O que é um clima de calota de gelo?

Um clima de calotas de gelo é um tipo de clima polar em que a temperatura nunca ultrapassa os 32 ° F, que é o ponto de congelamento. Este clima ocorre nas regiões polares, em lugares como a Groenlândia e a Antártida (o continente mais frio do planeta), bem como no topo de algumas das montanhas mais altas da Terra. Além disso, algumas partes das regiões do norte da Rússia e do Canadá também experimentam o clima da calota polar. Outra área inclui uma seção do Oceano Ártico, perto do Pólo Norte. Regiões de clima de calota de gelo são geralmente cobertas com uma camada permanente de gelo ao longo do ano. Devido a este gelo, nenhuma vegetação cresce, mas alguma vida animal com adaptações especiais pode estar presente. No entanto, essa vida animal escassa obtém sua comida principalmente de oceanos que se estendem para essas áreas ou nas bordas de tais áreas. Devido ao clima extremo, as áreas que sofrem com o clima de calotas de gelo não são adequadas para habitação humana permanente, embora algumas estações de pesquisa temporárias tenham sido estabelecidas.

Distinção do clima de tundra

Usando o sistema de classificação climática de Köppen, o clima da calota de gelo é escrito como EF . Uma distinção deve ser feita entre o clima da calota de gelo e o clima da tundra, que é denotado como ET . Ao contrário do clima de calotas de gelo, um clima de tundra tem estações de verão durante as quais as temperaturas ficam acima do ponto de congelamento por vários meses. Essas temperaturas no verão impedem que o gelo se acumule e forme camadas de gelo, razão pela qual as áreas com climas de tundra possuem vegetação. O clima da calota de gelo é o mais frio, e a temperatura mais baixa já registrada na Terra foi de -128, 6 ° F em Vostok, na Antártida.

História

Historicamente, os climas de calotas de gelo só existiam durante as eras do gelo. Acredita-se que a Terra tenha experimentado pelo menos cinco eras glaciais. Curiosamente, mesmo em lugares com latitudes mais altas, a Terra sempre esteve livre de gelo em períodos fora das eras glaciais. Portanto, com base nesses critérios, a Terra está passando por uma era do gelo, já que as partes têm calotas polares permanentes. Vários fatores, incluindo mudanças atmosféricas, energia do Sol, impactos meteóricos, ação vulcânica e o arranjo dos continentes podem causar uma era glacial.

Os cientistas estimam que a Terra tenha passado por uma era glacial com calotas de gelo nos pólos norte e sul há aproximadamente 600 milhões de anos. A calota de gelo da Antártida foi formada após a separação da Antártida e da América do Sul, o que resultou na formação da Corrente Circumpolar Antártica. Um fator que levou à formação da calota de gelo do Ártico foi o evento Azolla, que ocorreu depois que um número significativo de samambaias no oceano morreu e afundou, mas não se deteriorou no fundo do oceano, capturando dióxido de carbono abaixo do oceano. Outra teoria popular associada ao clima da calota de gelo é a hipótese Snowball Earth, que sugere que a Terra inteira experimentou um clima de calote de gelo há cerca de 650 milhões de anos.

Habitat

As formas de vida são relativamente escassas nas regiões climáticas de gelo, como descrito acima. No entanto, as franjas dessas regiões geralmente experimentam algumas formas de vida, à medida que plantas como líquens e musgos crescem. Da mesma forma, animais como ursos polares e pinguins podem viver nessas áreas periféricas. Além disso, os lagos subglaciais também existem e são suspeitos de terem uma vida animal significativa.

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