de 24 horas, não depende da estação. Esses animais podem entrar em estado de torpor em qualquer época do ano, a fim de economizar energia. Torpor não é um estado em que um animal simplesmente desliga seus sistemas de regulação de calor. Em vez disso, é um estado em que esses processos de regulação de calor são bem controlados.

Importância do Torpor

A importância primordial desse processo é a conservação de recursos quando os alimentos são escassos. No entanto, o processo também tem outras funções. Uma das outras funções é a conservação de gordura para aves menores. Aves migrantes, como beija-flores, entram no estado durante a noite para conservar as reservas de gordura para a migração, o que também ajuda a aumentar os níveis de gordura. Outro exemplo é o dos chickadees invernados, que têm a capacidade de conservar cerca de 30% de suas reservas de gordura coletadas no dia anterior.

Para animais em lugares onde a oferta de alimentos é imprevisível, o torpor é uma enorme vantagem. Por exemplo, alguns animais empregam essa estratégia durante seus ciclos reprodutivos para que possam sobreviver. Em tempos em que a comida é abundante, suas funções fisiológicas voltam aos níveis normais. A desvantagem desta técnica é que o ciclo é mais longo, mas as chances de sobrevivência do animal e da prole aumentam.

Outro uso de torpor é a provisão de uma vantagem entre as espécies em competição pelos mesmos recursos. Ao aumentar suas funções corporais, um animal pode ter níveis de aptidão mais elevados do que os concorrentes. Alguns cientistas sugeriram que a capacidade de reduzir as necessidades energéticas ajudou alguns animais a sobreviver a condições adversas que causaram extinções em massa no passado. Por fim, os morcegos que podem entrar em torpor têm uma vantagem, pois seus parasitas produzem taxas mais baixas em comparação àqueles que não entram no torpor.

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