Os "cinco grandes marinhos" da África do Sul

A África do Sul é uma terra fascinante e um paraíso para a vida selvagem. Os safaris "Big Five" são muito populares no país. No entanto, não são apenas os mamíferos terrestres do país que atraem multidões de turistas para o local, mas a fauna marinha da nação também consegue conquistar os corações dos amantes da natureza do mundo. As águas costeiras da África do Sul abrigam uma rica diversidade de espécies, das quais cinco grupos da fauna marinha são os mais notáveis. Eles são frequentemente agrupados como "Cinco Grandes Marinheiros" e excursões são conduzidas para permitir que os turistas observem esses animais em seu habitat natural nas águas costeiras da África do Sul. Os "Cinco Grandes Marinhos" são os seguintes:

5. Selos

Peles de foca do cabo.

O lobo-marinho-do-cabo, também conhecido por outros nomes como o lobo-marinho-marrom, é uma espécie de lobo-marinho que vive perto da costa sul e sudoeste da África. Esses selos preferem habitar ilhas rochosas e praias, além de bordas rochosas e recifes ao longo das margens. Ocasionalmente, eles também vivem em praias arenosas. Este grupo de animais "Marine Big Five" passa a maior parte de suas vidas no mar, mas não se aventura muito longe da terra. Os machos do lobo-marinho-do-cabo atingem um comprimento de cerca de 2, 3 metros, enquanto as fêmeas têm cerca de 1, 8 metros de comprimento. Eles têm uma cabeça larga com um focinho pontudo ou virado para cima. Peixe, lula e caranguejo constituem a maior parte de sua dieta. As focas servem como presa de muitos animais marinhos maiores como o grande tubarão branco, orcas e baleias na água e animais terrestres como hienas marrons, chacais de dorso preto, etc. Esses selos foram extensivamente colhidos no passado, mas o processo tem sido ilegal na África do Sul desde 1990. Infelizmente, na Namíbia, a colheita de focas continua para a sua pele e partes do corpo a serem usadas em medicamentos tradicionais em alguns países.

Na África do Sul, os turistas muitas vezes migram para o mar em barcos para observar as focas em ação em seu habitat natural. O lobo-marinho-do-cabo é conhecido pela sua natureza amigável e muitas vezes gosta de acompanhar os mergulhadores. No entanto, é mais cauteloso com humanos em terra. Um local popular para observação de focas na África do Sul é a Ilha Seal ou Duiker Island, perto de Hout Bay, nas proximidades da Cidade do Cabo. Passeios de barco são organizados para os turistas para permitir que os turistas observem a grande colônia de focas na ilha.

4. pinguins

Pinguins em Cape Town, África do Sul.

Também conhecido como pinguins de patas negras ou jackass, o pinguim africano é considerado um dos “cinco grandes fuzileiros navais” da África do Sul. Estas aves que não voam têm um corpo aerodinâmico perfeitamente adequado para a vida no mar. Os pinguins têm nadadeiras no lugar das asas para nadar na água. Os adultos desta espécie pesam entre 2, 2 e 3, 5 kg. Os pinguins africanos são claramente identificados pela presença de uma máscara facial preta e manchas na pele cor-de-rosa (devido à presença de uma glândula que ajuda os pinguins a se ajustarem à mudança de temperatura) acima dos olhos. Os pinguins perseguem suas presas mergulhando no oceano. Lula e peixe compõem a maioria de sua dieta. Estes pinguins são encontrados apenas na costa sudoeste do continente africano.

Visitar os pingüins é uma atividade turística popular em certos locais na África do Sul. Turistas para a Cidade do Cabo garantem que tenham a chance de observar essas criaturas carismáticas em ação em seu habitat natural. A praia de Boulders, perto da cidade de Simon, é um dos melhores lugares para observar essas criaturas e capturar suas fotografias em uma praia de areia branca com as águas azuis do Atlântico lavando as margens. Os pinguins africanos também podem ser observados em Stony Point, na Baía de Betty.

Infelizmente, os pinguins africanos estão ameaçados de extinção e estão classificados como ameaçados pela IUCN. A caça à carne, a matança de animais e cães locais, a coleta de ovos de pinguins para alimentação, poluição, morte como captura acidental e mudanças climáticas ameaçam a existência dessas criaturas carismáticas. Esforços estão sendo feitos para conservar esta espécie na África.

3. golfinhos

Um golfinho na costa da África do Sul.

