Principais batalhas da guerra civil americana

Batalha de Atlanta (1864)

A Batalha de Atlanta foi travada em 22 de julho na Geórgia, nos arredores da cidade de Atlanta. As forças da União estavam sob o comando do major-general William T. Sherman (1820-91) e tinham 34.000 homens, enquanto os confederados estavam sob o comando do general John Bell Hood (1831-79) e possuíam 40.000 soldados. A Batalha de Atlanta foi parte da campanha de Atlanta por Sherman para neutralizar a cidade como um importante centro de suprimentos e ferrovias para o exército confederado. A batalha levou a uma vitória da União com apenas 3.600 baixas, enquanto os confederados sofreram 8.500. Dois meses após a vitória de Sherman, o cerco de Atlanta foi concluído e Sherman incendiou a maior parte da cidade para esmagar o moral do sul. Depois que este março de Sherman ao mar começou e a moral do norte foi aumentada grande, ajudando Lincoln para ganhar a reeleição.

Batalha de Pea Ridge (1862)

A Batalha de Pea Ridge aconteceu entre os dias 6 e 8 de março em Benton Country, Arkansas. As forças da União estavam sob o comando do brigadeiro-general Samuel R. Curtis (1805-66). As forças da União eram 10.400 fortes, enquanto as forças confederadas sob o comando do major-general Earl Von Dorn (1820-63) eram 16.400 fortes. A estratégia da Confederação para essa batalha como parte da campanha de inverno do Missouri era avançar para o norte através do Missouri para tentar capturar St. Louis para ajudar a controlar o estado e o rio Mississippi. Apesar do número superior dos confederados, juntamente com o apoio de cerca de 2.000 tropas nativas americanas sob o comando do General de Brigada Albert Pike (1809-91), a batalha resultou em uma vitória decisiva da União. Houve um total de 1.300 vítimas da União e 2.100 vítimas confederadas. A vitória da União deveu-se, em parte, às táticas de batalha mal orientadas dos Confederados, à perda de moral após a morte de vários generais e à recusa de seus aliados indianos em ajudar mais com ataques diretos às posições defensivas da União.

Segunda Batalha de Bull Run (1862)

A Segunda Batalha de Bull Run aconteceu entre os dias 28 e 30 de agosto, perto de Manassas, Virgínia. As forças da União estavam sob o comando do major-general John Pope (1822-92) e eram 62.000, enquanto as forças confederadas sob o comando do general Robert E. Lee (1807-70) eram 50.000. A Segunda Batalha de Bull Run resultou na derrota das forças da União e na vitória dos Confederados, com 14.000 vítimas da União e 8.000 baixas confederadas. A derrota da União na batalha deveu-se ao equívoco do Papa em relação ao campo de batalha, ordens confusas entre oficiais da União e a relutância de outros comandantes da União em ajudar Pope. Isso levou Lee, juntamente com os tenentes-generais Stonewall Jackson (1824-63) e James Longstreet (1821-1904) a esmagar as tropas da União, que conseguiram resistir e fazer uma retirada ordenada. Essa batalha levou o papa a reviver o comando do Exército da Virgínia e encorajou Lee a embarcar em sua primeira invasão ao norte, a Campanha de Maryland.

Batalha de Shiloh (1862)

A Batalha de Shiloh aconteceu entre os dias 6 e 7 de abril em Hardin Country, Tennessee, perto de Pittsburgh Landing. O exército da União foi liderado pelo brigadeiro-general Ulysses S. Grant (1822-85) e pelo major-general Don Carlos Buell (1818-1898) e tinha 65.700 homens. O exército confederado foi liderado pelo general Albert Sidney Johnston (1803-62) e depois por PGT Beauregard (1818-93) após a morte de Johnston em batalha. O exército confederado tinha 45.000 homens fortes. A batalha começou com Johnston lançando um ataque surpresa de sucesso contra os acampamentos de Grant e levando-os de volta, apesar de Johnston ter sido morto na tarde de combate. Beauregard então assumiu o comando e parou a luta puxando seus soldados para longe de Pittsburgh Landing, já que eles estavam sendo bombardeados por canhoneiras. Naquela noite, os homens de Buell e uma divisão do exército de Grant sob o major-general Lewis Wallace (1827-1905) chegaram como reforços que viraram a maré das forças da União. No dia seguinte, o exército da União lentamente, mas eventualmente, tomou de volta todo o terreno que havia perdido, forçando os confederados a se retirarem. No final, a batalha foi a batalha mais sangrenta da história americana até aquele momento, com 13.000 baixas no lado da União e 10.700 no lado da Confederação.

