Quais foram as leis de Jim Crow?

Contexto histórico

As Leis de Jim Crow foram sucessoras dos códigos negros que existiam nos estados do sul de 1800 a 1866, que haviam sido formulados para restringir as liberdades civis dos afro-americanos. A nomenclatura pode ser atribuída a uma caricatura popular de música e dança de negros chamada 'Jump Jim Crow', do ator branco Thomas Rice, na década de 1830. A segregação racial era acompanhada por um "status separado, mas igual" para os afro-americanos, mas a realidade estava longe do ideal. As condições para os afro-americanos eram inferiores e as instalações públicas estavam seriamente subfinanciadas. As leis de Jim Crow institucionalizaram uma infinidade de desvantagens educacionais, econômicas e sociais em todos os antigos estados confederados.

Jim Crow Legislação após Reconstrução

No final da Guerra Civil Americana, o presidente dos EUA, Abraham Lincoln, e seu sucessor, Andrew Johnson, estavam comprometidos em trazer os antigos Estados Confederados de volta à União e entrar na normalidade o mais rápido possível. Na Era da Reconstrução, os republicanos defendiam os direitos dos escravos libertos e eram a favor de termos severos para os estados do sul, que discriminavam os afro-americanos. Eles trabalhavam para condições de trabalho favoráveis, emancipação e status igual para o último. Mas no Sul, as tensões surgiram dentro das fileiras republicanas, entre imigrantes do norte e brancos nativos do sul. Este último, instigado pelos democratas, opôs-se ao regime republicano e, em 1877, os democratas recuperaram o poder em todos os estados do sul. Enquanto isso, o apoio público à Reconstrução desapareceu quando a Guerra Civil se tornou história. Os governos do sul logo desenvolveram um sistema legal para restabelecer a sociedade com base na "supremacia branca". Eles aprovaram leis conhecidas como as leis Jim Crow, que impunham a segregação de brancos e negros em todos os espaços públicos, incluindo escolas, ônibus e trens. Eles também aprovaram leis que efetivamente proibiam homens afro-americanos de votar, sufocando seus direitos civis.

Leis similares em outros lugares nos EUA

Embora os estados norte-americanos não tivessem uma agenda oficial de segregação ou outras políticas divisivas, os afro-americanos foram discriminados implicitamente. Os convênios privados impunham "guetismo" e práticas preconceituosas de empréstimo bancário. Houve discriminação nas oportunidades de emprego e nas práticas sindicais. Até mesmo os locais de trabalho militares e federais dos EUA foram segregados após 1913, quando o presidente Woodrow Wilson ordenou que candidatos apresentassem fotos com pedidos de emprego. Sua administração praticava discriminação racial em suas políticas de contratação.

Movimento dos direitos civis

O precedente legal de "separado, mas igual" entrou em vigor com Plessy vs. Ferguson em 1896. Em 1954, a Suprema Corte, em Brown vs. Board of Education, finalmente anulou o princípio. O Movimento dos Direitos Civis tinha sido uma luta de décadas, mas o julgamento de Brown foi um grande ponto de virada. A doutrina legal que foi a pseudo-justificativa para a supremacia branca nos Estados Unidos foi uma grande vitória do Movimento dos Direitos Civis. Uma valente campanha em andamento pelos direitos civis tem levantado a nação de forma constante, aproximando-se de seus ideais constitucionais de liberdade e igualdade. A eleição de Barack Obama, o primeiro presidente afro-americano do país, é um bom exemplo.

Aprendendo com um legado do passado sombrio

Até meados da década de 1850, os Estados Unidos estavam profundamente divididos sobre as questões da supremacia branca e da igualdade racial. Quando o julgamento de Brown vs. Board foi aplicado, houve uma resistência surpreendentemente intensa entre os sulistas brancos. Mas até eles subestimaram a determinação obstinada de seus compatriotas afro-americanos e a crescente onda de mudanças. À medida que a luta pela igualdade racial se espalhava pelos EUA, a campanha original pela dessegregação racial tornou-se parte de uma campanha mais ampla de justiça social. Hoje, a campanha tornou-se um movimento guarda-chuva que funciona para melhores direitos de outras minorias étnicas, mulheres, pessoas com deficiência e outros grupos desprivilegiados.

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