Os sete tipos diferentes de abelhas

As abelhas são membros do gênero Apis, famoso pela produção e armazenamento de mel e pelo uso de cera para criar ninhos coloniais. Atualmente, sete espécies e 44 subespécies de abelhas são conhecidas por habitar o mundo. A mais comum entre as sete espécies é a abelha ocidental, encontrada em todos os continentes, com exceção da Antártida. Também foi domesticado para a produção de mel e a polinização de culturas. Apenas membros do gênero Apis são conhecidos como as verdadeiras abelhas. No entanto, algumas outras abelhas relacionadas também são conhecidas por produzir mel. Melittology é o estudo das abelhas.

7. Apis nigrocincta

A Apis nigrocincta é uma espécie de abelha que vive na ilha filipina de Mindanao, Sulawesi e Sangihe na Indonésia. Pouco se sabe sobre a biogeografia desta espécie. Em Sulawesi, a maioria das colônias desta abelha é encontrada em altitudes acima de 400 metros. As abelhas constroem ninhos de cavidades de tamanho médio com múltiplos pentes que são quase equidistantes uns dos outros. Os locais de nidificação estão próximos do solo. Dois tipos de pentes são encontrados com o menor sendo para os trabalhadores e os maiores para os drones. Celas para a rainha são encontradas nas bordas inferiores dos pentes.

6. Apis mellifera

A abelha européia (Apis mellifera) ou a abelha ocidental é a mais comum entre as espécies de abelhas melíferas do mundo. Tal como as outras abelhas, a abelha europeia também é altamente social na natureza. Foi um dos primeiros insetos a serem domesticados e a abelha mais comum criada pelos apicultores para o mel e o papel de polinizador. A abelha é encontrada atualmente em todos os continentes, com exceção da Antártida. A abelha está ameaçada por vários fatores, incluindo pragas e doenças.

5. Apis koschevnikovi

Apis koschevnikovi é uma espécie de abelha que é encontrada na ilha de Bornéu, na Indonésia e na Malásia. As abelhas são todas escuras e marrons. A rainha e os drones têm faixas marrons claras no abdômen, enquanto os trabalhadores têm faixas abdominais laranja-claras. Dentro de seu alcance, as abelhas habitam florestas tropicais sempre verdes. A destruição do habitat devido ao desmatamento das plantações é a maior ameaça à sobrevivência dessas abelhas. As abelhas vivem em pequenas colônias em poucos pentes dentro das cavidades das árvores nas florestas. É um alimentador de néctar e um importante polinizador em seu habitat.

4. Apis cerana

A abelha asiática ( Apis cerana ), também conhecida como a abelha oriental, é uma espécie de abelha que vive no sudeste e no sul da Ásia. As abelhas constroem ninhos com vários pentes em cavidades com uma pequena entrada que protege as colônias de ameaças. Os ninhos são compostos por cerca de 100.000 células quando completos e podem abrigar 6.000 a 7.000 indivíduos. Pólen, néctar e mel constituem a dieta dessas abelhas. É também uma espécie muito social com oito subespécies distintas. Eles são encontrados em uma ampla gama de zonas climáticas que vão desde taigas a florestas úmidas tropicais, estepes, pastagens, florestas caducifólias, etc. As abelhas são conhecidas por sua capacidade de termorregulação e usá-lo como um mecanismo de defesa. Por exemplo, quando a vespa gigante japonesa entra em seu ninho, cerca de 500 abelhas cercam a vespa e vibram seus músculos de vôo até que uma temperatura de cerca de 47 ° C é aumentada. Essa alta temperatura mata a vespa enquanto ainda está abaixo do limite de tolerância das abelhas de 48 a 50 ° C.

3. Apis dorsata

A abelha gigante ( Apis dorsata ) é encontrada principalmente nas áreas florestais do sul e sudeste da Ásia, com populações significativas na Índia, Nepal, Malásia e Cingapura. As abelhas têm cerca de 17 a 20 mm de comprimento. Os ninhos são construídos ao ar livre em grandes alturas, como saliências de penhascos, prédios altos ou árvores altas em florestas densas. Essas abelhas são conhecidas por seu comportamento vicioso e natureza agressiva. Suas colméias são uma importante fonte de cera de abelha e mel, colhida há séculos pelos indígenas da região habitada pelas abelhas. As abelhas gigantes constroem um único pente vertical que é coberto por várias camadas de uma densa massa de abelhas. Os pentes de forma cónica têm células hexagonais e têm cerca de 1 metro de largura. Mais de 200 colônias de 100.000 abelhas em cada colônia podem construir ninhos próximos uns dos outros, exibindo altos níveis de tolerância social um para o outro. Os humanos têm um longo relacionamento com as gigantes abelhas. Pinturas rupestres da era paleolítica dessas abelhas foram encontradas em Valência, na Espanha. No entanto, atividades induzidas pelo homem, como o uso de pesticidas, a urbanização, a caça ao mel e o desmatamento, ameaçam as populações de abelhas de maneira significativa. Sabe-se que as abelhas entregam picadas extremamente dolorosas e também existe um caso conhecido de ataque defensivo fatal em um humano.

2. Apis florea

A abelha-de-mel anã ( Apis florea ) é uma pequena espécie de abelha encontrada em partes do sul e sudeste da Ásia, bem como na África. As abelhas constroem ninhos abertos e formam pequenas colônias que os tornam mais suscetíveis a predadores. As abelhas dançam para chegar a uma decisão de construir um novo local de nidificação. A decisão é tomada quando a maioria dos indivíduos dança na direção do novo site proposto. Um sinal auditivo de tubulação é usado pelas abelhas operárias para informar ao enxame que a decisão foi tomada e então todo o enxame se move na nova direção. As abelhas constroem um único ninho de pente em um único galho e podem recuperar a cera do ninho anterior se estiver perto do novo. As abelhas se alimentam de mel, néctar e pólen. Sinais de forrageamento também são comunicados através de exibições de dança. Infelizmente, as abelhas anãs vermelhas são amplamente caçadas por seu mel. As abelhas também têm um lugar importante na cultura hindu e budista. O aumento do desmatamento em muitas áreas tem forçado as abelhas a restringir seu alcance e ocupar áreas menos povoadas.

1. Apis andreniformis

A abelha-preta ( Apis andreniformis ) vive nas áreas tropicais e subtropicais do sudeste da Ásia. É uma espécie relativamente rara e foi classificada recentemente como uma espécie separada. Eles são os mais escuros do gênero Apis, e as rainhas são quase inteiramente escuras. As operárias têm escutilhos mais claros e quase amarelos. Essas abelhas formam ninhos ao ar livre nas áreas mais escuras da floresta, recebendo cerca de 25 a 30% da luz solar normal. Os ninhos são de pente único e pendem de pequenos ramos de árvores florestais a uma altitude média de cerca de 2, 5 metros. Os favos de mel têm cerca de 70 a 90 mm de tamanho. O armazenamento de mel é encontrado na área ao redor do galho e abaixo dele está a área de criação onde as larvas de abelhas se desenvolvem. A abelha-preta é geralmente uma espécie de planície e pode migrar para terras mais altas durante a estação chuvosa. A espécie é utilizada pelos seres humanos para preparar alguns produtos comerciais como mel, cera, geléia real e venenos de abelha. Eles são importantes agentes polinizadores em sua região de ocorrência.

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