Parque Provincial do Urso Polar

Sem estradas, sem comodidades

O Parque Provincial do Urso Polar é um parque selvagem remoto, que se estende por uma área de quase 24.000 quilômetros quadrados nas terras baixas da Baía de Hudson, na província canadense de Ontário. Mais especificamente, o parque está localizado nas margens ocidentais da Baía de James, onde a baía se une à Baía de Hudson. O parque foi criado em 1970 para proteger seu frágil habitat de tundra, que abriga a União Internacional para a Coservação da Natureza - ursos polares "vulneráveis", e também recebeu o prestigioso título de Zona Húmida de Importância Internacional pela Convenção Ramsar. . Atualmente, o parque é administrado pelas autoridades de Ontario Parks. Curiosamente, o Polar Bear Provincial Park é tão remoto que só pode ser acessado por via aérea. Nenhuma instalação turística permanente é permitida aqui e, portanto, o parque não tem construções permanentes em seu território. A admissão no parque também é altamente restrita, e somente aqueles com permissão especial podem entrar.

Desbaste

Os visitantes do Parque Provincial do Urso Polar são sempre aconselhados a se prepararem para enfrentar alguns desafios realmente difíceis enquanto visitam o parque. Como nenhuma estrutura permanente é permitida, tee-pees ou tendas de lona servem como único abrigo para quem visita o parque. Os abrigos estão expostos a elementos da natureza, incluindo ventos extremamente fortes que podem afastar as barracas se não forem encaixadas corretamente. Os visitantes também estão à mercê da vida selvagem da região, com cercas elétricas de baixa voltagem guardando suas barracas como a única barricada entre elas e a vida selvagem da região. Os visitantes também são convidados a levar uma semana extra de suprimentos, uma vez que as más condições climáticas podem deixá-los no parque por vários dias. Observação da vida selvagem, pesca, canoagem, trilhas a pé e passeios de barco são algumas das atividades que podem ser desfrutadas por turistas que visitam o Parque Provincial Polar Bear.

Migração de Ursos Polares

O Polar Bear Provincial Park, no Canadá, abriga uma das populações mais meridionais de ursos polares do mundo. Os ursos polares do parque exibem um típico movimento de migração a cada outono, quando os primeiros sinais de queda de neve aparecem. Os animais se reúnem perto da área da baía de Hudson, esperando que o gelo do mar se forme. À medida que a baía começa a congelar, os ursos polares migram para o norte em direção às partes congeladas do norte do mar, onde podem caçar as focas que formam uma parte importante de sua dieta. Novamente no verão, quando o gelo derrete na Baía de Hudson, os ursos são forçados a desembarcar, sobrevivendo em suas reservas de gordura até que seja inverno novamente.

Habitat e Biodiversidade

O Parque Provincial do Urso Polar abrange uma área de tundra baixa com um habitat subártico. Musgos e líquenes cobrem grandes partes da paisagem deste parque. As áreas costeiras do parque são frequentemente inundadas no verão com o estabelecimento de um ecossistema de zonas úmidas composto por pântanos e pântanos de turfa. À medida que se viaja para o sul a partir das margens da baía, a cobertura vegetal transforma-se gradualmente de musgos e líquenes em arbustos raquíticos de salgueiro e abeto, para plantas mais altas, como os rododendros da Lapónia e o arando da montanha. A fauna do Parque Provincial do Urso Polar inclui uma população de cerca de 200 ursos polares e várias outras espécies de mamíferos, como o alce, o caribu, a raposa da neve e as martas. Várias espécies de aves migratórias habitam as zonas húmidas do parque na primavera e no verão.

Ameaças contínuas à vida selvagem

Embora haja muito pouca intervenção humana no Parque Provincial Polar Bear, a pior ameaça a este parque vem do aquecimento global induzido pelas mudanças climáticas. Com as temperaturas mundiais subindo, o parque agora experimenta verões mais quentes e invernos mais curtos e menos frios. A Baía de Hudson também congela mais tarde e derrete mais cedo. Todos esses eventos estão impactando negativamente o ciclo de vida das espécies do Ártico adaptadas para sobreviver nos habitats frios. Por exemplo, os ursos polares agora têm que sobreviver a períodos mais longos de fome, já que suas áreas de caça às focas só são acessíveis quando a Baía de Hudson congela no inverno. Isso levou a uma queda de 22% no número de ursos polares nos últimos 30 anos.

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