O que é um Plutoid?

Um plutoide, também chamado de anão de gelo, é um corpo celeste que orbita em torno do Sol em eixos que estão fora do planeta Netuno, possui autogravidade suficiente para se manter em um corpo esférico e não limpou a massa em torno dele. Plutóides ocorrem no cinturão de Kuiper. Os cientistas acreditam que existem milhares de plutóides no sistema solar, embora apenas quatro tenham sido identificados. Estes incluem o antigo planeta Plutão, Makemake, Haumea e Eris.

Exemplos de Plutoid

Plutão

Plutão foi o primeiro plutoide a ser descoberto. Previamente considerado um planeta, Plutão foi descoberto em 1930. Após sua descoberta, Plutão manteve a posição do nono planeta no sistema solar até a década de 1990, quando objetos similares foram descobertos no cinturão de Kuiper. A questão do estado de Plutão como um planeta foi colocada em repouso em 2008, quando Plutão foi nomeado como um plutoide. Plutão é o maior plutoide e tem cinco luas conhecidas. Essas luas são Charon (maior), Styx, Nix, Kerberos e Hydra. Plutão foi nomeado após um deus do submundo, um nome sugerido por uma menina de onze anos de idade.

Makemake

Makemake é um planetóide descoberto em 2005 por uma equipe de cientistas do Observatório de Palomar. O plutoide recebeu o nome de uma de uma tribo nativa da Ilha de Páscoa. O plutoide tem um satélite e 1/5 do brilho de Plutão, tornando-o o segundo plutoide mais brilhante do sistema solar. Makemake tem uma órbita altamente inclinada com uma alta ressonância, tornando-se um plutoide altamente estável, sem chance de colidir com Netuno. A superfície do Makemake parece estar vermelha devido à presença de metano.

Haumea

Descoberto em 2004, Haumea é um plutoide com o nome da deusa havaiana do parto. O plutoide tem gravidade suficiente para manter uma forma quase esférica, mas não tem massa para deslocar os materiais vizinhos. Haumea tem uma ressonância de órbita mais fraca com Netuno. Leva Haumea 284 anos terrestres para orbitar em torno do sol. Haumea é o terceiro plutóide mais brilhante e um dos objetos que mais rapidamente gira no sistema solar. Haumea gira a um ritmo rápido que distorce sua forma em um elipsóide triaxial.

Eris

Eris é um plutoide descoberto em 2005 e nomeado em homenagem à deusa grega da contenda e discórdia. O plutoide tem sete luas. Eris leva 558 anos terrestres para orbitar em torno do sol. A superfície do Eris é coberta de gelo de metano. Acredita-se que Eris tenha uma fonte natural de metano que reabasteça o metano que se evapora na atmosfera ou que Eris tenha temperaturas de superfície muito baixas que mantenham o metano congelado.

Nomeação de Plutóides

A introdução do termo plutoide no léxico astronômico levou a vários equívocos e confusão tanto para os cientistas quanto para o mundo. Depois que Plutão foi despojado de sua glória como planeta, os astrônomos tiveram que reatribuir outro grupo. A descoberta de objetos semelhantes a Plutão levou à criação do planeta plutoide ou anão. Mais objetos que se encaixam na descrição dos plutóides ainda estão sendo descobertos, mas apenas os quatro foram oficialmente aprovados como plutóides.

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