Onde fica o rio Mackenzie?

5. Descrição

O sistema do rio Mackenzie é o segundo maior sistema fluvial do continente norte-americano, depois apenas do sistema do rio Mississippi-Missouri. É também a maior e mais longa bacia do Canadá. O sistema do rio Mackenzie flui ao longo de um curso de 4.241 quilômetros de suas cabeceiras no rio Finlay até a sua drenagem para o mar de Beaufort, no Oceano Ártico. O Mackenzie e seus afluentes juntos drenam uma área de cerca de 1.805.200 quilômetros quadrados, o que representa cerca de 20% da área total do Canadá. Embora o próprio rio Mackenzie flua inteiramente dentro dos limites dos Territórios do Noroeste do Canadá, muitos de seus afluentes se espalham em províncias canadenses adjacentes, como Colúmbia Britânica, Saskatchewan, Alberta e Yukon. Os rios Peace, Athabasca e Liard são alguns dos afluentes mais importantes do Mackenzie. Vários lagos, como o Lago Athabasca, o Great Slave Lake e o Great Bear Lake, também formam partes notáveis ​​do sistema do rio Mackenzie.

4. Papel Histórico

A bacia do rio Mackenzie foi usada como uma importante rota comercial por comerciantes de peles europeus desde o final do século XVIII. O rio recebeu o nome do explorador escocês Alexander Mackenzie, que explorou o rio e viajou ao longo de seu curso para chegar ao Oceano Ártico em 1789. Logo em seguida, um grande número de postos comerciais surgiram ao longo do rio e seus afluentes e barcos York começaram para dobrar no rio no início do século XIX. Esses barcos foram gradualmente substituídos por barcos a vapor, e o comércio de peles logo floresceu ao longo do rio. Nos primórdios do século XX, a mineração tornou-se outra atividade economicamente significativa em torno da bacia do rio Mackenzie, embora na segunda metade do século XX os lucros provenientes das atividades de mineração se tornassem marginais na melhor das hipóteses.

3. Significado Moderno

A bacia do rio Mackenzie ainda é um dos habitats mais escassamente povoados e primitivos da América do Norte. Através da armadilha de animais como castores, linces, raposas e martas para a pele ainda é praticada pelos índios indígenas estabelecidos ao longo do rio, a comercialização de peles não é mais uma fonte dominante de receita econômica para esta região. A agricultura não é extensivamente praticada nesta região, e é limitada principalmente às regiões mais quentes do sul do rio e seus afluentes, onde grãos e cereais são cultivados e a pecuária é praticada. A pesca comercial é realizada nos lagos do sistema Mackenzie como o Lago Athabasca e o Great Slave Lake. A mineração de petróleo e petróleo é a maior atividade lucrativa ao longo do rio Mackenzie, com o primeiro campo de petróleo sendo descoberto em 1921 em Norman Wells. O urânio, o ouro, o diamante, o chumbo e o zinco também foram extraídos ao longo do sistema do rio Mackenzie. Além de sua importância econômica, o rio Mackenzie também é ecologicamente significativo, abrigando alguns dos habitats mais primitivos da América do Norte e representando 11% da água doce que entra no Ártico, influenciando de forma significativa os padrões de circulação desse oceano do norte. .

2. Habitat

O rio Mackenzie flui através de uma zona florestal boreal no sul, em seguida, em uma extensa área de vegetação de taiga em seu alcance médio, e finalmente drena para o Oceano Ártico através da zona de tundra ártica em seus alcances mais setentrionais. Amieiros, álamos trêmulos, bétulas, abetos de bálsamo e abetos são algumas das espécies vegetais importantes das florestas de Taiga ao longo do sistema do rio Mackenzie. Mais ao norte, o capim-algodão, o musgo de penas, o pântano de arando e o musgo de esfagno cobrem a paisagem ao longo da bacia do rio. Os caribus, linces, martas, castores e ratos almiscarados são algumas das espécies de mamíferos que habitam as florestas de taiga ao longo do Mackenzie. Muitas vezes, as baleias-beluga podem ser avistadas no delta do rio Mackenzie, enquanto peixes-do-monte, lúcios, peixinhos, salmão-real, trutas e outras espécies de peixes prosperam nas águas do sistema do rio Mackenzie. Os águias-pescadoras, gansos, grous de Sandhill, cisnes de tundra e outras aves espectaculares também povoam as zonas húmidas de bacias hidrográficas do sistema do rio Mackenzie.

1. Ameaças e disputas

Embora muito esforço seja feito para conservar a bacia do rio Mackenzie, um grande número de problemas atuais ameaça o rio hoje. Uma das principais fontes de poluição dessas águas fluviais envolve a produção de areias betuminosas ao longo do rio, que, por sua vez, produzem subprodutos tóxicos compostos de mercúrio, arsênico, chumbo e benzeno. Os níveis de água no sistema do rio Mackenzie também foram drasticamente alterados pelas atividades de represamento em larga escala ao longo dos afluentes e cabeceiras do Mackenzie. Isso afetou negativamente o ciclo de vida de um grande número de espécies de peixes aquáticos. Além do represamento, as mudanças climáticas também provocaram mudanças na hidrologia do rio Mackenzie, afetando os fluxos de suas águas no Oceano Ártico. Se esta tendência persistir, poderá levar a uma transformação nos padrões de correntes oceânicas do Árctico, afectando consequentemente os climas e ecossistemas em todo o mundo.

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