Orangotangos do mundo: espécies, ameaças e conservação

5. Orangotango de Bornéu

O orangotango de Bornéu (Pongo pygmaeus) vive na ilha de Bornéu. É uma espécie altamente inteligente que exibe o uso de ferramentas avançadas e padrões culturais. É o terceiro primata mais pesado do mundo, seguindo duas espécies de gorilas e é a maior espécie viva verdadeiramente arbórea atualmente. Os orangotangos de Bornéu habitam as florestas úmidas tropicais e subtropicais nas planícies da região. Os animais vivem na região do dossel dessas florestas e se movem de uma árvore para outra em busca de alimento. Frutas, sementes, folhas, ovos de pássaros, flores, etc., fazem parte da dieta do orangotango de Bornéu.

O orangotango de Bornéu é maior em número do que os seus homólogos de Sumatra e Tapanuli. Cerca de 54.500 indivíduos desta espécie são deixados em estado selvagem. No entanto, apesar desse número, não se pode negar o fato de que esses orangotangos também estão desaparecendo rapidamente. O comércio de carne de animais silvestres, o comércio ilegal de animais de estimação e a destruição de habitats são os principais fatores por trás do desaparecimento desses animais. Os animais são assim classificados como criticamente ameaçados pela IUCN.

O orangotango de Bornéu tem três subespécies. O orangotango noroeste de Bornéu (P. p. Pygmaeus) é encontrado no norte de Kalimantan Ocidental (Indonésia) e Sarawak (Malásia). O orangotango de Bornéu Central (P. p. Wurmbii) vive no Kalimantan Central e no Kalimantan do Sudoeste, na Indonésia. A terceira subespécie é o orangotango de Bornéu do Nordeste (P. p. Morio) que é encontrado em Sabah (Malásia) e Kalimantan Oriental (Indonésia).

4. Orangotango de Sumatra

Uma das três espécies de orangotango, o orangotango de Sumatra (Pongo abelii) é encontrado exclusivamente na ilha de Sumatra, na Indonésia. Os machos desta espécie são cerca de 1, 4 metros de altura e as fêmeas são cerca de 90 cm de altura. Esses animais têm faces mais longas que suas contrapartes de Bornéu. Eles também têm um cabelo mais vermelho e mais pálido do que as espécies de Bornéu. Os orangotangos de Sumatra são mais arborícolas e frugívoros do que os de Bornéu. No entanto, eles também consomem ovos de aves e pequenos vertebrados. Os orangotangos também são bastante hábeis em usar ferramentas para caçar. Eles também são mais sociais do que as espécies de Bornéu.

Em 2015, apenas cerca de 7.000 orangotangos de Sumatra vivem em estado selvagem. Assim, eles são classificados como espécies criticamente ameaçadas pela IUCN. Programas de reprodução em cativeiro desses animais estão sendo realizados, mas existe o temor de que esses animais em cativeiro possam perder as qualidades de viver em estado selvagem uma vez liberados. A exploração madeireira do habitat dos orangotangos de Sumatra, a conversão de terras florestais em plantações, o cultivo de óleo de dendê, a caça de comida para os habitantes locais, etc., são as principais ameaças enfrentadas por esses orangotangos.

3. Orangotango de Tapanuli

O orangotango Tapanuli ( Pongo tapanuliensis), é a mais nova espécie descrita de orangotangos. Descrito apenas em 2017, os orangotangos de Tapanuli inibem a região de Tapanuli do Sul da ilha de Sumatra, na Indonésia. Os orangotangos Tapanuli se espalham em uma região de 1.000 quilômetros quadrados nas florestas tropicais subtropicais e tropicais ao sul do Lago Toba, em Sumatra. O número total estimado de orangotangos Tapanuli é inferior a 800, tornando a espécie incrivelmente rara.

Embora os orangotangos de Bornéu estejam próximos do orangotango de Tapanuli, o orangotango de Tapanuli tem rostos achatados, tamanhos de cabeça menores, além de pêlos frisados ​​em seus corpos. De igual importância, eles têm uma dieta única, que pode incluir itens como cones de coníferas e lagartas. Além disso, a "longa chamada" dos orangotangos machos Tapanuli difere da das outras duas espécies. Curiosamente, os orangotangos Tapanuli do sexo feminino ostentam barbas enquanto seus homólogos masculinos têm um bigode pronunciado. Os orangotangos tapanuli também têm um dente canino relativamente grande em comparação com os outros dois tipos de orangotango.

2. Orangotangos e Humanos

Os povos nativos de Sumatra e Bornéu sempre viveram em perfeita harmonia com esses orangotangos. Enquanto algumas comunidades caçavam essas criaturas por comida, outras as protegiam ferozmente como parte de sua cultura. Existem vários contos populares na região concentrando-se na interação de humanos e orangotangos. Alguns deles afirmam que os orangotangos femininos são capazes de seduzir caçadores e também mencionam orangotangos seqüestrando humanos para o acasalamento.

O verdadeiro desaparecimento dos orangotangos começou com a descoberta desses animais por exploradores europeus no século XVII. Os animais foram então extensivamente caçados e explorados. A destruição do habitat começou nos séculos posteriores à medida que as ondas de modernização e desenvolvimento se espalhavam por Sumatra e Bornéu. Grandes extensões de florestas úmidas habitadas por esses animais foram derrubadas e destruídas para dar lugar a plantações e extensas plantações. Birutė Galdikas, um conservacionista canadense, foi uma das figuras principais que percebeu a necessidade de proteger os orangotangos e defendeu os direitos desses animais. Seus esforços de conservação ajudaram a atrair a atenção do mundo para essas espécies em rápido desaparecimento e os governos foram forçados a lançar esforços para conservar os orangotangos.

1. Conservação de orangotangos

Todas as três espécies de orangotangos mencionadas acima estão criticamente em perigo. A população dos orangotangos de Bornéu diminuiu drasticamente em 60% nos últimos 60 anos e pode diminuir ainda mais se não forem adotadas medidas de conservação rigorosas. O alcance desses animais foi drasticamente reduzido a seções irregulares na ilha e as espécies foram completamente eliminadas de grandes áreas onde eles viveram. A população do rio Sabangau é a maior população sobrevivente desta espécie. Um destino semelhante encontrou o orangotango de Sumatra cuja população diminuiu em 80% nos últimos 75 anos. A maior parte da população está restrita a uma pequena faixa no ecossistema Leuser. Como mencionado anteriormente, o número total estimado de orangotangos Tapanuli é inferior a 800.

Um número significativo de organizações nacionais e internacionais está trabalhando para resgatar e reabilitar os orangotangos. A Borneo Orangutan Survival Foundation, o World Wildlife Fund, o Orangutan Land Trust, etc., são algumas das organizações que tentam garantir um futuro seguro para esses animais.

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