Os minerais mais difíceis do mundo

Minerais existem em diferentes formas na terra, e suas respectivas composições dão a cada mineral sua dureza característica. Existem duas maneiras comuns usadas pelos cientistas para estabelecer os minerais mais difíceis da Terra; o teste de dureza Vickers e a escala de Mohs. Cada um dos dois métodos usa uma fórmula para determinar a dureza de um mineral. Os diamantes foram estabelecidos para serem os minerais mais difíceis da Terra, e são reconhecidos como tal tanto na escala de Mohs quanto no teste de dureza Vickers.

A escala de Mohs

A escala de Mohs descreve os minerais mais difíceis da Terra. A escala tem o nome de seu inventor, Friedrich Mohs, um renomado mineralogista alemão do século 19 que introduziu a escala em 1812. A fórmula usada para estabelecer a posição de um mineral na escala é sua capacidade de arranhar outro mineral, e os arranhões ser visível a olho nu. No entanto, a tecnologia moderna mostrou que a fórmula apresenta algumas discrepâncias, tendo sido observados alguns minerais classificados mais abaixo na escala, fazendo arranhões microscópicos nos minerais encontrados acima deles na escala de Mohs. A escala de dureza se move progressivamente de 1 a 10, onde 10 representa o mineral mais duro e a dureza diminui à medida que se desce a balança. No topo da escala de dureza está o mineral classificado em 10, o diamante que não é arranhado por nenhum outro mineral. O segundo mineral mais duro baseado na escala de Mohs é o corindo, que só pode ser arranhado por diamantes. A escala de dureza é frequentemente criticada por sua falta de precisão, mas sua aplicação ainda é popular entre os geólogos de campo.

Teste de dureza Vickers

Outra maneira de estabelecer os minerais mais difíceis da Terra é usar o teste de dureza Vickers. O teste foi introduzido por Robert Smith em 1921, após desenvolvê-lo na Vickers Ltd, a empresa após a qual o teste é nomeado. O teste Vickers é mais exaustivo na avaliação da dureza dos minerais, uma vez que pode ser usado em todos os metais. O número da pirâmide de Vickers, abreviado como "VH", e as unidades de Pascal são usadas como unidades de dureza no teste. Estabelecer a dureza de um mineral usando o teste é determinado pela sua resistência contra a deformação plástica de uma determinada fonte. O mineral mais duro de acordo com o teste é o diamante que possui o maior valor de HV de qualquer mineral, possuindo 10.000 HV. O mineral com o segundo maior valor de HV é a martensita, com 1.000 HV e é, portanto, o segundo mineral mais duro da Terra.

Diamantes

A perfeição cristalina e a pureza dos diamantes afetam sua dureza, onde a pureza de um diamante é diretamente proporcional à sua dureza. Os diamantes estão entre os mais antigos de todos os minerais, com alguns diamantes naturais sendo quase tão antigos quanto o planeta, uma vez que podem ter até 3, 5 bilhões de anos de idade. A estrutura molecular dos diamantes é a razão por trás de sua dureza, como átomos de carbono que compõem um diamante estão ligados uns aos outros para formar uma estrutura de treliça. Uma molécula em diamantes é composta de cinco átomos de carbono que são conectados uns aos outros para criar uma forte unidade tetraédrica, que resulta em uma molécula forte e na fonte da dureza do diamante.

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