Onde fica o Grand Canyon?

O Grand Canyon é uma formação íngreme criada pelo rio Colorado, no Arizona, Estados Unidos. O cânion é conhecido em todo o mundo por seu tamanho e paisagem colorida. Medindo 277 milhas de comprimento, 18 quilômetros de largura e mais de 6.093 metros de profundidade, a parede do cânion contém rochas que revelam uma linha do tempo da história da Terra. O processo de formação do cânion pode ter começado há mais de 70 milhões de anos, mas a maioria do cânion começou a tomar forma há cerca de 6 milhões de anos. O Grand Canyon está dentro do Parque Nacional do Grand Canyon e é uma importante atração turística natural nos EUA.

Geografia do Grand Canyon

O cânion é um vale no planalto do Colorado e está entre as seis porções fisiográficas distintas da Província do Planalto do Colorado. Embora não seja o cânion mais profundo do mundo, o Grand Canyon é popular por seu tamanho e bela paisagem. As rochas bem preservadas na parede do cânion suportam a história das primeiras atividades geológicas da América do Norte. A área que é drenada pelo rio Colorado sofre maior precipitação, mas não o suficiente para transformar a condição de deserto da área do Grand Canyon. A borda norte experimenta temperaturas mais baixas comparadas à borda sul devido a sua maior elevação. No entanto, as chuvas são freqüentes em ambos os aros, especialmente durante os meses de verão.

Geologia do Grand Canyon

O Grand Canyon forma uma parte da Bacia do Rio Colorado, que existe há milhões de anos. Estimativas anteriores colocaram a origem do Grand Canyon em 6 milhões de anos atrás. No entanto, um estudo de 2012 publicado na revista Science sugere que o desfiladeiro pode ter 70 milhões de anos, embora o estudo tenha sido considerado impreciso pelos proponentes da teoria dos “6 milhões de anos”. O Grand Canyon foi formado pela erosão, depositando algumas das formações em mares rasos. A grande profundidade do canyon pode ser atribuída ao soerguimento do planalto do Colorado. O gradiente do rio Colorado foi aumentado pela elevação, aumentando a velocidade da água e sua capacidade de cortar as rochas. As condições climáticas também aumentaram o volume de água dentro do sistema de drenagem do rio, com o rio respondendo cortando seu canal mais rápido e mais fundo.

Biodiversidade do Grand Canyon

O Grand Canyon é uma das áreas com maior biodiversidade nos EUA. Existem mais de 1.700 espécies de plantas vasculares conhecidas, 160 espécies de fungos e mais de 195 espécies de líquenes no Parque Nacional do Grand Canyon. A rica variedade de espécies vegetais é atribuída à maior mudança da elevação do rio Colorado. O Grand Canyon tem dezenas de plantas endêmicas que são conhecidas apenas dentro dos limites do parque, com 63 espécies de plantas com status especial nos EUA. Existem cerca de 90 espécies de mamíferos que habitam o Corredor do Rio Colorado, dos quais 18 são roedores e 22 espécies de morcegos.

Números do Turismo

O Parque Nacional do Grand Canyon é uma das atrações naturais mais populares do mundo. O canyon atrai mais de cinco milhões de turistas todos os anos, com a maioria dos turistas (83%) provenientes dos EUA. As atividades populares dentro do parque incluem passeios turísticos, pára-quedismo, rafting e passeios de helicóptero.

Recomendado

Os Horrores do Campo de Concentração de Auschwitz
2019
O desastre do derramamento de óleo de Amoco Cadiz
2019
Países por taxa de emprego independente
2019