Operação Dewey Canyon - Guerra do Vietnã

fundo

Na esteira do clamor público americano pela “vietnamização” da guerra e da retirada americana, as ações militares dos EUA no Vietnã tornaram-se cada vez mais urgentes. A intenção do Dewey Canyon era destruir as forças do Exército Norte-Vietnamita (NVA) localizado nos vales A Shau e Song Da Krong. O objetivo da operação era destruir uma importante linha de suprimento do NVA para o Vietnã do Sul e, com isso, passar fome para as forças comunistas de munição e homens muito necessários. A Operação Dewey Canyon consistia em 3 fases destinadas a terminar com a reocupação dos vales pelas forças americanas que as haviam abandonado no ano anterior.

Maquiagem

O coronel Robert Barrow comandou a operação com 2.200 fuzileiros navais do 9º Regimento da Marinha, e o 2º Batalhão do 12º Regimento da Marinha. Enquanto os fuzileiros penetraram nos vales, as ações de apoio da 101ª Divisão Aerotransportada do Exército e do 2º Regimento do Exército do Vietnã do Sul seriam realizadas a leste da área de operações para pressionar qualquer possível força comunista que pretendesse reforçar os vales. No lado norte-vietnamita, elementos de 6 Regimentos do Exército do Vietnã do Norte participaram dos combates, totalizando cerca de 5.000 soldados. Sentados perto da trilha de Ho Chi Minh, na fronteira do Laos, os norte-vietnamitas puderam receber apoio efetivo de artilharia de sua artilharia de 122 milímetros.

Descrição

As operações duraram de 22 de janeiro a 18 de março de 1969. Os fuzileiros navais procuraram aproveitar ao máximo sua vantagem material ao estabelecer uma rede de bases de fogo de artilharia de apoio mútuo nos dois vales e avançar cautelosamente sob a segurança proporcionada por suas armas. O helicóptero também deu mobilidade superior aos Marines e permitiu que eles se reorganizassem rapidamente em qualquer setor ameaçado. Enquanto isso, o Exército do Vietnã do Norte no Vietnã do Sul era uma força muito mais leve e sua tática para a batalha consistia em tentar impedir o avanço dos fuzileiros navais para ganhar tempo enquanto reforçavam os vales com mais tropas e artilharia. Operação Dewey Canyon foi realizada em 3 fases. A fase 1 (18 a 25 de janeiro) conseguiu estabelecer as bases de fogo em torno do objetivo. A fase 2 (de 31 de janeiro a 5 de fevereiro) envolveu patrulhamento agressivo em torno das bases de fogo em um esforço para engajar o Exército norte-vietnamita. Depois de vários confrontos com os norte-vietnamitas e com o bombardeio de Firebase Cunningham em 2 de fevereiro, os fuzileiros navais conseguiram montar mais 2 bases de fogo. A fase 3 durou de 11 de fevereiro a 18 de março e envolveu uma incursão na infra-estrutura da cadeia de suprimentos do Exército do Vietnã do Norte, no Laos.

Resultado

Tendo alcançado seus objetivos, os fuzileiros navais recuaram para o sul do Vietnã. O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA relatou ter sofrido 130 mortos e 932 feridos durante a campanha. Enquanto isso, o exército norte-vietnamita viu 1.617 mortos e um número desconhecido de feridos.

Significado

Apesar da operação ser um sucesso (foi uma vitória tática para os fuzileiros navais dos EUA envolvidos), a Operação Dewey Canyon não conseguiu cortar a linha de suprimentos do Exército Norte-Vietnamita, e o fluxo de armas e reforços continuou fluindo para suas fortalezas no Vietnã do Sul. No entanto, havia pouco mais que os fuzileiros navais poderiam fazer. Washington decidiu ceder à pressão da opinião pública e iniciou uma rápida mudança na política de "vietnamização" da guerra, substituindo o uso de tropas americanas na guerra e com soldados sul-vietnamitas. O 1º Tenente Archie Biggers foi premiado com a Estrela de Prata por sua bravura na Operação Dewey Canyon, e o 9º Regimento da Marinha foi premiado com uma citação de unidade presidencial.

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