Onde está a maior mina de sal subterrânea do mundo?

As minas de sal são minas das quais o sal é extraído, normalmente na forma de sal, conhecido como halita. Ao contrário da mineração de carvão, a mineração de sal é menos perigosa, já que a extração do sal requer menos combustão. Atualmente, existem centenas de minas de sal em todo o mundo em operação, e a maioria é de propriedade privada ou operada por grandes corporações multinacionais, como a Compass Minerals e a Cargill. A China, os Estados Unidos e a Índia são os três principais produtores de sal e abrigam algumas das maiores minas de sal do mundo. No entanto, a maior mina de sal subterrânea do mundo, a Sifto Salt Mine, está localizada em Goderich, Ontário, Canadá.

Mina De Sal Sifto

A Mina de Sal de Sifto, em Goderich, é a maior mina de sal subterrânea do mundo. Em operação desde 1959, a mina está localizada a aproximadamente 1.800 pés sob o Lago Huron, na província canadense de Ontário. Ela se estende por 1, 5 km de largura, 2 milhas de comprimento e cobre uma área de 2, 7 milhões de quilômetros quadrados. A Mina de Sal Sifto produz anualmente mais de 7 milhões de toneladas de sal-gema, o que é suficiente para atender à demanda da região dos Grandes Lagos. O sal também é embalado na fábrica da Compass Mineral, localizada a cerca de 4 km de distância, e distribuída pela América do Norte. Fabricantes de plásticos e outros produtos também compram sal a granel da Compass Minerals Plant. O sal também é aplicado a estradas geladas nas cidades e vilas em toda a região dos Grandes Lagos durante o inverno.

Visão geral da mina

A Mina de Sal Sifto está localizada bem abaixo das águas do Lago Huron. A mina é tão grande que pode acomodar mais de 400 pessoas e já teve um sistema de ônibus que transportava trabalhadores para suas várias estações de trabalho subterrâneas. No entanto, atualmente existem mais de 30 rotas que levam às estações de trabalho, tornando a mina facilmente acessível. O sal subterrâneo foi depositado pelo oceano que cobria a bacia do Lago Huron há cerca de 400 milhões de anos. A mina possui refeitórios para trabalhadores, um depósito de serviços, salas de transformadores elétricos, uma planta de britagem e caminhões basculantes. A mina de sal foi descoberta em 1866 por Sam Platt durante uma busca por petróleo.

Processo de mineração

A mineração subterrânea de sal pode ser um desafio, especialmente se uma mina estiver localizada debaixo d'água. No entanto, os mineiros da Mina de Sal de Sifto aperfeiçoaram o processo. Os mineiros afundam os poços através dos depósitos de sais de rocha sobrepostos e depois removem o sal. Uma grande caverna quadrada, alternada com colunas de sal, é deixada para trás. Esta técnica de mineração é conhecida como mineração de "sala e pilar". O tamanho da sala depende da espessura do depósito de sal, embora a maioria dos quartos tenha 60 pés por 60 pés.

Usina Goderich

A fábrica de Goderich está em operação desde 1867. A fábrica está localizada a cerca de 4 quilômetros da mina e é operada pela Compass Minerals, uma empresa multinacional com sede nos EUA e líder na produção de minerais como sal e magnésio. O sal-gema produzido a partir da mina é processado principalmente por evaporação mecânica em sal de grão fino e grosso. O sal é embalado na fábrica e enviado para vários destinos.

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