O que são sapos dançando?

O que são sapos dançando?

O sapo dançante, também conhecido como a torrente ou sapo tropical, é um gênero único de sapo que pertence à classe dos anfíbios. Cientificamente, o gênero é conhecido como micrixalus e, em 2014, pesquisadores descobriram 14 novas espécies. Com esta descoberta, o número de espécies de sapos dançantes identificadas alcançou 24. O nome “sapo dançante” refere-se ao comportamento dos machos durante a época de acasalamento. Para atrair a atenção das fêmeas, os machos estendem as patas traseiras e os movem de volta em um movimento rápido e atraente. Esse comportamento é repetido em um padrão que muitos observadores comparam a dança. Além de atrair mulheres, acredita-se que esse movimento de dança também dissuade potenciais competidores masculinos. O movimento de dança também tem uma correlação direta com o tamanho do sapo, o que significa que quanto maior o sapo, mais ativamente eles dançam. Em 2016, os pesquisadores relataram que finalmente haviam observado girinos de rãs dançantes. O termo girino refere-se ao estágio juvenil do ciclo de vida do sapo. O girino mergulha nos leitos dos rios, uma vez que choca, dificultando a sua localização. Subterrâneas, esses jovens efetivamente filtram lodo e lama em busca de matéria orgânica como fonte de alimento. Esta espécie é uma das poucas rãs que participam do comportamento de escavação.

Onde dançar sapos vivem?

As espécies de sapos dançantes são endêmicas da cordilheira Western Ghat ao longo da costa ocidental da Índia. Este ecossistema, que é coberto por habitat de floresta tropical, é reconhecido como um dos hotspots de biodiversidade do mundo. Dentro destas montanhas, o sapo dançante pode ser encontrado vivendo em áreas úmidas com solo úmido, pântanos ou perto de cursos de água, como córregos e rios. Aqui, o ciclo de vida das rãs dançarinas depende do clima e dos padrões climáticos do ecossistema circundante. Quando a estação chuvosa termina, também conhecida como estação das monções, os habitats florestais são substancialmente mais úmidos do que o resto do ano. Além disso, córregos e cursos d'água são inundados e executados com força significativa. Uma vez que o alagamento dessas hidrovias é um pouco reduzido, sapos dançantes começam a época de reprodução e postura de ovos.

Ameaças enfrentadas por sapos dançando

Em geral, as espécies de anfíbios são consideradas alguns dos animais mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas globais, e o sapo dançante não é exceção. Como a espécie depende da estação chuvosa e dos níveis específicos de água dentro do seu habitat para se envolver em reprodução, ela é particularmente vulnerável a mudanças recentes no clima. Nos últimos anos, os pesquisadores observaram que a estação das monções ao longo das montanhas Ghats Ocidentais se tornou menos intensa a cada ano que passa. Hidrovias que normalmente correm o ano todo estão secando e o teor de umidade no solo tem sido igualmente afetado. Mudanças no clima têm um efeito direto sobre o ciclo de reprodução das rãs dançantes porque, sem os níveis adequados de água, as rãs são deixadas sem as condições apropriadas para a postura dos ovos. Além disso, aproximadamente 80% dos sapos dançantes habitam áreas desprotegidas. Esses riscos tiveram impacto significativo na população de sapos dançantes. Na verdade, os pesquisadores relatam que o número de sapos dançantes na natureza experimentou um declínio notável nos últimos 12 anos.

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