Os efeitos do mal da caça furtiva Abalone na África do Sul

O que é abalone?

A espécie de abalone é considerada um tipo de caracol marinho, ou molusco gastrópode, pertencente à família Haliotidae. O número de espécies de abalone não é conhecido com exatidão, embora tenha sido estimado em algo entre 30 e 130. As conchas de abalone têm uma forma oval que pode ser arqueada ou achatada. Esta espécie é facilmente reconhecida pela linha de orifícios abertos, que são poros respiratórios, localizados ao longo de sua borda externa. O interior da casca é caracterizado por uma espessa camada de nácar, também conhecida como madrepérola. Tem um brilho iridescente que muda de cor dependendo do ângulo visualizado.

Abalone pode ser encontrado em uma variedade de tamanhos, com a menor espécie medindo 0, 79 polegadas e a maior com 7, 9 polegadas de comprimento. Dentro de sua casca é o organismo vivo. Tem um corpo grande e macio, conhecido como pé, que é ancorado à concha pelo músculo columelar. O abalone usa seu corpo muscular do pé para se fixar em afloramentos rochosos em partes rasas do oceano. Esta espécie pode ser encontrada em todo o mundo, preferindo as águas frias ao largo da costa da Nova Zelândia, África do Sul, Japão, Austrália e a costa do Pacífico da América do Norte.

Uso humano de abalone

Os seres humanos usaram o abalone como fonte de alimento e objeto decorativo por pelo menos 75.000 anos. Conchas foram encontradas em ruínas arqueológicas das Ilhas do Canal do Norte até as Cavernas de Blombos, na África do Sul. Hoje, a maior parte da carne de abalone consumida vem de animais criados em fazendas, uma prática que começou na China e no Japão entre o final da década de 1950 e o início da década de 1960. Países de todo o mundo agora praticam agricultura de abalone porque as populações selvagens foram reduzidas significativamente devido à pesca excessiva e à caça furtiva. Este artigo examina mais de perto os efeitos da caça ilegal de abalone na África do Sul especificamente.

Colheita E Comércio De Abalone Na África Do Sul

Na África do Sul, as licenças anuais são necessárias para colher abalone. O uso de mergulho para localizar esta espécie para a colheita é proibido. Nos últimos anos, no entanto, o governo não emitiu licenças de colheita de abalone em uma tentativa de ajudar a restaurar as populações selvagens. Em 2007, o governo da África do Sul classificou esta espécie como ameaçada de acordo com os regulamentos da Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Silvestres (CITES). Essa designação exigia que os países membros monitorassem o comércio de abalone, no entanto, ele foi removido da lista em 2010. O comércio de abalone agora é permitido por regulamentação governamental, mas requer licenças de exportação. Os consumidores na África do Sul estão proibidos de comprar carne de abalone no mercado local.

Caça à Abalone na África do Sul

Um dos maiores casos de caça ilegal de abalone no mundo ocorre na África do Sul. Esta espécie, considerada o marisco mais caro do mundo, é conhecida localmente como “ouro branco” devido ao seu alto valor e interior em forma de pérola. A maior parte dessa carne ilegal é vendida em países asiáticos, onde é considerada uma iguaria. A demanda por carne de abalone aumentou substancialmente nos últimos anos, criando uma indústria de exportação internacional no valor de bilhões de dólares. A espécie de abalone mais desejada é a Haliotis midae, que é a maior do gênero e encontrada apenas ao longo das costas da África do Sul.

Cerca de 75 milhões de abalones foram pescados ilegalmente nas águas da África do Sul desde 2001, 10 vezes mais do que a cota legal. De acordo com organizações sem fins lucrativos dedicadas à prevenção do comércio ilegal de animais selvagens, cerca de 3.477 toneladas de abalone foram retiradas ilegalmente da água em 2015. A colheita legal de abalone para o mesmo ano foi de apenas 105 toneladas.

Desenvolvimento de Caça à Abalone na África do Sul

Pesquisadores acreditam que a indústria da caça começou pela primeira vez durante a era pós-apartheid dos anos 90. Como parte das reformas do setor, o governo redistribuiu cotações anuais de abalone entre empresas de pesca. Durante o Apartheid, a grande maioria das cotas foi dada a empresas de propriedade branca. Os limites de abalone pós-apartheid foram retirados dessas empresas maiores e redistribuídos para as empresas negras anteriormente desfavorecidas.

Novas políticas de pesca foram aplicadas a vários setores, com exceção dos pescadores tradicionais e artesanais locais. Esses indivíduos, que vinham colhendo abalone por gerações, foram excluídos do mercado. Quando o governo se recusou a fornecer aos pescadores de abalone tradicionais uma cota maior baseada em uma prática coletiva, os habitantes locais começaram a coletar ilegalmente essa espécie. Então, em 2007, o governo reagiu reduzindo drasticamente o número de populações de abalone selvagens diminuindo o limite anual de 800 para 80 toneladas. Confrontados com a perda de seu sustento e única fonte de renda, muitos indivíduos ignoraram a restrição e continuaram a colheita de abalone.

Hoje, a caça ilegal de abalone foi tomada por organizações criminosas. A polícia local, conhecida por altos níveis de corrupção, aceita subornos desses sindicatos para ignorar a pesca ilegal. Além disso, essas organizações criminosas recrutam jovens que vivem em condições de pobreza e muitas vezes pagam com drogas, criando um vício que só pode ser preenchido colhendo-se mais abalone. Esse comércio ilegal vale aproximadamente US $ 440 milhões por ano.

Futuro do Abalone na África do Sul

Se a caça ilegal de abalone continua na África do Sul, especialistas acreditam que essa espécie pode se extinguir em menos de 10 anos. A ausência de abalone no ecossistema marinho seria prejudicial para o habitat. Essas espécies são ecologicamente importantes e seu comportamento de pastagem de algas limpa a área, permitindo a colonização e o crescimento populacional de outras espécies. Eles também servem como fonte de alimento para muitos animais marinhos maiores.

Alternativa à caça ilegal de abalone

A resposta para reduzir a caça ilegal na África do Sul não está necessariamente vinculada ao processamento de pescadores ilegais e policiais corruptos. Em vez disso, investir em fazendas de abalone comerciais pode proporcionar uma oportunidade econômica mais segura e ambientalmente sustentável para milhares de indivíduos. O treinamento de colhedores de abalone locais para criar, produzir e processar carnes de abalone de qualidade proporcionaria uma série de oportunidades de emprego seguras. Na verdade, carne de abalone comercialmente cultivada vale muito mais do que abalone ilegalmente escalfado. Em Abagold, na África do Sul, que é a maior fazenda de abalone localizada na terra e fora da China, carne abalone seca é vendida por US $ 200 por libra, enquanto carne ilegal de abalone é vendida por cerca de US $ 70 por libra.

A África do Sul poderia seguir o exemplo dado pelo Japão, um país que aumentou sua população de abelhas selvagens introduzindo abalone jovem comercialmente criado (chamado cuspir) nas áreas costeiras locais. Isso ajudou a população selvagem a crescer e permite que o país colha de forma sustentável 5 mil toneladas de abalone por ano. Os críticos, no entanto, afirmam que este método reduz os níveis de diversidade selvagem.

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