Por que os animais migram?

Migração animal refere-se ao movimento de animais a longa distância, geralmente de acordo com as mudanças nas estações do ano. Este movimento existe em todos os principais grupos de animais, incluindo aves, peixes, insetos, anfíbios, crustáceos, mamíferos e répteis. Um simples movimento de animais a uma distância substancial não pode ser considerado uma migração. Uma migração é o movimento de animais devido a razões como mudanças na estação, como quando as aves no Hemisfério Norte escapam para o sul durante o inverno. Uma migração também pode ocorrer se houver uma grande mudança no habitat de um animal, como quando um jovem deixa o habitat de nascimento e se muda para habitats de adultos.

A definição da expressão “migração animal” é mais uma diretriz do que uma afirmação definitiva, já que a migração pode ocorrer de várias maneiras, dependendo da espécie. Quatro conceitos propostos são geralmente usados ​​como diretrizes gerais para procurar sinais de migração. Esses sinais são: movimento em uma linha relativamente reta, realocação de uma espécie em grande escala e um movimento que redistribui membros de uma espécie em uma população. O quarto sinal é o movimento sazonal mencionado.

Animais que migram

Aves

Cerca de 18% das 10.000 espécies de aves no mundo migram devido a mudanças nas estações climáticas. A maioria dessas aves faz uma viagem de norte para sul. O verão no norte é geralmente uma estação para os pássaros se alimentarem e se reproduzirem, enquanto o inverno os leva para o sul, para lugares mais quentes. Outras espécies fazem uma migração anual dos hemisférios norte e sul. Por exemplo, a andorinha do Ártico faz a migração do norte para o sul a cada ano, o que eu uma distância de cerca de 12.000 milhas.

Peixe

Ao contrário dos pássaros, os peixes nem sempre migram por longas distâncias, pois podem acabar no mesmo local. Por exemplo, se os peixes habitam um enorme lago e acabam mudando de habitats, então a migração é bastante curta porque eles ainda estão no mesmo corpo de água. No entanto, existem espécies de peixes que percorrem longas distâncias de até centenas de quilômetros. No total, pelo menos 120 espécies de peixes, como salmões, movem-se entre os habitats de água doce e salgada. Outras espécies de peixes incluem espécies forrageiras, como capelim e arenque, que migram no Atlântico Norte, sardinhas na África do Sul e muitas outras.

Insetos

A migração de insetos geralmente acontece entre insetos alados, como libélulas, borboletas e gafanhotos. Uma espécie de libélula conhecida como o planador errante ou o skimmer (Pantala flavescens) faz a viagem da África para a Índia através do oceano. A migração do planador é o cruzamento mais longo de seu tipo entre os insetos. Outros insetos que migram incluem a dama pintada e as borboletas monarcas. No entanto, para essas duas borboletas, o grupo que inicia a migração não é o mesmo que completa a jornada. A razão para isso é que as borboletas se acasalam e se reproduzem ao longo do caminho, então as gerações mais novas são as que completam a migração.

Mamíferos

Este grupo exibe a maior migração terrestre de mamíferos. Um bom exemplo dessa migração é a famosa migração de gnus no Parque Nacional Serengeti, na África. Além dos gnus, outras espécies que migram incluem zebras e gazelas. Curiosamente, esses grupos podem alterar sua direção, dependendo das condições ambientais, de modo que se movam em direção à chuva.

Outros grupos

Outros animais, como os cetáceos, que incluem golfinhos, baleias e botos também migram. Outros incluem algumas espécies de morcegos (como o morcego mexicano de cauda livre) e algumas espécies de répteis e anfíbios. Os crustáceos que migram incluem o deslumbrante caranguejo vermelho da Ilha Christmas, que migra aos milhões todos os anos.

Razões para a migração animal

Reprodução

Uma das razões mais comuns para a migração é que os animais encontrem áreas de reprodução adequadas para a reprodução. Um exemplo de tal animal é o salmão do Atlântico, que começa a vida em um rio e depois se move para o oceano ao atingir a maturidade. No entanto, ele ainda volta para o rio quando pronto para reproduzir e o ciclo é repetido. Os crustáceos, como muitas espécies de caranguejos, vivem nos mares profundos, mas chegam às águas rasas para reprodução antes de voltarem para águas mais profundas. Anfíbios como rãs e sapos alternam entre lagos para reprodução e lagos maiores para viver.

Hibernação e Escape do Clima Harsh

A hibernação é crucial para a sobrevivência de alguns animais. Um bom exemplo de tal animal é o morcego marrom. Durante o verão, essas criaturas vivem em árvores enquanto migram para as cavernas para a hibernação no inverno.

A maioria das espécies de aves que migram o fazem por causa de mudanças nas estações do ano. O tern ártico acima mencionado é um exemplo perfeito de tal pássaro. Devido à sua migração, o pássaro chega a experimentar dois verões em um ano, em vez de um.

Procure por comida

Outro motivo comum é uma diminuição nos níveis de alimentos. Um exemplo perfeito é a migração de gnus no Serengeti. Durante as estações, quando a comida é escassa de um lado, os animais começam a se mover para pastos mais verdes em outros lugares. Ao longo do caminho, a direção pode alterar dependendo de onde está chovendo, que é onde os alimentos estarão em abundância. Ao fazer isso, eles garantem que eles dêem tempo para que a terra que eles deixaram para trás se recupere, de modo que ela possa fornecer comida quando os rebanhos retornarem. Os alimentos estão ligados à reprodução, uma vez que a maioria das espécies animais migrará para se reproduzir em locais onde haja alimento suficiente para a sobrevivência de seus descendentes.

Como os animais sabem em qual direção migrar?

Especialistas no campo ainda não sabem ao certo como os animais sabem as direções certas, embora algumas teorias tenham sido sugeridas. Uma tal teoria afirma que os animais usam marcos para dizer a direção. Exemplos de tais marcos incluem rios e lagos. Outros cientistas sugeriram que o sol e as estrelas são usados ​​para determinar a direção. O sentido aguçado do olfato de alguns animais também pode ser como os animais determinam o curso correto, enquanto outros usam o campo magnético da Terra.

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