Quais idiomas são falados em Antígua e Barbuda?

Idioma oficial de Antígua e Barbuda

Antígua e Barbuda é uma nação caribenha que tem uma população de cerca de 91.295 habitantes. Estas ilhas foram originalmente habitadas por povos indígenas, incluindo os arawak e os caribes, até o século XVII, quando os colonizadores britânicos chegaram. Durante esse período colonizado, o inglês tornou-se a língua do governo, dos negócios e da educação. Quando Antígua e Barbados obtiveram sua independência em 1981, ela permaneceu como parte da Comunidade das Nações e o inglês permaneceu como sua língua oficial.

Crioulo de Antígua e Barbuda Inglês

Como muitos dos residentes neste país são descendentes de escravos africanos, o inglês comum falado neste país tem sido influenciado por palavras e frases africanas. Na verdade, os linguistas consideram o dialeto falado nessas ilhas como um tipo de inglês crioulo, também conhecido como inglês quebrado, crioulo caribenho sotavento e patwa.

Esse dialeto é falado nas ilhas Leeward do Caribe e tem cerca de 150.000 falantes nativos. Os palestrantes podem optar por falar apenas nesta variante crioula ou podem alternar entre o crioulo e o inglês padrão no meio da frase. O uso do inglês padrão está tipicamente relacionado ao status socioeconômico do falante. Aqueles indivíduos de maior nível socioeconômico provavelmente foram educados no sistema escolar formal e estão mais familiarizados com a gramática da língua inglesa. Os linguistas acreditam que o Crioulo Caribenho de Leeward se desenvolveu quando os escravos africanos tentaram imitar a linguagem de seus donos. Hoje, os palestrantes podem usar palavras do inglês britânico ou americano na comunicação cotidiana. Além disso, com o aumento de imigrantes, essa língua crioula está sendo lentamente influenciada pelo crioulo guianês, crioulo de Trinidad, crioulo jamaicano e crioulo de Bajan.

Línguas imigrantes em Antígua e Barbuda

A língua de imigrantes mais falada em Antígua e Barbuda é o espanhol. A maioria dos falantes de espanhol hoje é originária da República Dominicana e começou a vir para o país depois de 1981. Os registros de imigração indicam que pelo menos 1.200 republicanos dominicanos estão vivendo em Antígua e Barbuda. Outros registros indicam que essa população pode estar entre 3.000 e 10.000, se indivíduos indocumentados forem incluídos. Evidências de sua presença permanente neste país podem ser vistas em sinais de língua espanhola em todas as áreas urbanas, bem como o aumento do número de igrejas de língua espanhola. Em resposta a esta grande população de falantes de espanhol, o governo implementou alguns serviços públicos nesta língua imigrante. Um exemplo disso são os avisos e alertas emitidos pelo Escritório Nacional de Serviços de Desastres. Em 2001, o Ministério da Educação também respondeu implementando um programa de espanhol em escolas públicas que têm uma alta porcentagem de estudantes hispânicos.

Uma percentagem muito pequena da população reporta ter uma identidade étnica portuguesa. A maioria dos imigrantes portugueses começou a chegar a essas ilhas em meados do século XIX. Esses indivíduos envolveram-se na importação de mercadorias para vender em todas as ilhas e acabaram se tornando conhecidos como varejistas. Hoje, a pesquisa indica um tamanho populacional de aproximadamente 1.200 falantes de português que vivem em Antígua e Barbuda.

Além disso, o Árabe Levantino do Norte é considerado uma outra língua imigrante de Antígua e Barbuda. Esta linguagem veio com a chegada de imigrantes do Oriente Médio durante o século XX. Hoje, aproximadamente 400 pessoas no país falam árabe do norte do Levante.

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