Os grandes lagos classificados pelo tamanho

Os Grandes Lagos são uma série de cinco lagos de água doce interconectados localizados na América do Norte. Os lagos se estendem pelo Canadá e pelos Estados Unidos. Os cinco lagos, Lago Huron, Superior, Michigan, Erie e Ontário formam a maior reserva de água doce de 21% da água doce da Terra. Eles cobrem uma área combinada de 94.250 milhas quadradas e possuem 5.439 milhas cúbicas de água. Seu vasto tamanho e volume, ondas ondulantes, grandes profundidades e fortes correntes adquiriram-lhes o apelido de "mares interiores". Os lagos se formaram há cerca de 14 mil anos, quando a Terra vivia uma era glacial. Eles são uma importante rota de transporte que liga os estados e províncias do interior ao Oceano Atlântico. Canais artificiais, canais e rios juntam-se aos lagos uns aos outros. O Lago Ontário liga os lagos ao Golfo de São Lourenço através do Rio São Lourenço e do Mar.

5. Lake Superior - 31.700 milhas quadradas

O Lago Superior cobre uma área de 31.700 milhas quadradas e é o maior dos Grandes Lagos. Os lagos se estendem até Ontário, no Canadá, bem como nos estados americanos de Wisconsin, Minnesota e na Península Superior do Michigan. É o segundo maior lago do mundo depois do Mar Cáspio e do maior lago de água doce do mundo por área. É também o maior lago da América do Norte. O lago fica no extremo noroeste da cadeia dos Grandes Lagos. O Lago Superior deságua no Lago Huron através do rio St. Marys e do sistema Soo Locks. O Lago Superior cobre uma área de 31.700 milhas quadradas que é quase do tamanho da Áustria ou do Estado da Carolina do Sul. Seu comprimento máximo é de 350 milhas estatutárias, enquanto sua largura máxima é de 160 milhas estatutárias. Tem uma profundidade média de 483 pés e é 1, 333 pés no seu ponto mais profundo. O lago possui 2.900 milhas cúbicas de água. É uma rota essencial para o transporte de grãos, minério de ferro e materiais manufaturados. Cargueiros de lagos e cargueiros oceânicos transportam esses produtos pelo rio St. Marys até o Lago Huron. Entre janeiro e março, o lago está deserto devido à temperatura fria que congela a superfície da água, tornando-a imprópria para o transporte.

4. Lago Huron - 23.007 milhas quadradas

O Lago Huron é o segundo maior dos Grandes Lagos. Ocupa a porção leste do Lago Michigan-Huron e tem a mesma elevação que o Lago Michigan. Um traço de Mackinac de 5 milhas de largura e 120 pés de profundidade conecta os dois lagos. É compartilhado pelo estado de Michigan e pela província de Ontário. Foi nomeado "Huron" após o povo local Huron pelos primeiros exploradores franceses. O lago cobre uma área de 23.007 milhas quadradas, das quais 13.904 milhas quadradas estão em Ontário, enquanto 9.103 milhas quadradas estão em Michigan. O lago tem uma média de 850 milhas cúbicas de água. A superfície da água fica a uma altitude de 577 pés acima do nível do mar. Sua profundidade média é de 195 pés, enquanto seu ponto mais profundo é de 750 pés. Seu comprimento máximo é de 206 milhas-padrão, enquanto sua largura é de 183 milhas-padrão. A Baía Georgiana se projeta do extremo nordeste do lago, enquanto a Ilha Manitoulin separa a baía e o Canal do Norte do lago principal. Na parte sudoeste do lago fica a Baía de Saginaw. O rio St. Marys é a sua fonte primária e liga o lago ao Lago Superior, enquanto o rio St Clair o drena.

3. Lago Michigan - 22.404 milhas quadradas

O Lago Michigan é o terceiro maior lago dos Grandes Lagos por área e o segundo por volume. É o único lago que é inteiramente nos EUA; os outros quatro são lagos transfronteiriços. Ocupa a parte ocidental do lago Michigan-Huron. O lago está ligado ao Lago Huron através do Estreito de Mackinac. O lago cobre uma área de 22.404 milhas quadradas e se estende para os estados de Wisconsin, Michigan, Indiana e Illinois. O lago tem 307 milhas de comprimento e 118 milhas de largura. Tem uma profundidade média de 279 pés e é 923 pés no seu ponto mais profundo. O Lago Michigan tem 1.180 milhas cúbicas de água. No canto noroeste fica Green Bay enquanto a Grand Traverse Bay ocupa o nordeste. A parte mais profunda do lago é a Bacia Chippewa, na metade norte. O rio Fox, o rio Grand, o rio St. Joseph e o rio Milwaukee são seus principais afluentes, enquanto o estreito de Mackinac e os rios Calumet e Chicago são seus principais fluxos de saída.

2. Lago Erie - 9.910 milhas quadradas

O Lago Erie ocupa o quarto lugar entre os grandes lagos em tamanho. É o menor lago por volume. O lago é o mais ao sul dos cinco lagos. O lago é também o mais raso dos cinco lagos com uma profundidade média de 62 pés e uma profundidade máxima de 210 pés. Abrange uma área de 9.910 milhas quadradas estendendo-se à província canadense de Ontário e aos estados norte-americanos de Michigan, Pensilvânia, Nova York e Ohio. O lago foi nomeado após o povo Erie que são nativos da sua costa sul. Possui 116 milhas cúbicas de água. O rio Detroit é o seu influxo primário, enquanto a sua saída natural é o rio Niagara. O Welland Canal liga o lago ao lago Ontário.

1. Lago Ontário - 7, 340 milhas quadradas

O Lago Ontário é o menor dos grandes lagos por área. É compartilhado pela província de Ontário e pelo estado de Nova York. O lago foi nomeado após a província canadense de Ontário. O Rio Niágara é a sua entrada principal. O lago é a saída das cadeias dos Grandes Lagos e se conecta ao Oceano Atlântico através do rio São Lourenço. O lago cobre uma área de 7, 340 milhas quadradas e possui 393 milhas cúbicas. Tem a menor elevação dos Grandes Lagos a 243 pés acima do nível do mar. Sua extensão é de 193 milhas estatutárias, enquanto sua largura é de 53 milhas estatutárias. Sua profundidade média é de 283 pés.

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