O que são rochas ígneas?

A rocha ígnea é formada pelo resfriamento e cristalização de magma ou lava. Seu nome vem da raiz latina "ignis", que significa "fogo". Rocha ígnea pode ser encontrada em quase todos os lugares na crosta terrestre, particularmente perto de pontos quentes vulcânicos.

Origens e processo de formação de rochas ígneas

Rochas ígneas podem ser formadas de várias maneiras, incluindo:

  • Através da erupção de lava na superfície da terra.
  • Pelo resfriamento de magma superficial a profundo sob a superfície da terra.

Rocha ígnea extrusiva é formada pelo resfriamento da lava depois que ela irrompe na superfície. A rocha ígnea intrusiva é formada quando o magma raso esfria, e a rocha ígnea plutônica vem do magma nas profundezas da terra. A lava esfria mais rápido na superfície da Terra, enquanto o magma, que esfria mais lentamente, pode formar cristais minerais maiores. Embora o magma seja comumente considerado um líquido, na verdade é um fluido parcialmente derretido carregado de minerais. Enquanto esfria, esses minerais se cristalizam em vários momentos, fazendo com que a rocha sofra uma transformação composicional. Mais evolução ocorre quando o magma encontra outros tipos de rochas em sua jornada através da crosta terrestre.

Existem três áreas na terra onde a rocha ígnea é formada:

  • Zonas de subducção: As zonas de subducção são causadas pela subducção de uma placa oceânica densa sob outra. A água do oceano encontra-se em contato com o manto subterrâneo da terra e reduz seu ponto de ebulição para formar o magma, que sobe à superfície formando vulcões.
  • Limites convergentes: Limites convergentes ocorrem com a colisão de grandes massas de terra, ponto em que a crosta se espessa e aquece até seu ponto de fusão.
  • Pontos quentes: Pontos quentes, como o Havaí ou o Parque Nacional de Yellowstone, são formados à medida que a crosta terrestre se move sobre uma pluma térmica. O calor da pluma derrete a crosta diretamente acima dela, formando uma rocha ígnea extrusiva.

Tipos e texturas de rochas ígneas

Uma rocha ígnea é classificada pelos seus minerais primários. "Minerais escuros", incluindo feldspato, quartzo, anfibólio e piroxênios podem ser encontrados, juntamente com olivina e mica. Pode ainda ser classificado de acordo com o tamanho dos cristais minerais em sua composição.

As rochas extrusivas resfriam durante um curto período de segundos a meses e subsequentemente têm cristais aphanitic que são pequenos demais para serem vistos a olho nu. Rochas intrusivas resfriam por milhares de anos e contêm cristais faneríticos que podem ser facilmente vistos. As rochas plutônicas contêm fenocristais, grandes cristais que podem ter até um metro de diâmetro e parecem flutuar dentro da massa de grãos finos. As rochas plutônicas são porfíricas, levando milhões de anos para esfriar completamente, e tendem a se solidificar em uma camada uniforme e compacta.

Basalto e granito são as duas formas mais comuns de rocha ígnea. O basalto é escuro e finamente granulado, um tipo de rocha máfica rica em ferro e magnésio, e pode ser extrusivo ou intrusivo. O granito é uma rocha plutônica de cor clara, rica em quartzo e feldspato. Esta rocha félsica é formada profundamente abaixo da crosta terrestre e só pode ser descoberta após uma extensa erosão dos minerais circundantes.

Onde rochas ígneas são encontradas?

Rocha ígnea basáltica compreende quase todo o solo oceânico. Também pode ser encontrado em zonas de subducção e ao longo das bordas dos continentes. Rocha ígnea granítica é encontrada em terra.

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