Cerco a Vicksburg (1863)

O cerco de Vicksburg ocorreu entre 18 de maio e 4 de julho em Warren Country, Mississippi, perto da cidade de Vicksburg. O exército da União foi comandado pelo major-general Ulysses S. Grant e tinha 75.000 homens fortes, enquanto o exército confederado era comandado pelo tenente-general John C. Pemberton (1814-81) e tinha 34.000 homens fortes. Antes do cerco, as forças da União e da Confederação haviam entrado em confronto na semana anterior, durante a Campanha no Interior de Grant, no Mississippi. Grant decidiu tentar e rapidamente tomar Vicksburg em 18 de maio, mas teve sucessivas agressões mal revogadas em um período de quatro dias devido aos fortes trabalhos defensivos em torno da cidade. Isso levou Grant a cercar a cidade e impedir que ela fosse reabastecida. Depois de quase dois meses sendo bombardeado por todos os lados e sem comida para os soldados e civis, Pemberton se rendeu a Grant com a condição de que seus homens ficassem em liberdade condicional. Apesar do longo cerco, os confederados sofreram apenas 3.300 baixas, enquanto a União tinha 4.800. As conseqüências da batalha levaram a Confederação a perder o controle do Mississippi e do rio Mississippi e ajudaram a cimentar a reputação de Grant que eventualmente o levou a comandar todo o exército da União.

Batalha de Antietam (1862)

A Batalha de Antietam aconteceu em 17 de setembro no condado de Washington, na cidade de Sharpsburg, Maryland. As forças da União estavam sob o comando do major-general George B. McClellan (1826-85), que tinha recebido o comando após a Segunda Batalha de Bull Run e tinha 75.300 homens. As forças confederadas, sob o comando de Robert E. Lee, contavam apenas 52.000. A Batalha de Antietam foi a principal batalha da campanha de Lee em Maryland, que foi realizada devido à crescente confiança de Lee, para tirar a pressão do vale de Shenandoah na época da colheita, para desmoralizar os nortistas e encorajar o apoio europeu à Confederação. A batalha de um dia entre Lee e McClellan resultaria no único dia mais sangrento da Guerra Civil e de toda a história americana. Quando a luta foi feita, um total de 12.400 soldados da União e 10.300 soldados confederados foram mortos. Apesar da batalha terminar em um impasse, a União ganhou tecnicamente devido ao fato de que eles pararam a invasão do norte de Lee. No rescaldo da batalha McClellan foi substituído como chefe do Exército do Potomac por Ambrose Burnside (1824-81) devido a sua incapacidade de perseguir as forças em retirada de Lee. O Presidente Abraham Lincoln (1809-65) também usou a revogação das forças de Lee como a justificativa para anunciar a Proclamação da Emancipação e basicamente acabou com qualquer chance de apoio europeu aos Confederados.

Batalha do Forte Sumter (1861)

A Batalha de Fort Sumter aconteceu entre 12 de abril e 13 de abril em Charleston Harbour, Carolina do Sul. A batalha de Fort Sumter foi a primeira batalha da Guerra Civil Americana, ocorrida quase quatro meses depois de a Carolina do Sul ter se separado da União. Antes da batalha, o forte estava cercado desde 26 de dezembro, quando o comandante da União, major Robert Anderson (1805-71), transferiu suas tropas de Fort Moultrie para Fort Sumter, desafiando as negociações de que o governador da Carolina do Sul, Francis Pickens (1805-69). tentando manter com Washington sobre os fortes ocupados em seu estado. Em 12 de abril, após meses de negociações fracassadas e negociações de rendição, os confederados decidiram atirar no forte após a notícia de que o presidente Abraham Lincoln iria montar uma expedição de ajuda humanitária para levar suprimentos ao Forte Sumter. Foi pouco tempo depois disso que o general-brigadeiro-general PGT Beauregard disse a Anderson que atirar no forte começaria às 4h30 da manhã, após as negociações finais da rendição fracassada, dizendo que Edmund Ruffin (1794-1865) disparou o primeiro tiro. Às 7:00 da manhã, as forças da União dispararam seu primeiro tiro de volta na guerra, feito pelo capitão Abner Doubleday (1819-93). Em 13 de abril, Louis Wigfall (1816-74), sem a aprovação de Beauregard, remou para o forte e negociou uma rendição. Depois de mais negociações oficiais por parte de Beauregard, foi acordado que a rendição oficial teria lugar no dia 14 de abril, ao meio-dia. Apesar de não haver vítimas na batalha real, durante a saudação de 100 armas enquanto abaixava a bandeira americana no forte uma das armas disparou prematuramente, matando o soldado Daniel Hough (1825-1861), fazendo dele a primeira causalidade da guerra.

