Quais são as maiores ameaças aos recifes de coral em todo o mundo?

Muitas vezes rotulados como “florestas tropicais do mar”, os recifes de coral são ecossistemas marinhos altamente produtivos. Os recifes são feitos de colônias de corais construtores de recifes mantidos juntos por carbonato de cálcio. Os recifes de coral servem como lar de uma grande diversidade de flora e fauna e são importantes locais de desova para muitas espécies de peixes. Embora esses recifes cubram apenas cerca de 0, 1% do fundo do oceano, um quarto de todas as espécies de peixes marinhos do mundo prosperam lá. Os recifes de coral são altamente benéficos para os seres humanos de várias maneiras. Eles são uma rica fonte de peixe. A beleza dos recifes de corais atrai turistas em grande número. Estes recifes também protegem as costas contra inundações. Estima-se que cerca de 500 milhões de pessoas dependem globalmente dos recifes de corais para sua subsistência. Os recifes de coral também indicam a saúde do ecossistema global. Infelizmente, apesar de sua importância para os seres humanos e outras formas de vida na Terra, as atividades humanas estão prejudicando os recifes de corais em todo o mundo. Abaixo está uma lista das ameaças aos recifes de coral devido a atividades humanas:

1. Mudança Climática

Os corais vivem em uma relação simbiótica com as algas e ambos se beneficiam mutuamente. As algas emprestam cor ao coral e são essenciais para a sobrevivência a longo prazo do coral. No entanto, quando a temperatura da água aumenta, os corais expelem as algas simbióticas. O fenômeno é chamado de branqueamento de corais. É uma resposta dos corais a ambientes estressantes. Corais branqueados acabam morrendo. O branqueamento de corais é agora mais comum do que nunca. O aquecimento global induzido pelas mudanças climáticas aumentou a temperatura das águas dos oceanos. Esse pico de temperatura desencadeou grandes eventos de branqueamento de corais.

2. Turismo Irresponsável

O turismo prospera em torno dos recifes de corais, à medida que os turistas adoram explorar o ecossistema colorido do recife. Snorkeling, mergulho, canoagem e pesca são, portanto, algumas das atividades recreativas populares desfrutadas em tais locais. No entanto, quando o turismo se torna descuidado e os turistas e operadores turísticos não prestam atenção à saúde dos recifes de corais, a situação se torna feia. Tocar nos recifes, agitar os sedimentos no fundo do mar ou coletar corais são algumas das atividades que danificam os recifes de corais ou perturbam as espécies que habitam esses recifes. Muitas estâncias turísticas são construídas directamente nos recifes de coral e os esgotos de tais estâncias são esvaziados na água circundante, o que danifica os recifes de corais a longo prazo. Assim, se o turismo não for tratado com responsabilidade, pode destruir os recifes de coral.

3. Práticas de Pesca Irresponsáveis

Quando a pesca é desregulamentada e insustentável, pode infligir grandes danos aos ecossistemas marinhos, incluindo os recifes de coral. Práticas de pesca como a pesca de arrasto, a pesca com cianeto, a pesca de arrasto de fundo, etc., podem danificar fisicamente os recifes de coral ou eliminar as espécies que habitam esses recifes. Outra prática altamente destrutiva é o muro-ami, que está batendo no recife com paus para pegar o peixe quando sai do esconderijo. A sobrepesca também pode prejudicar o equilíbrio ecológico do recife de coral. Quaisquer perturbações na cadeia alimentar estabelecidas no recife pela sobrepesca de uma ou mais das suas espécies podem levar a um desequilíbrio ecológico.

4. mineração de coral

Os humanos encontraram aplicações para quase todos os objetos da natureza, incluindo os corais. Os corais vivos são frequentemente colhidos nos recifes e utilizados para vários fins. Os corais são vendidos como lembranças aos turistas. Os corais são usados ​​para fazer tijolos, encher estradas ou fabricar cimento. Essas atividades destroem os recifes de coral de seus blocos de construção e levam à degradação dos recifes.

5. Poluição

Poluentes liberados de várias fontes envenenam recifes de corais em todo o mundo. Os poluentes podem ser tão variados como os resíduos industriais, esgotos e escoamentos agrícolas, etc. Estes poluentes são despejados diretamente nos oceanos ou entram no oceano à medida que os rios que transportam os poluentes escorrem para o oceano. Derrames de petróleo também podem ser altamente prejudiciais para a saúde dos recifes de coral. Os poluentes podem afetar os recifes de corais de várias maneiras. Por exemplo, poluentes como o esgoto e os escoamentos agrícolas podem aumentar o nível de nitrogênio das águas do oceano. Isso pode levar a um crescimento excessivo de algas que limitará a luz solar que atinge o recife de coral. O resultado pode ser desastroso para todas as outras formas de vida que habitam o recife de coral.

6. Aumento da Sedimentação

Semelhante aos poluentes, um volume maior de sedimentos também pode bloquear a luz do sol atingindo os recifes de coral. Os sedimentos podem ser adicionados por várias atividades como mineração, agricultura, extração de madeira, etc. Tais atividades podem ocorrer na costa ou no interior ou perto dela. Neste último caso, os rios retiram os sedimentos e os adicionam ao mar quando os rios escorrem para o mar.

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