Por que Marte é chamado de "planeta vermelho"?

Marte é o quarto planeta do Sol e é o segundo menor planeta do Sistema Solar, maior apenas do que Mercúrio. Apelidado de "Planeta Vermelho", Marte recebeu o nome do deus romano da guerra. O planeta está a aproximadamente 143 milhões de milhas do Sol, que orbita a cada 687 dias terrestres. Os dias solares em Marte são mais longos que na Terra, com um tempo de 24 horas, 39 minutos e 35, 244 segundos, o que significa que um ano em Marte equivale a 1, 8809 anos terrestres. Marte pode ser visto da Terra a olho nu e é facilmente identificável devido à sua coloração vermelha, resultando em seu apelido de "Planeta Vermelho".

Origem do apelido "Red Planet"

Marte é comumente chamado de "Planeta Vermelho" porque aparece vermelho ou laranja no céu. De fato, sua cor avermelhada pode ser vista claramente a olho nu. No grego antigo, o nome do planeta está ligado à sua aparência vermelha e recebeu o nome do deus da guerra. Os gregos antigos pensavam que a cor vermelha significava o deus sedento de sangue Marte, que andava em uma carruagem puxada por Deimos e Fobos, os deuses gêmeos que simbolizavam terror e medo, respectivamente, na mitologia grega. Como resultado dessa mitologia, as duas luas de Marte foram chamadas Deimos e Fobos. Além disso, os antigos egípcios se referiam a Marte como Harherher, que significa "vermelho". A tecnologia moderna e as espaçonaves permitiram aos cientistas confirmar que a superfície e os céus de Marte parecem vermelhos em certas condições de luz solar.

Causa da cor avermelhada de Marte

Além de vermelho e laranja, Marte também pode aparecer em cor de caramelo. A aparência avermelhada do planeta é causada pela presença de óxido de ferro, ou ferrugem, em sua superfície. De fato, toda a superfície de Marte é coberta por uma fina camada de óxido de ferro, já que o ferro é um dos elementos mais abundantes na crosta de Marte. Quando o ferro é exposto à água e ao oxigênio, que também estão presentes em Marte, ocorre uma reação, criando uma película de óxido de ferro de cor vermelho-alaranjada. O óxido de ferro em Marte pode ter se formado há muito tempo, quando o planeta tinha quantidades significativas de água. O material enferrujado foi provavelmente distribuído pelo planeta por nuvens empoeiradas. Na verdade, Marte experimenta tempestades de poeira que podem ocorrer a qualquer momento e obscurecem toda a superfície do planeta. Essas nuvens empoeiradas fazem com que tudo em Marte seja coberto por ferrugem.

Outras cores comuns em Marte

Marte não é totalmente vermelho, mas na verdade apresenta uma variedade de cores diferentes, incluindo marrom, dourado e esverdeado. A ampla gama de cores que podem ser observadas na superfície do planeta depende do mineral presente. Além do ferro, a superfície de Marte contém outros elementos como magnésio, cálcio, alumínio e potássio. Algumas regiões também podem aparecer em laranja brilhante, enquanto outras aparecem em marrom ou até em preto. Alguns centímetros abaixo da superfície vermelha é na verdade marrom na cor. Ao contrário da Terra, onde o pôr do sol é laranja, o pôr do sol em Marte é na verdade azul.

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