O que é um subúrbio de bonde?

Um subúrbio de bonde é um assentamento residencial urbano que foi desenvolvido ao longo dos trilhos do bonde elétrico e era extremamente popular nas cidades norte-americanas no final do século XIX. Embora outras formas de transporte, como carros a cavalo e teleféricos, tivessem trazido consigo subúrbios, elas não foram tão eficientemente planejadas quanto os subúrbios dos bondes. A ascensão do automóvel no século 20 viu o declínio dos subúrbios de bonde.

Contexto histórico

A história do subúrbio de bonde está entrelaçada com a história do bonde elétrico ou das ferrovias elétricas. O russo Fyodor Pirotsky inventou o primeiro bonde elétrico em 1880, que operava em uma pequena cidade russa conhecida como Sestroretsk. A Feira Mundial do Centenário do Algodão de 1884, realizada em Nova Orleans, exibia bondes elétricos. Frank J. Sprague de Richmond, Virgínia, estabeleceu o primeiro bonde elétrico comercial nos Estados Unidos em 1888. A adoção desse novo modo de transporte foi adotada pelas autoridades municipais e, na virada do século 20, os Estados Unidos tinham mais de 20.000 milhas de trilhos de bonde. As baixas tarifas dos bondes combinados com o custo acessível da terra localizada longe da cidade fizeram com que as pessoas se afastassem da cidade e desenvolvessem assentamentos que vieram a ser conhecidos como subúrbios de bonde. Esses subúrbios também atraíam pessoas de negócios que abriram mercearias, lojas e drogarias ao longo das trilhas, geralmente nos cruzamentos dos trilhos dos bondes.

Vantagens dos subúrbios de bonde

Os subúrbios de bondes atraíram interesse considerável, particularmente dos trabalhadores da classe média, devido a muitas razões. Esses subúrbios foram planejados adequadamente, com ênfase na expansão futura, e isso foi uma lufada de ar fresco, já que quase todas as cidades da época tinham pouco ou nenhum plano baseado no futuro. Os subúrbios de bondes também tiveram um apelo devido ao modo de transporte fácil, barato e eficiente fornecido pelos bondes elétricos, tornando possível e acessível para as pessoas morarem mais longe do movimentado centro da cidade. Os subúrbios também eram relativamente menores em comparação com outros bairros existentes, o que levou os moradores a terem interação social adequada. Os subúrbios de bondes também eram de pedestres, já que os trilhos (que eram conhecidos como armadilhas de bicicletas) não incentivavam o ciclismo.

Exemplos de subúrbios de bonde

A maioria das grandes cidades da América do Norte abrigava muitos desses subúrbios de bondes. Richmond, Virgínia, foi a cidade com o primeiro bonde elétrico nos Estados Unidos e tinha alguns dos subúrbios mais antigos do país, como Westover Hills, Highland Park, Ginter Park, Highlands Springs, Barton Heights e Woodland Heights. Em Atlanta, o primeiro subúrbio a ser estabelecido ao longo dos trilhos de bonde foi o Adair Park, que foi criado na década de 1890 e era habitada apenas por uma comunidade exclusivamente branca. Outros subúrbios em Atlanta incluem Kirkwood, Virginia Highland e Inman Park. Em Austin, o primeiro subúrbio de bonde a ser estabelecido na cidade foi Hyde Park, cuja origem remonta a 1891. Na capital americana, Washington DC, os trilhos de bonde estimularam o crescimento dos subúrbios que incluíam Uniontown, LeDroit Park, Brookland e Brightwood. No Canadá, os subúrbios de bonde foram estabelecidos em Toronto e Ottawa. Os subúrbios de Ottawa incluíam o Glebe, enquanto os subúrbios de Toronto incluíam West Hill, North Toronto, Riverdale e Cliffside.

Declínio dos subúrbios de bonde

O uso de bondes atingiu seu auge em 1923, quando o número de passageiros em todo o mundo chegou a 15, 7 bilhões. Depois de 1923, o mundo assistiu à ascensão do automóvel com fabricantes como Henry Ford, concentrando-se na produção em massa de unidades acessíveis. O declínio do bonde sinalizou o declínio do crescimento dos subúrbios de bonde.

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