Quais foram as possíveis origens das Ilhas Fantasmas?

Ilhas Fantasmas são ilhas que uma vez afirmaram existir antes que sua existência fosse posteriormente desacreditada e removida dos mapas. Muitas destas ilhas foram apresentadas nos primeiros mapas durante muitos anos, mas os avanços tecnológicos que ajudaram na melhor cartografia oceânica levaram a que as ilhas fossem misteriosamente omitidas em edições posteriores de mapas. A existência de ilhas fantasmas pode ter sido devido a erros cartográficos ou fabricação pura de navegadores. Algumas ilhas podem ter existido, mas foram posteriormente destruídas por forças naturais.

Caso de identidade equivocada

Algumas ilhas fantasmas foram um caso de identificação equivocada de ilhas reais causadas por erros de navegação e de cartografia. Os primeiros exploradores tinham ferramentas tecnológicas limitadas para auxiliá-los na identificação de coordenadas e, portanto, havia casos em que esses navegadores afirmavam erroneamente a existência de ilhas que se tornariam ilhas fantasmas. Um bom exemplo de tais ilhas é "Pepys Island", que era uma característica comum nos mapas do mundo do século XVII. William Coley afirmou pela primeira vez sobre a existência da Ilha Pepys em águas desconhecidas do Atlântico Sul em 1683, mas os navegantes do século 19 desconsideraram a alegação de William, afirmando que a Ilha Pepys era as Ilhas Falkland. A ilha da Califórnia foi durante muitos séculos considerada uma grande ilha no oeste dos EUA e apareceu em mapas entre os séculos XVII e XVIII. Alguns navegadores até confundiram icebergs com ilhas, especialmente nas regiões polares. Emerald Island era uma dessas ilhas fantasmas, um iceberg, confundido com uma ilha. No século 16, os exploradores portugueses chegaram a confundir o país inteiro com o Brasil como uma ilha que eles chamaram de Ilha de Vera Cruz. A Nova Ilha do Sul da Groenlândia era uma ilha fantasma que se acredita ter sido uma ilusão de ótica como uma miragem superior.

Ilhas Míticas

Os primeiros exploradores e navegadores, por vezes, compunham a existência de ilhas, inspiradas em lendas e mitos locais. Várias ilhas fantasmas têm suas origens como fabricações de navegadores primitivos. As Ilhas Phelipeaux e Pontchartrain no Lago Superior, que figuravam em muitos mapas iniciais, eram ilhas fantasmas cuja existência foi fabricada por exploradores que buscavam o patrocínio e apoio financeiro de Louis Phelypeux, um rico ministro do governo conhecido por seu generoso apoio às viagens. O exemplo mais popular de tais ilhas fantasmas é a Atlântida, uma ilha cuja existência foi reivindicada por navegadores durante muitos séculos desde que foi descrita pelo filósofo grego Platão. Athanasius Kircher chegou a descrever a Atlântida em seu mapa do século XVII. Antillia é outra ilha fantasma mítica que os primeiros exploradores afirmaram existir no Oceano Atlântico, mas, na realidade, a ilha era puramente fictícia. A Ilha dos Demônios foi outro caso de uma ilha fantasma baseada no mito. Os navegadores do século XVI acreditavam que a Ilha dos Demônios existia no norte do Oceano Atlântico e era habitada por feras e demônios que atacavam qualquer navio visitante.

Ilhas destruídas

Algumas ilhas fantasmas eram reais, mas foram posteriormente destruídas por forças da natureza, como atividade vulcânica, terremotos submarinos e deslizamentos de terra ou movimentos tectônicos. Acredita-se que poucas dessas ilhas tenham existido em bancos de areia que depois foram submersos pelo aumento do nível do mar. Em 1825, George Norris, um capitão de navio, relatou a existência de uma ilha entre a África do Sul e a Antártica, conhecida como Ilha Thompson. No entanto, outras pesquisas subsequentes realizadas na área não localizaram tal ilha, que se acredita ter sido destruída por uma grande erupção vulcânica no final do século XIX. Outro exemplo é Bermeja, uma ilha que foi descoberta por exploradores espanhóis no século 16, mas depois desapareceu. Acredita-se que Bermeja tenha sido submersa no oceano devido a movimentos tectônicos.

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