Primeira Batalha de Bull Run (1861)

A Primeira Batalha de Bull Run foi realizada em 21 de julho no Condado de Fairfax e no Condado de Prince William, perto da cidade de Manassas, Virgínia. A batalha foi uma das primeiras a ocorrer durante a guerra e é a batalha mais conhecida desde o primeiro confronto em terra. As forças da União sob o general-de-brigada Irvin McDowell (1818-85) foram 28.400 fortes, enquanto as forças confederadas sob o general PGT Beauregard e o general Joseph E. Johnston (1807-91) foram 30.800 fortes. Indo para a batalha As forças da União tinham grandes esperanças de derrotar os rebeldes e pôr um fim rápido à guerra. A batalha ia e voltava entre os confederados e as tropas da União até que os reforços de Johnston chegassem. Isso levou a uma derrota do exército da União, uma grande vitória da Confederação e frustrou as esperanças do norte da guerra chegando a uma conclusão rápida. A batalha resultou em 2.700 vítimas da União e 2.200 vítimas confederadas.

Batalha da Estação Appomattox e do Tribunal (1865)

A Batalha de Appomattox Station e Court House ocorreu em 9 de abril e foi uma das batalhas finais da Guerra Civil Americana. O exército da União liderado por Grant era de 120.000 homens fortes, superando em número o exército confederado de Lee de apenas 30.000. Dois dias antes da batalha, Lee recebeu uma carta de Grant solicitando sua rendição, mas ele recusou. Lee estava esperançoso de que seus homens pudessem chegar a Lynchburg enquanto defendiam o calvário da União antes que qualquer infantaria aparecesse. Após os primeiros combates, Lee recebeu relatos de infantaria da União e decidiu se render a Grant, já que não havia razão para continuar recuando. Após a correspondência, Lee e Grant reuniram-se para discutir os termos da rendição pouco depois do meio-dia, efetivamente, mas não terminando oficialmente a Guerra Civil Americana. As baixas em ambos os lados desta batalha foram leves, com 260 baixas na União e 440 Confederados.

Batalha de Gettysburg (1863)

A batalha de Gettysburg foi travada entre os dias 1 e 3 de julho em Adams Country, Pensilvânia, perto da cidade de Gettysburg. O exército da União foi comandado pelo major-general George G. Meade (1815-1872) e tinha 82.289 homens fortes, enquanto o exército confederado era comandado por Robert E. Lee e tinha 75.000 homens fortes. A batalha de Gettysburg foi o culminar da campanha de Gettysburg de Lee, a fim de tentar obter suprimentos muito necessários, minar o moral do norte e incentivar a ação antiguerra no norte. O que resultou dessa campanha, no entanto, foi a maior e mais mortífera batalha da Guerra Civil Americana, com 23.049 baixas na União e 28.063 baixas confederadas. Após sua derrota, Lee recuou para a Virgínia com seu exército, mas nunca mais invadiu o norte e foi empurrado de volta a Richmond pelo restante da guerra. As consequências de Gettysburg foram um ponto de virada na guerra, já que a perda da batalha, juntamente com a rendição dos Confederados em Vicksburg no dia seguinte, é vista como o ponto de virada na guerra que levaria à vitória da União. Meses depois da batalha, Lincoln daria seu discurso em Gettysburg na dedicação do Cemitério Nacional dos Soldados, em Gettysburg, um dos discursos mais conhecidos da história americana.

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