Onde e qual é o Altiplano?

O que é o Altiplano?

O Altiplano é um planalto de alta altitude, que se estende por grandes partes do sul do Peru e do oeste da Bolívia e possui pequenas áreas no Chile e na Argentina. É a parte mais larga da cordilheira dos Andes e consiste em várias bacias montanhosas conectadas entre si. O Altiplano tem uma altitude média de 12.000 pés acima do nível do mar, embora possa chegar a mais de 13.000 pés em alguns lugares. Esta área foi habitada desde antes do Império Inca por várias culturas, sendo as mais conhecidas as Tiahuanaco e Chiripa.

Fatos interessantes sobre o Altiplano

Estendendo-se ao redor de 600 milhas em seu ponto mais largo e cobrindo uma área de 40.000 milhas quadradas, o Altiplano é o maior e mais alto planalto do mundo fora do Tibete. É também o lar do Lago Titicaca, o lago navegável mais alto do mundo, e do Salar de Uyuni, os maiores salares do mundo. Embora uma altitude tão alta soe como se o Altiplano pudesse ser frio, árido e desolado, é na verdade o lar de várias plantas, animais e assentamentos humanos. As cidades mais populosas incluem: Puno no Peru e La Paz, El Alto e Oruro na Bolívia.

Formação do Altiplano

O Altiplano foi formado quando o chão do Oceano Pacífico se estendia para o continente continental sul-americano. Essa colisão empurrou as duas massas juntas, empurrando dois picos das montanhas dos Andes separados e deixando a bacia plana entre os dois. Vulcões ao longo da fronteira atual entre a Argentina, a Bolívia e o Chile emitiram lava que incluía ainda mais o Altiplano. Algumas teorias sugerem que as placas tectônicas sob essa área são mais fracas do que as que a cercam. Essa fraqueza explicaria por que a bacia também não se elevou durante a colisão da placa tectônica.

Durante a era do Pleistoceno, entre 2, 58 e 11, 7 mil anos atrás, a bacia foi coberta coberta por lagos pluviais. Esses lagos se enchem com a precipitação ou a água do derretimento das geleiras e tendem a evaporar quando o clima se torna seco. A maioria desses lagos, desde então, deixou de existir, com exceção do Lago Titicaca (mencionado anteriormente). A partir de 2015, o Lago Poopó, um corpo de água salgada, foi declarado seco. Os leitos de lagos mais velhos e ressecados deixaram para trás grandes depósitos de sal como os encontrados no Salar de Uyuni e no Salar de Coipasa.

Clima do Altiplano

A elevação extrema desta área tem um efeito significativo sobre o clima, geralmente descrito como frio e seco. A temperatura média anual varia entre 37, 4 ° e 53, 6 ° Fahrenheit. Dependendo da localização exata, a umidade do ar pode variar de úmido na região nordeste a árida na região sudoeste. Precipitação ou precipitação é tão variada e tem uma média anual de 7, 8 polegadas nas regiões áridas até 31, 5 polegadas em áreas úmidas. A área sudoeste do Altiplano é a região mais fria e seca, particularmente durante os meses de inverno de junho e julho.

Biodiversidade do Altiplano

O Altiplano é amplamente coberto pela ecorregião puna grassland, que pertence ao bioma de pastagens e matagais montanhosos. O clima, a elevação e o alto teor salino do solo trabalham juntos para criar um ambiente hostil para plantas e animais. Árvores grandes, por exemplo, raramente podem ser encontradas. As gramíneas e os arbustos são os tipos mais comuns de plantas, pois são capazes de sobreviver às condições, embora nem sequer possam crescer em todo o Altiplano. Espécies vegetais específicas incluem: Jarava ichu, Azorella compacta e Festuca dolichophylla. Curiosamente, essas plantas tendem a crescer em manchas, em vez de em áreas grandes e sólidas.

Espécies comuns de animais incluem: raposa, chinchila, lhama, guanaco, vicunha e alpaca. Várias espécies de aves também podem ser encontradas aqui, incluindo: Condor andino, tentilhões amarelos, galeirão gigante, cerceta de puna e a ema de Darwin. Outros voam sobre a área em suas rotas migratórias e muitos flamingos contam com os lagos de água salgada aqui como criadouros, embora a recente perda do Lago Poopó limita significativamente sua área de reprodução.

Economia do Altiplano

Alpacas e lhamas se tornaram importantes fontes de alimento e lã para o povo do Altiplano. De fato, pastorear e cuidar desses animais é uma das atividades econômicas mais comuns na área, junto com a indústria de mineração. Esta área é rica em minerais que são extraídos e exportados em todo o mundo.

A economia desta região é considerada uma das mais pobres do mundo. Dos cerca de 6 milhões de pessoas que vivem aqui, aproximadamente 75% vivem na linha da pobreza e 55% vivem em condições de extrema pobreza. Como uma grande área do Altiplano tem um clima árido e solo estéril, a agricultura é difícil de produzir. As pequenas propriedades familiares produzem colheitas mínimas, o que é evidente nos altos níveis de desnutrição e num grande número de mortalidade infantil. Batatas, que são nativas dos Andes, são uma das poucas culturas que podem sobreviver aqui. Outras culturas agrícolas cultivadas aqui incluem maca (um tubérculo), cevada e quinoa. Além disso, esta região carece de infra-estrutura e recursos financeiros para acessar mercados maiores e crédito de bancos que dificultam o desenvolvimento.

Cultura do Altiplano

Embora esta área tenha sido influenciada pelas culturas pré-incaicas, o Império Inca e os colonos espanhóis, ainda reteve sua identidade indígena. Hoje, a cultura mais comumente associada ao Altiplano é o Aymara. Tem uma população de cerca de 1 milhão de habitantes, concentrada principalmente na área do Lago Titicaca. A origem do aimara é contestada. A maioria dos pesquisadores concorda que remonta a cerca de 800 anos atrás, embora alguns acreditem que pode ser rastreada até 5.000 anos atrás. Quando o Aymara chegou, eles empurraram a tribo Uru para fora da área. No século 15, os Aymara ficaram sob o controle do Império Inca.

Os indígenas aimarás falam a língua aimara, que tem apenas um parente sobrevivente no mundo, o kawki ou o jaqaru, falado na região central do Peru. Algumas pessoas falam espanhol como segunda língua. As mulheres aimarás podem ser reconhecidas pelo uso de chapéus de coco, um costume que começou na década de 1920. Outra peça típica de roupa usada por essas mulheres é o aguayo, um pano colorido usado para transportar suprimentos ou crianças.

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