O que é um batólito?

Um batólito é uma massa gigante de rocha ígnea intrusiva que se forma quando o magma se acumula e esfria nas profundezas da crosta terrestre sem ser exposto à superfície. Um batholith é geralmente maior que 40 milhas quadradas. A composição principal de um batólito é granito de grão grosso. A maioria dessas estruturas gigantes formou-se dentro de dobras de montanhas que sofreram falhas, pois isso cria espaços que o magma pode invadir e formar uma nova estrutura após o resfriamento.

Como são formados os batólitos?

Um batólito nunca é uma estrutura única, mas uma massa de múltiplos plutons. Um plutão é um corpo de rocha ígnea intrusiva. Primeiro durante o processo de criação, o magma flutuante começa a subir em direção à superfície e ganha passagem em rachaduras deixadas para trás por atividades falhas ou simplesmente derretendo as rochas nativas ao redor. Devido à grande distância à superfície, esta forma aquosa de magma perde muito do seu calor e começa a arrefecer lentamente, acabando por solidificar o subsolo. Quando uma série de muitos plútons convergem, eles formam uma extensão gigante de rocha que é o batólito. Os batólitos assumem a forma de uma cúpula e permanecem escondidos no subsolo até que a erosão da camada sobrejacente os expõe à superfície. Alguns batólitos podem ser enormes, estendendo-se a mais de 1.000 milhas. Uma vez que o batólito é exposto à superfície, a diferença na pressão faz com que ele comece a esfoliar com a rápida expansão ao longo do tempo. Isso resulta em superfícies de rocha limpas e arredondadas que podem ser vistas a quilômetros de distância.

Características de um batólito

Os batólitos são enormes e cobrem áreas maiores que 40 milhas quadradas, e alguns como o Complexo Plutônico da Costa, no oeste do Canadá, estendem-se a 1.118 milhas. Os batólitos consistem predominantemente em rochas de granito de textura grossa devido ao lento processo de resfriamento pelo qual as rochas passaram durante o processo de formação. Os batólitos tendem a se formar perto de áreas montanhosas e margens continentais devido às constantes mudanças sísmicas das placas tectônicas naquelas áreas que criam espaços para o magma se intrometer facilmente.

Exemplos de batólitos

Na África há o batólito de granito de Aswan no Egito, o batólito de Cape Coast em Gana, o batólito de Darling na África do Sul e o batólito de Mubende em Uganda. A área da Antártida tem dois, o batólito da Península Antártica e o batólito da rainha Maud. Na Ásia, há o batólito de Angara Vitim na Sibéria, o batólito de Karakorum, no Himalaia, o batólito do Forte de Bhongir, na Índia, e o batólito de Tien Shan, na Ásia Central. Os batólitos na Europa incluem o Bindal, o Cornubian, o Corsica-Sardinian, o batholith do Pennine norte, o batholith de Trans-Scandinavian entre outros. Na América do Norte há o batólito de Idaho, as Montanhas Ruby, o famoso batólito de Sierra Nevada, o batólito de Wyoming, a Montanha de Pedra, as Ilhas Virgens Britânicas, o batólito de Boulder, entre muitos outros. A região da Oceania tem o batólito de Moruya e o batólito de Kosciuszko na Austrália, e o batólito Mediano na Nova Zelândia, entre outros. Na América do Sul, há o batólito de Antioqua na Colômbia, o Illescas no Uruguai e o batólito costeiro no Peru, entre muitos outros.

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