Onde estão as Cataratas do Niágara?

Onde estão as Cataratas do Niágara?

Niagara Falls é uma coleção de três cachoeiras que cruzam a fronteira entre o Canadá e os Estados Unidos. As cachoeiras estão situadas entre a província de Ontário (Canadá) e o estado de Nova York (EUA). As três cachoeiras, listadas da maior até a menor, são as Cataratas Horseshoe, American Falls e Bridal Veil Falls. As quedas têm a maior taxa de fluxo do mundo, com uma queda vertical de mais de 160 pés. Das três quedas, a Horseshoe Falls tem a taxa de fluxo mais potente da América do Norte. As quedas não são apenas famosas por sua beleza, mas também como uma importante fonte de energia hidrelétrica e local de lazer.

Geologia e Características

A característica que se tornou Niagara Falls foi formada há cerca de 10.000 anos pelas glaciações de Wisconsin. Foi cavado pelo lençol de gelo que atravessou a área. Quando o gelo descongelou, as águas dos Grandes Lagos foram esvaziadas no rio Niagara, que então fluía através da topografia recém-formada através do Niagara Escapement. O degelo anual e o congelamento do rio Niagara usaram o leito de rochas e a erosão lenta acompanhada de quedas de rochas periódicas que moveram lentamente as Cataratas do Niágara mais a montante. Cerca de 11.000 anos atrás, as quedas foram situadas entre Queenston e Lewiston, mas a contínua erosão fez com que as cachoeiras recuassem cerca de 11 quilômetros para o sul. O Horseshoe Falls é de cerca de 2.600 pés de largura e cai cerca de 188 pés. O American Falls cai entre 70 e 100 pés, devido à presença dos pedregulhos na base. Durante os fluxos de pico, cerca de 225.000 pés cúbicos de água se aproximam das quedas por segundo, enquanto o fluxo anual é de cerca de 85.000 metros cúbicos por segundo.

História

Existem várias teorias sobre como surgiu o nome das quedas. De acordo com Bruce Trigger, o nome “Niagara” foi derivado de um ramo de nativos descrito como “Niagagarega”. No entanto, George R Stewart sugeriu o nome veio de uma cidade conhecida como "Ongniaahra", que significa "ponto de corte de terra em dois." Cataratas do Niágara foi provavelmente pela primeira vez avistado pelos americanos locais que viviam na região do Niágara. O primeiro europeu a documentar a área foi o padre Louis Hennepin, um padre belga que se maravilhou com o tamanho e a beleza das Cataratas do Niágara. O livro de Louis, intitulado A New Discovery, trouxe as cataratas para a atenção do resto do mundo, inspirando uma maior exploração da região. O desenvolvimento do sistema ferroviário nos séculos 19 e 20 abriu as Cataratas do Niágara ao turismo, com as cataratas tornando-se um popular destino de lua de mel no início do século XIX.

Impacto econômico

Cataratas do Niágara é uma importante fonte de energia hidrelétrica. Esforços para aproveitar a energia das quedas começaram em 1759, com a construção de um pequeno canal para alimentar uma serraria. Hoje, várias usinas hidrelétricas foram construídas ao longo do rio Niagara pelas autoridades dos Estados Unidos e do Canadá. Algumas das usinas hidrelétricas ao longo do rio incluem o Sir Adam Beck e a usina geradora Robert Moses Niagara. Cerca de 4, 4 gigawatts de energia são gerados pelas estações ao longo do rio Niagara. As Cataratas do Niágara também é uma rota importante freqüentada por navios. As pontes internacionais sobre as Cataratas do Niágara conectam várias cidades, incluindo as de Ontário e Nova York. As quedas são também uma importante fonte de água para indústrias localizadas no Vale do Niágara, como usinas siderúrgicas e de grãos.

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