As costas da África do Sul são famosas pela rica biodiversidade marinha. Uma das mais famosas vidas marinhas nas águas costeiras deste país são as diferentes espécies de golfinhos, cujos movimentos graciosos no mar são um prazer de assistir. O país tem uma das mais rígidas leis de conservação de cetáceos do planeta. Assim, as águas costeiras aqui são um porto seguro para os golfinhos. As espécies mais comuns observadas aqui incluem o golfinho-nariz-de-garrafa, o golfinho-corcunda e o golfinho-comum. Essas três espécies se aproximam da costa. Várias outras espécies são encontradas em mar aberto, longe da costa sul-africana.

Passeios de barco a partir das costas perto da Cidade do Cabo são populares para os turistas que desejam observar golfinhos no oceano. A corrida anual de sardinha é uma das melhores épocas para observar golfinhos na região. Durante este tempo, massas de golfinhos podem ser vistas ao longo da costa leste. Os golfinhos-nariz-de-garrafa são os mais favoritos entre os turistas por sua natureza lúdica na água. Os golfinhos corcundas tendem a fugir dos barcos.

2. Tubarões

Um grande tubarão branco ao largo da costa da África do Sul.

Os tubarões são bastante comuns ao longo das costas da África do Sul. Um grande número de espécies de tubarões pode ser visto na região, como o tubarão-baleia, o tubarão-dente malhado, o tubarão-touro, o tubarão-tigre e, é claro, o mais famoso deles, o grande tubarão-branco. Os tubarões são excelentes predadores e caçam para matar. Eles são conhecidos por seu olfato apurado e alta sensibilidade a vibrações. A maioria das espécies encontradas nas águas da África do Sul vive em mar aberto e raramente é encontrada por seres humanos. No entanto, houve alguns casos de ataques de tubarão no passado e a maioria das vítimas foram banhistas ou surfistas no mar. Na maioria desses casos, o grande tubarão branco, apelidado de morte branca, foi implicado. O grande branco é conhecido por seu tamanho. Pode crescer até 20 pés de comprimento. Esses tubarões podem viver até 70 anos. Humanos e orcas são seus únicos predadores conhecidos. Está listado como uma espécie “Vulnerável” pela IUCN.

Na África do Sul, a observação de tubarões é uma grande atração e o grande tubarão branco é o que mais demanda a indústria do turismo de tubarões. Mergulho de gaiola de tubarão também é comum aqui. Envolve encontros com grandes tubarões brancos no oceano enquanto o turista permanece dentro de uma jaula presa a um barco. Existem várias controvérsias em torno dessa atividade. Diz-se que a prática de atrair tubarões com isca não é natural e faz com que os tubarões tenham menos medo dos humanos. Isso poderia encorajar ataques de tubarão na costa. No entanto, existem visões opostas alegando que o mergulho com gaiola de tubarão aumenta a conservação dos tubarões. Gansbaai, uma vila de pescadores no Cabo Ocidental, é um destino turístico popular para aqueles interessados ​​em mergulho em gaiola para encontros com os grandes tubarões brancos.

1. Baleias

Uma baleia jubarte na África do Sul.

De acordo com várias pesquisas, a África do Sul foi classificada como um dos dez melhores destinos mundiais para observação de baleias. As baleias são uma das "Cinco Grandes Marinhas" do país. As águas costeiras do país abrigam uma rica diversidade de baleias. Todos os anos, centenas de baleias deixam suas casas de verão nas águas da Antártida para migrar para as águas costeiras relativamente mais quentes da África do Sul durante a temporada de inverno no hemisfério sul. Nos meses seguintes, as águas costeiras do país fervilham de animais gigantes que acasalam, criam e criam seus filhotes nas águas da região.

De junho a novembro é geralmente a melhor época para observar as baleias na África do Sul. Eles podem ser vistos no oceano realizando várias atividades como soprar, arrombar, arremessar ou andar de espião. As baleias francas do sul e as baleias jubarte são comumente avistadas aqui durante esse período. A baleia de Bryde, no entanto, pode ser vista durante todo o ano. Existem leis sobre até que ponto as baleias podem ser abordadas por observá-las e os turistas são aconselhados a informar as autoridades sobre empresas de turismo que não mantêm esses regulamentos. Turistas para a Cidade do Cabo têm a oportunidade de aproveitar uma das muitas excursões de observação de baleias oferecidas na região. Observar as baleias da terra também é bastante comum. Hermanus, uma pequena cidade na região do Cabo Ocidental é famosa pela observação de baleias da terra e é possivelmente o melhor local de observação de baleias em terra do mundo. As baleias francas do sul geralmente preferem se reproduzir em baías abrigadas na costa do Cabo Ocidental, aumentando as chances de observação de baleias na região. As baleias podem ser vistas de muitos lugares na Península do Cabo.

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