O que é um vale em forma de U?

O que é um vale em forma de U?

Um vale em forma de U é uma formação geológica caracterizada por lados altos e íngremes e um fundo de vale arredondado ou plano. Como resultado, os vales em forma de U têm um contorno distinto em forma de U. Vales em forma de U podem medir milhares de pés de profundidade e esticar por vários quilômetros de comprimento. Estes vales são únicos porque têm bases muito mais largas do que os vales típicos, que tendem a ter fundos estreitos que formam uma forma em V. Vales em forma de U são encontrados em todo o mundo, mas são particularmente comuns em toda a cadeia montanhosa. Esta formação particular também pode ser referida como um vale de calha ou uma calha glacial.

Como se forma um vale em forma de U?

Vales em forma de U são o resultado da erosão glacial, que normalmente ocorre em vales pré-existentes em forma de V. Vales em forma de V, em contraste, são o resultado de rios que cortam seu curso através da terra. Uma geleira pode levar de 10.000 a 100.000 anos para achatar o fundo de um vale em forma de V e criar um vale em forma de U. Este processo de erosão ocorre durante períodos de baixas temperaturas, que são o resultado da formação de geleiras ao longo do topo da montanha. Depois de formadas, essas geleiras começam a se mover, deslizando lentamente pelo lado das montanhas e entrando no vale abaixo. Porque o vale em forma de V restringe o movimento da geleira, sua força está concentrada no chão. Essa concentração descendente de força permite que o glaciar se enterre no solo, criando o vale de fundo chato que é característico dos vales em forma de U. À medida que o chão do vale se alarga, os lados ao redor também são erodidos, levando aos lados altos e íngremes vistos hoje. Além disso, os vales em forma de U tendem a ser mais retos que os vales em forma de V, devido ao movimento de flexão das geleiras.

Vales em forma de U ao redor do mundo

Vales em forma de U estão localizados em todo o mundo, especialmente em áreas com altas montanhas, pois é onde as geleiras foram capazes de se formar. Alguns exemplos de vales em forma de U incluem o Vale do Zêzere em Portugal, o Vale do Leh na Índia e o vale de Nant Ffrancon no País de Gales. Muitos parques nacionais nos Estados Unidos também abrigam vários vales em forma de U, incluindo o Parque Nacional Yosemite (Califórnia) e o Parque Nacional Glacier (Montana).

Um exemplo claro de um vale em forma de U no Parque Nacional de Yosemite pode ser visto acima da famosa formação rochosa Half Dome. A rocha, que se assemelha ao seu nome, forma um lado do vale glacial que atravessa as montanhas de granito. O fundo do vale é preenchido por um habitat florestal. Glacier Point oferece o melhor ponto de vista do vale.

O rio St. Mary flui através de um vale em forma de U no Glacier National Park. O vale começa logo após o início do rio, que começa como um córrego abaixo da Montanha Gunsight, que fica a 9.263 pés acima do nível do mar e é coberta por geleiras.

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