Quais são as maiores indústrias em Belize?

Belize é um país independente situado na costa leste da América Central, e faz fronteira com o México ao norte e a Guatemala a oeste e sul. O país tem uma área de 8.867 milhas quadradas e em 2017 sua população estava em 387.879 tornando-se a nação menos densamente populosa da América Central. A partir de 2015, o país teve um crescimento populacional de cerca de 1, 87% ao ano, o maior da América Central. Em 2018, o país tinha um PIB nominal de US $ 1, 92 bilhão e o PIB com base na paridade do poder de compra de US $ 3, 343 bilhões. Da mesma forma, o PIB nominal per capita no mesmo ano foi de US $ 4.906, e o PIB per capita com base na paridade do poder de compra foi de US $ 8.590. Agricultura e turismo são os principais pilares da economia do país. Ultimamente, a construção desempenhou um papel mais significativo na economia, e também houve um aumento na produção de minerais industriais.

Agricultura

A agricultura em Belize é a indústria mais crítica na economia geral e emprega bem mais de um terço da força de trabalho do país, e em 1999 a indústria representava aproximadamente 22% do PIB do país e aproximadamente 60% de todas as receitas de exportação.

Cana de açúcar

A cana-de-açúcar é a cultura agrícola mais importante do país, responsável por aproximadamente 50% de todas as receitas de exportação e ocupa mais da metade das terras aráveis ​​do país. Acordos comerciais entre Belize e a União Européia e os Estados Unidos, tais como os trimestres preferenciais e as alíquotas do açúcar, mantiveram elevadas receitas de açúcar para o país. Em 1999, Belize exportou 16.772 toneladas de açúcar para os EUA e cerca de 39.400 toneladas de açúcar para a União Européia.

Frutas e vegetais

Bananas, toranjas e laranjas são alguns dos mais importantes itens de exportação agrícola também. O cultivo de frutas é realizado principalmente ao longo do Eastern Creek Valley. A exportação de frutas registrou os maiores níveis em 1995 e 1996, mas nos anos subseqüentes, houve uma queda nos lucros, uma vez que os preços do mercado internacional caíram significativamente. Os EUA concederam entrada livre de impostos em Belize para bananas e concentrados de citrinos, seguindo a Caribbean Basin Initiative (CBI). A produção de banana em Belize é um setor importante que responde por aproximadamente 16% de todas as exportações a partir de 1999. A produção de bananas está sob o controle da banca de controle estatal de bananas que foi adquirida pela Associação de Produtores. Em meados da década de 1990, a nova Associação, que tinha uma melhor gestão, conseguiu elevar a produção da commodity a níveis recordes. Outros itens de exportação de Belize incluem cacau orgânico, mamão, pimenta, frutas tropicais e legumes variados.

Pecuária e Peixes

Belize fez avanços significativos na criação de gado e tornou o país auto-suficiente em produtos de aves e carne fresca. Em 1999, o país produziu cerca de 3, 3 milhões de libras de carne bovina e cerca de 1, 9 milhões de libras de carne suína e a maioria desses produtos foi exportada principalmente para a Guatemala e Honduras. A pesca desempenha um papel importante no país, fornecendo alimentos para uso doméstico, bem como uma importante fonte de renda. Belize exporta mais de 5.200 toneladas de produtos marinhos por ano, compostos principalmente de camarão e lagosta.

Turismo

O turismo experimentou um crescimento dramático em Belize, particularmente nos últimos anos, e atualmente, é o segundo setor mais importante do país, e o governo indicou que eles usarão o turismo para combater a pobreza em todo o país. A expansão significativa do turismo contribuiu para o crescimento positivo de outras indústrias, como finanças, comércio, construção e agricultura. O crescimento do turismo tem sido tão grande e, pela primeira vez na história de Belize, o país recebeu cerca de 1 milhão de turistas em um ano civil em 2012, e o crescimento sempre foi positivo desde então.

Belize tornou-se uma nação independente em 1981 e, na época, o país não era considerado o melhor destino turístico porque carecia de infraestrutura suficiente para sustentar uma indústria turística vibrante. No passado recente, isso mudou quando o turismo emergiu como a segunda indústria mais importante de Belize. Hoje, Belize tem inúmeros destinos turísticos em todo o país, como a Barreira de Corais de Belize, que é o segundo maior recife de barreira do mundo, e o Great Blue Hole, o maior buraco submarino do mundo. As águas seguras significam que o turista pode praticar natação, windsurf, canoagem, rafting, mergulho, remo e snorkel. O país também tem vários rios que são adequados para caiaque e rafting. Além disso, Belize tem numerosas selvas e reservas de vida selvagem, onde flora e fauna florescem. Os turistas também podem participar de observação de aves, caminhadas, passeios de helicóptero e também pode visitar as inúmeras ruínas maias. Belize é o lar do segundo maior sistema de cavernas na América Central, onde os turistas podem visitar.

O Ministério do Turismo é o encarregado de administrar o turismo no país, e tem o conselho de turismo que atua como a ligação entre o setor público e o privado no país. Em 2007, o turismo contribuiu com mais de 25% dos empregos no país e foi responsável por mais de 18% do PIB do país.

Óleo

A exploração de petróleo no país começou em 1938, quando a Shell Company obteve a licença para prospectar petróleo. O primeiro poço, Yalbac, foi perfurado em 1956. O resultado foi o valor não-comercial do petróleo, mas indicou que havia a possibilidade de colidir com petróleo no país e isso levou ao interesse de outras grandes empresas como Philips, Esso., Texaco, Chevron e Anschutz. Em 1980, havia mais de 40 poços de exploração que haviam sido perfurados e todos não tiveram sucesso, sem uma descoberta comercial viável. A maioria dos poços perfurados mostrou alguma presença de petróleo e, eventualmente, todas as empresas perderam o interesse e partiram, mas os dados que foram obtidos permaneceram com o governo de Belize e posteriormente atraíram a atenção de outras empresas menores como Petro Belize, Spartan, e maratona. Na década de 1990, mais de 50 poços foram perfurados tanto em terra como no mar, mas não houve descoberta significativa de petróleo, e foi atribuído em grande parte à má qualidade dos dados e talvez ao conhecimento limitado de geologia no país.

Em 2005, a primeira descoberta comercial de petróleo foi feita pela Belize Natural Energy Ltd, e uma segunda descoberta no mesmo ano, localizada na periferia da bacia de Corozal, que faz parte da bacia de Peten, que se estende para os países vizinhos do México e Guatemala. Atualmente, os esforços de exploração de petróleo são realizados principalmente em terra, e acredita-se que existam depósitos significativos de petróleo no sul do país. A partir de 2017, Belize estava produzindo uma média de 2.000 barris de petróleo por dia.

Desafios enfrentados por Belize

A economia de Belize é vulnerável a mudanças no mercado externo. Embora tenha havido um crescimento significativo na economia de Belize no passado recente, ainda é vulnerável a mudanças nos preços das commodities nos mercados internacionais. O tratamento preferencial dos EUA e do Reino Unido ao açúcar e à banana deu o tão necessário apoio a Belize. O país continuou a depender fortemente do comércio com outros países, particularmente os EUA, que é um importante parceiro comercial. Em 2000, os EUA representavam cerca de 48, 5% das exportações do país. Outros grandes parceiros comerciais com Belize incluem o Canadá e os países membros da CARICOM. O país negociou um acordo comercial preferencial em 2010 com a Guatemala.

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